¿Cómo Las Personas Ciegas Se Imaginan La Realidad?

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Las personas ciegas parecen usar el sonido y el tacto para generar imágenes 3d detalladas de sus alrededores. Pero sin colores, ¿cómo son estas imágenes?

Paul Gabias nunca ha visto una mesa. Nació prematuramente y se quedó ciego poco después, muy probablemente debido a la sobreexposición al oxígeno en su incubadora. Y, sin embargo, Gabias, de 60 años, no tiene problemas para percibir la mesa junto a él. "Mi imagen de la mesa es exactamente la misma que una mesa", dijo. "Tiene altura, profundidad, anchura, textura; puedo imaginar todo de una sola vez. Simplemente no tiene color".

Si tiene problemas para construir una imagen mental de una tabla que no tiene color, ni siquiera blanco o negro, probablemente sea porque está cegado por su capacidad para ver. Las personas videntes visualizan el mundo circundante detectando bordes entre áreas ricas en diferentes longitudes de onda de luz, que vemos como diferentes colores. Gabias, como muchas personas ciegas, construye imágenes utilizando su sentido del tacto, y escuchando los ecos de los chasquidos de su lengua y los golpecitos de su bastón cuando estos sonidos rebotan en los objetos de su entorno, una técnica llamada ecolocación.

"Hay muchas imágenes que ocurren todo el tiempo en las personas ciegas", dijo a Little's Mysteries de Life. "Simplemente no es visual".

Además de ser ciego, Gabias es profesor asociado de psicología en la Universidad de British Columbia y realiza investigaciones sobre los aspectos perceptivos y cognitivos de la ceguera. Su experiencia personal y profesional lo lleva a creer que los cerebros de las personas ciegas evitan la falta de información visual y encuentran otras formas de lograr el mismo resultado de vital importancia: un detallado mapa 3D del espacio.

Los neurocientíficos de la región del cerebro normalmente piensan que la corteza "visual", en lugar de dejarla languidecer, desempeña un papel clave en el proceso de mapeo mental de los ciegos. [¿Las personas daltónicas al color sueñan con color?]

En las personas videntes, la información visual primero va a la corteza visual, que se encuentra en el lóbulo occipital en la parte posterior del cerebro. A partir de ahí, se dirige al lóbulo parietal, a veces se lo denomina "sistema de dónde" porque genera conciencia de la ubicación de un objeto detectado. A continuación, la información se enruta al lóbulo temporal, también conocido como "qué sistema" porque identifica el objeto.

La evidencia de experimentos recientes de imágenes cerebrales indica que los cerebros de las personas ciegas se aprovechan de este mismo circuito neuronal. "Cuando las personas ciegas leen en Braille con el tacto, los datos sensoriales se envían y procesan en la corteza visual", dijo Morton Heller, un psicólogo que estudia la cognición espacial y la ceguera en la Universidad de Eastern Illinois. "Usando el tacto, obtienen una sensación de espacio", y las ubicaciones relativas de los puntos en relieve que forman las letras en Braille, "eso no es visual, es simplemente espacial".

Para las personas ciegas que son expertas en ecolocalización, la información de sonido también se dirige a través de la corteza visual. Sus cerebros utilizan los ecos para generar mapas espaciales, que a veces son tan detallados que permiten el ciclismo de montaña, el baloncesto y la exploración segura de nuevos entornos. De hecho, el año pasado, los investigadores canadienses descubrieron que incluso cuando los expertos en ecolocalización ciegos escuchaban grabaciones de audio de sus chasquidos de lengua haciendo eco de diferentes objetos, podían identificar fácilmente los objetos que estaban presentes en el momento de las grabaciones. Las exploraciones con imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) mostraron actividad en áreas de sus cerebros asociadas con el procesamiento visual. En otras palabras, sus escáneres cerebrales se parecen a los de una persona vidente que identifica un objeto en una foto.

Claramente, detectar contrastes visuales es solo uno de los muchos métodos para percibir la realidad. Pero cuando se trata de imaginar un mundo percibido usando el oído o el tacto, uno tiende a representar automáticamente ecos y texturas generando una imagen visual construida a partir de contrastes entre la luz y la oscuridad. Gabias no puede concebir la luz y la oscuridad. Entonces, ¿cómo son exactamente sus imágenes mentales?

"Simplemente me imagino las tablas. No tenemos idea de lo que está haciendo nuestro cerebro. Solo percibimos, eso es lo maravilloso de esto. Todo esto es 'psicologización' que ha hecho que sea complicado de explicar, pero simple de hacer. No lo sabes. Sabe cómo lo percibe. Simplemente hágalo ", dijo.

"Si sabes que las personas ciegas saben dónde poner sus platos en su mesa, y sabes que las personas ciegas tratan las mesas exactamente de la misma manera que tú, entonces supones que se las imaginan de la misma manera que tú. Tengo que suponer que lo que hay dentro de su cabeza es como el tuyo ".

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover o Life's Little Mysteries @llmysteries. También estamos en Facebook y Google+.


Suplemento De Vídeo: ¿Qué sueñan los ciegos?.




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