¿Cómo Navegan Los Pájaros?

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Cerca de 50 especies animales utilizan el campo magnético de la tierra para la navegación.

Cerca de 50 especies animales, que van desde aves y mamíferos hasta reptiles e insectos, utilizan el campo magnético de la Tierra para la navegación.

Sin embargo, el campo magnético de la Tierra es muy débil. Va desde aproximadamente 30 a 60 millonésimas partes de un tesla. En comparación, la resonancia magnética, o MRI, utiliza campos magnéticos de 1.5 a 3.0 tesla.

Así que los científicos no están seguros de cómo lo hacen las aves.

Una nueva investigación encuentra que una brújula fotoquímica puede simular cómo las aves migratorias utilizan el campo magnético, junto con la luz, para navegar.

Una teoría de cómo funciona todo ha sido que los fotorreceptores en la retina de un ave absorben la luz, lo que provoca una reacción química que, a su vez, produce una especie fotoquímica de corta duración cuya vida útil es sensible a la magnitud y dirección de un campo magnético débil.

La idea se apoya en el hecho de que se han detectado fotorreceptores de luz azul en las retinas de las aves migratorias cuando realizan la orientación magnética. Sin embargo, no se ha confirmado que un campo magnético tan débil como el de la Tierra pueda producir cambios detectables dentro de una molécula fotoquímica; ni se ha demostrado que una molécula fotoquímica responda a la dirección de dicho campo magnético.

Hasta ahora.

Un nuevo estudio, financiado por la National Science Foundation y detallado en línea en el número del 30 de abril de 2008 de la revista. Naturaleza, muestra que el modelo fotoquímico se vuelve sensible a la magnitud y dirección de los campos magnéticos débiles similares a los de la Tierra cuando se exponen a la luz.

Los investigadores encontraron que una molécula fotoquímica sintetizada compuesta por unidades de carotenoides (C), porfirina (P) y fullereno (F) vinculadas puede actuar como una brújula magnética. Cuando se excita con la luz, el CPF forma un estado separado de carga de corta duración con una carga negativa en la unidad de fullereno en forma de bola y una carga positiva en la unidad de carotenoides en forma de barra. El estado separado por carga dura solo mientras la magnitud y la dirección en que el campo se mantiene constante.

¿Por qué los científicos se preocupan por todas estas cosas complejas?

Las líneas eléctricas y los equipos de comunicaciones también generan campos magnéticos débiles que pueden interrumpir la navegación animal, por lo que "es esencial que los humanos comprendan cómo los animales navegan utilizando el campo magnético débil de la Tierra y los efectos de la actividad humana en la navegación animal", dijo Devens Gust, profesor de Química y bioquímica en la Universidad Estatal de Arizona.

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Suplemento De Vídeo: ¿Cómo navegan las aves?.




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