Cómo Funcionan Los Dinosaurios

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¿los dinosaurios están relacionados con las aves? Obtenga respuestas, vea videos y lea sobre los fósiles de dinosaurios, las características de los dinosaurios y las teorías de la extinción de los dinosaurios.

-La mayoría de las personas no tienen que viajar muy lejos para encontrar algún tipo de exhibición de dinosaurios. Además de espectáculos itinerantes como "Caminando con los dinosaurios", hay museos con exhibiciones de dinosaurios en todo el mundo. Pero si quieres ver realmente bien a un dinosaurio, es posible que no tengas que viajar para nada. Simplemente mira cualquier ave que puedas ver fuera de tu casa.

La opinión científica prevaleciente es que si estás viendo un colibrí, un petirrojo, un flamenco o un avestruz, estás viendo a un descendiente de dinosaurios. De hecho, algunos científicos llegan a llamar aves. dinosaurios avianos y llamar a todos los demás dinosaurios. dinosaurios no avianos.

-El pensamiento que a un carnívoro gigante le gusta. tirano-saurio Rex Tiene algo en común con un wren común que puede parecer extraño o incluso inverosímil. Esto es especialmente cierto ya que las personas a menudo describen a los dinosaurios como reptiles. Pero la idea de que los dinosaurios se convirtieron en aves ha existido por más de 100 años. En 1868, Thomas Henry Huxley describió evidencia de que las aves evolucionaron de los dinosaurios. Esta es actualmente la teoría científica más extendida sobre el origen de las aves, y ha ayudado a dar forma a la visión actual de los dinosaurios como rápida y ágil en lugar de torpe y torpe.

Todas estas ideas provienen de la misma fuente de todo lo que sabemos, y no sabemos, sobre los dinosaurios. Para aprender sobre los dinosaurios, los investigadores tienen que estudiar pistas físicas y poner estas pistas en el contexto del conocimiento científico actual. Esto puede ser un proceso difícil. No había humanos en la Tierra cuando vivían los dinosaurios, así que no hay registros escritos o ilustraciones de cómo se comportaron exactamente o cómo se veían. Todo lo que tenemos son fósiles de hueso y huevo, colecciones de huellas llamadas vías, y nuestro conocimiento de los animales vivos.

Esta evidencia les ha dado a los científicos mucho material para estudiar, pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre los dinosaurios. Uno de los más grandes es si los dinosaurios eran más como reptiles o aves. En este artículo, usaremos esta pregunta como nuestro marco para comprender a los dinosaurios. Examinaremos creencias comunes sobre cómo vivían, se movían y se reproducían los dinosaurios. Comenzaremos con lo básico: lo que hace que un dinosaurio sea un dinosaurio y por qué muchos de los reptiles prehistóricos más conocidos no son dinosaurios en absoluto.

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Hechos de dinosaurios

Los lagartos modernos, como este dragón de komodo en el zoológico de Londres, tienen una marcha en expansión.

Los lagartos modernos, como este dragón de komodo en el zoológico de Londres, tienen una marcha en expansión.

Los dinosaurios eran un grupo de animales terrestres que vivían desde hace unos 230 millones de años hasta hace unos 60 millones de años. Esto abarca la era de la historia de la Tierra conocida como la mesozoico era, que incluye, desde lo más antiguo hasta lo más reciente, el Triásico, jurásico y cretácico

periodos Los dinosaurios crecieron en población y diversidad durante su tiempo en la Tierra antes de extinguirse al final del período Cretácico.

Nadie sabe exactamente cuántos tipos de dinosaurios habitaban el planeta. Actualmente hay alrededor de 700 especies nombradas, pero esto probablemente representa una fracción de los dinosaurios que alguna vez existieron.

Los dinosaurios varían en tamaño desde inmensos hasta diminutos, y vienen en una variedad de formas. Las clasificaciones de dinosaurios de hoy provienen de estas diferencias en forma y tamaño. Los dinosaurios carnívoros eran todos. terópodos, animales bípedos con pies de tres dedos. Carnosauros Eran un pequeño y ágil tipo de terópodo. Uno de los carnosaurios más conocidos fue Velociraptor, que es considerablemente más pequeño que lo que se muestra en las películas de "Jurassic Park". Saurópodos, por otro lado, eran enormes, herbívoros de cuatro patas como Brachiosaurus, apatosaurus y Diplodocus. Dinosaurios con cuerpos blindados y colas espinosas. ankylosaurs. Ceratopianos -- me gusta Triceratops - tenían volantes y cuernos en la cabeza.

Pero no todos los reptiles que vivieron durante la era mesozoica eran dinosaurios. De hecho, muchos de los animales extintos que la gente considera dinosaurios no se clasifican como dinosaurios. Esto se debe a que no comparten uno o más de los rasgos básicos de los dinosaurios:

Cómo funcionan los dinosaurios: dinosaurios

Los dinosaurios, como este estegosaurio animatrónico que se muestra en Walking with the Dinosaurs, tenían un andar erguido. Sostuvieron sus cuerpos sobre sus piernas.
  • Los dinosaurios eran animales con cuatro extremidades, aunque no todos caminaban en las cuatro patas.
  • Aunque pueden haberse aventurado en el agua, fueron terrestre, o de la tierra, los animales.
  • Sus músculos y huesos tenían varias características específicas. Por ejemplo, todos los dinosaurios tenían músculos de las mejillas que se extendían desde sus mandíbulas hasta la parte superior de sus cráneos.
  • Sus fajas de cadera comprendían tres huesos: el ilion, ischio y pubis. Estos huesos encajan en una de dos configuraciones: ornithischian (ave) saurischian (lagarto de cadera).
  • Tenían una marcha erguida. Los dinosaurios sostenían sus cuerpos sobre sus piernas como hacen los rinocerontes en lugar de usar el marcha extendida que hacen los cocodrilos

Estos rasgos evitan que algunos animales prehistóricos conocidos sean considerados dinosaurios:

  • Plesiosaurios eran criaturas acuáticas con cuerpos largos y aletas en forma de aletas.
  • Otro grupo de reptiles acuáticos, ictiosaurios, tenía una estructura corporal más delfín.
  • Pterosaurios, me gusta Pteranodon y el Pterodáctilo Subgrupo, eran reptiles voladores.
  • Sinapsidas Tenía una abertura detrás de la cuenca del ojo que también ocurre en los mamíferos. Uno de los sinápsidos más conocidos es Dimetrodon, Un animal parecido a un lagarto con una gran vela en su espalda.

Entonces, debido a su estructura ósea, hábitat u otros rasgos, estos animales no eran técnicamente dinosaurios. Pero dejaron atrás la misma evidencia que los dinosaurios hicieron: los fósiles. A continuación, veremos qué fósiles pueden y no pueden decirnos sobre la apariencia física de los dinosaurios.

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El mundo de los dinosaurios

Los primeros dinosaurios vivían en un mundo que se veía muy diferente de la Tierra que conocemos hoy. En lugar de estar separados por expansiones del océano, los continentes se agruparon en una masa conocida como Pangea.

Los dinosaurios vivieron alrededor de 170 millones de años, y durante ese tiempo, los continentes se expandieron gradualmente para formar las formas que reconocemos hoy. Los dinosaurios continuaron viviendo en todos los continentes, incluso hay fósiles enterrados bajo el hielo en la Antártida.

Piel y huesos: Apariencia de dinosaurio

Científicos chinos excavaron un fósil de dinosaurio descubierto en un sitio en la orilla del río Jialing cerca del suroeste del municipio de Chongqing en 2004.

Científicos chinos excavaron un fósil de dinosaurio descubierto en un sitio en la orilla del río Jialing cerca del suroeste del municipio de Chongqing en 2004.

Cuando los sedimentos cubren el cuerpo de un animal poco después de la muerte, sus huesos pueden fosilizarse. Los tejidos blandos, como la piel, los músculos y otros órganos, se descomponen. Los minerales del suelo se introducen en el hueso, convirtiéndolo en piedra. Esto no sucede muy a menudo, por lo que hay lagunas en el registro fósil - Períodos de tiempo en que las condiciones no eran adecuadas para la fosilización.

Los investigadores eliminan fósiles de sedimentario roca usando una variedad de herramientas, desde picos hasta pinceles, y mucha paciencia. Es fácil dañar los fósiles durante la excavación, y la presencia de muchos fósiles en la misma cama puede dificultar la decisión de qué hueso pertenecía a cada animal.

Después de excavar un fósil, los investigadores generalmente lo encierran en yeso y lo envían a un centro de investigación. Allí, los científicos pueden hacer moldes, o reproducciones, de los huesos y tratar de recrear el esqueleto completo. Los científicos pueden aprender mucho de este proceso:

  • La forma en que encajan los huesos da una idea básica de la forma y postura del dinosaurio.
  • Los dientes planos en forma de hoja significan que el dinosaurio comió plantas. Dientes afilados y puntiagudos sugieren que comía carne.
  • Las proporciones de los huesos de la pierna se relacionan con la rapidez con la que el dinosaurio podría correr.
  • Las cavidades en el cráneo sugieren qué tan bien podía ver y oír.
  • Golpes llamados púas en los huesos significa que el dinosaurio tenía plumas - algunos Velociraptor los especímenes tienen estas púas.

La tecnología también juega un papel importante. Las simulaciones por computadora ayudan a determinar qué tan rápido podría moverse un dinosaurio y cómo usó sus extremidades. Los investigadores también pueden usar modelos de computadora para reconstruir digitalmente el dinosaurio, agregando capas virtuales de músculos, tejidos y piel a una imagen tridimensional del esqueleto. Con tomografía axial computarizada (GATO) o tomografías computarizadas, los científicos también pueden obtener una vista detallada de las partes inaccesibles de los cráneos y otros huesos.

La roca circundante puede ofrecer sus propias pistas. Puede haber impresiones de hojas o plumas, huevos fósiles o restos de nidos. Las impresiones de la piel del dinosaurio pueden dar a los paleontólogos una idea de su textura.

Pero nada de esto puede responder una pregunta básica sobre el aspecto de los dinosaurios: ¿de qué color eran? En todo, desde películas hasta sets de juegos, los dinosaurios aparecen en tonos de gris, marrón y verde. Pero es igual de probable que los dinosaurios tuvieran el color brillante de algunas ranas, serpientes y aves.

También puede ser difícil averiguar si un dinosaurio tenía escamas o plumas. La ausencia de púas no prueba que un animal no tuviera plumas, y las plumas se descomponen mucho antes de que el hueso se convierta en fósil. Sin embargo, los fósiles recién descubiertos en China tienen impresiones de plumas en las rocas circundantes. Toda esta evidencia sugiere que, en términos de apariencia, los dinosaurios tenían algunos rasgos aviares y algunos rasgos reptiles.

A continuación, exploraremos cómo los dinosaurios regulan la temperatura de su cuerpo y si esto los hace más parecidos a los pájaros o reptiles.

Momias fósiles

En circunstancias extremadamente raras y poco comprendidas, el tejido blando de un dinosaurio puede volverse fosilizado. En 1999, Tyler Lyson descubrió los restos de un hadrosaurio en dakota del sur. La piel y el tejido muscular de este fósil, apodado Dakota, están intactos. Las tomografías computarizadas del cuerpo preservado han dado muchas ideas nuevas sobre los cuerpos y órganos de los dinosaurios. La piel fosilizada parece piedra, por lo que los científicos no saben de qué color era Dakota, pero los patrones en el cuerpo del hadrosaurio sugieren que tenía rayas [fuente: Universidad de Manchester].

En sangre fría (o caliente): fisiología de los dinosaurios

¿Fueron los dinosaurios fríos y lentos, como una tortuga?

¿Fueron los dinosaurios fríos y lentos, como una tortuga?

Si bien los dientes y los huesos pueden ofrecer pistas sobre lo que comieron los dinosaurios y cómo se movieron, hay muchos detalles que desconocemos sobre su fisiología. Una pregunta grande, que abarca varias preguntas más pequeñas, es si los dinosaurios fueron sangre caliente, como las aves y los mamíferos, o sangre fría, como los reptiles.

Estos no son términos científicos, y no tienen nada que ver con la temperatura real de la sangre de un animal. En cambio, son descripciones de cómo un animal usa la energía y regula la temperatura de su cuerpo. Un animal de sangre caliente controla la temperatura de su propio cuerpo con técnicas como sudar y quemar los nutrientes almacenados. Ellos son endotermas - Su calor viene de dentro. Estos animales queman energía rápidamente, o tienen un nivel relativamente alto. metabolismo. También mantienen una temperatura relativamente constante, o son homeotérmico.

Cómo funcionan los dinosaurios: cómo

¿O eran cálidos y rápidos, como una liebre?

Los animales de sangre fría, por otro lado, son ectotérmico, lo que significa que utilizan su entorno para regular su temperatura. Muchos reptiles, por ejemplo, elevan su temperatura descansando al sol o en superficies cálidas.Los animales de sangre fría tienden a tener un metabolismo relativamente bajo. Ellos tambien son poiquilotérmico - Sus temperaturas internas varían según su entorno y actividad.

Entonces, ¿los dinosaurios son endotermos homeotérmicos, o son ectotermos poiquilotérmicos? La opinión científica ha cambiado a través de los años. A fines del siglo XIX, cuando los científicos comenzaron a teorizar que los dinosaurios evolucionaron hasta convertirse en aves, la gente pensaba que los dinosaurios debían ser de sangre caliente como sus parientes aviares. Pero a partir de la década de 1920, la gente comenzó a ver a los dinosaurios como reptiles, y reptiles obsoletos. Las razones detrás de este cambio son turbias, y pueden haber sido influenciadas por la opinión pública. Pero la idea de que los dinosaurios eran de sangre fría, lentos y poco inteligentes comenzó a opacar la idea de que eran inteligentes, rápidos y ágiles como los pájaros.

Hoy en día, la idea de que los dinosaurios se convirtieron en aves está de vuelta en la vanguardia científica, pero todavía hay un debate en curso sobre su metabolismo. Aquí hay un resumen de algunos argumentos comunes:

Los dinosaurios son endotérmicos.:

  • Las aves evolucionaron de los dinosaurios, por lo que deben haber heredado su naturaleza de sangre caliente de los dinosaurios.
  • En relación con sus cuerpos, las extremidades de los dinosaurios están dispuestas como las extremidades de los mamíferos, y los mamíferos son de sangre caliente. Los modelos informáticos sugieren que los dinosaurios podrían moverse muy rápidamente y, en general, cuanto más rápido se mueve un animal, más rápido tiende a ser su metabolismo. Una tomografía computarizada en tejido preservado de un esqueleto de dinosaurio encontrado en Dakota del Sur pareció revelar que el corazón del dinosaurio tenía cuatro cámaras, como un ave o mamífero, en lugar de tres cámaras, como un reptil [fuente: Fisher].

Los dinosaurios son ectotérmicos:

  • Los dinosaurios extremadamente grandes podrían mantener una temperatura corporal constante a través de inercia, por lo que no necesitarían procesos internos del cuerpo para regular la temperatura.
  • El clima durante la mayor parte del tiempo en que existieron los dinosaurios era más cálido de lo que es hoy, haciendo innecesaria la capacidad endotérmica.
  • Los dinosaurios no parecen tener estructuras llamadas cornetes respiratorios, que son comunes en los mamíferos endotérmicos.

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-Desde que nadie puede estudiar dinosaurios en la naturaleza, es poco probable que los científicos encuentren pruebas concluyentes en el corto plazo.

A continuación, veremos cómo la pregunta de aves contra mamíferos también se aplica a la reproducción y crianza de los dinosaurios.

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T Rex: ¿carroñero o depredador?

La mayoría de las personas han crecido con la idea de que tirano-saurio Rex Era un depredador enorme, agresivo y sanguinario. Sin embargo, algunos científicos argumentan que Tirano saurio Rex No habría tenido éxito como depredador. Sus brazos son prácticamente inútiles en cualquier escenario de caza, y su cuerpo es tan grande que podría haber sido herido de muerte después de una simple caída. En lugar, Tirano saurio Rex podría haber sido un carroñero. Sus grandes dientes y mandíbulas pueden haber estado dedicados a masticar los huesos dejados por la muerte de otros animales.

Like Birds on Nests: Dinosaur Reproduction

Wang Zhenghua (izquierda), curador de un museo local, y Wang Fangchen, un científico de Beijing, extraen un huevo de dinosaurio fosilizado de una montaña en Yunxian, en la provincia central de Hubei.

Wang Zhenghua (izquierda), curador de un museo local, y Wang Fangchen, un científico de Beijing, extraen un huevo de dinosaurio fosilizado de una montaña en Yunxian, en la provincia central de Hubei.

Cuando los científicos estudian dinosaurios, hacen inferencias, o sacar conclusiones lógicas, basadas en la evidencia física y la forma en que se comportan otras formas de vida. Una conclusión es que los dinosaurios se reproducen sexualmente y ponen huevos. Esto es lógico por varias razones:

  • Aves y reptiles, parientes más cercanos de los dinosaurios, se reproducen sexualmente.
  • Las aves y los reptiles también ponen huevos.
  • Descubrió la investigadora de la Universidad Estatal N. Mary Schweitzer hueso medular en la pierna de un Tirano-saurio Rex. Este es un tipo de hueso que utilizan las aves para almacenar calcio adicional para la producción de huevos [fuente: Fields].
  • Los investigadores han encontrado huevos fosilizados en lugares de todo el mundo y algunos tienen embriones de dinosaurios en su interior. Estos huevos parecen ser un poco diferentes tanto de los huevos de reptiles como de los de aves, y tienen patrones de superficie que no aparecen en ningún huevo moderno.

Emparejar un huevo con su padre es difícil. Los investigadores tienen que abrir muchos huevos para encontrar un solo embrión. Además de eso, los dinosaurios grandes cambiaron drásticamente entre la eclosión de los huevos y el crecimiento, por lo que incluso un embrión perfecto no garantiza un emparejamiento. Además, los paleontólogos han descubierto muchos menos huevos distintos que las especies de dinosaurios, por lo que es posible, aunque relativamente poco probable, que algunos dinosaurios hayan dado a luz a crías vivas.

Pero incluso si se desconoce la especie de un huevo, todavía puede proporcionar información sobre cómo vivían los dinosaurios. Primero, como los pájaros y los reptiles, los dinosaurios construyeron nidos. Mientras que algunos nidos fósiles son montones de huevos al azar rodeados de tierra y escombros, otros contienen patrones de huevos intrincadamente dispuestos. Algunas excavaciones han revelado sitios con múltiples capas de huevos y nidos. En algunas especies, los padres de dinosaurios cuidaron sus nidos con cuidado y regresaron a un terreno de anidación común año tras año.

Los nidos mismos dan a los investigadores una idea de cómo se desarrollaron y maduraron los huevos. Algunos nidos tienen la forma de nidos de pájaros y son más altos que el suelo circundante. Esto sugiere que algunos dinosaurios calentaron sus huevos al igual que las aves, colocando sus abdómenes sobre los huevos. Si bien esto puede parecer absurdo, los investigadores han encontrado esqueletos de dinosaurios colocados sobre sus huevos. Pero no todas las especies hicieron esto, otras enterraron y abandonaron sus nidos o, como los reptiles, mantuvieron los huevos calientes cubriéndolos con la garganta o el tórax.

Hasta ahora, ha sido difícil para los científicos determinar si los dinosaurios emergieron de sus huevos listos para valerse por sí mismos, como los reptiles, o si requieren un cuidado parental extenso, como las aves.Un estudio de seis años de edad de fósiles de huevo de 80 millones de años en la Universidad de Leicester determinó que al menos algunas especies eran autosuficientes cuando nacieron [fuente: Ciencia]. Pero los embriones totalmente desarrollados de otras especies eran demasiado pequeños o torpes para sobrevivir sin ayuda. Los investigadores incluso han encontrado esqueletos de dinosaurios adultos rodeados por los esqueletos de sus descendientes [fuente: Trinity-Stevens].

También hay mucho que aprender sobre la reproducción de dinosaurios. Nadie está seguro de si los dinosaurios exhibieron rituales de apareamiento o compitieron por compañeros. Sin embargo, algunas especies parecen estar sexualmente dimorfo - Tienen cualidades diferentes entre los sexos. Por ejemplo, en una especie ceratopsiana, los machos pueden tener un volante de cuello óseo que tiene una forma diferente a los volantes de hembras.

Sin embargo, los dinosaurios claramente tuvieron pocos problemas para reproducirse: dominaron el paisaje durante más de 100 millones de años. Los humanos, por otro lado, han existido por mucho menos de un millón de años. Pero a pesar de su prevalencia, los dinosaurios se extinguieron hace unos 60 millones de años. A continuación, veremos las teorías detrás de por qué sucedió esto.

Esperando impacto: extinción de dinosaurio

Una teoría convincente sobre la extinción de los dinosaurios es un impacto masivo de asteroides.

Una teoría convincente sobre la extinción de los dinosaurios es un impacto masivo de asteroides.

Los dinosaurios se extinguieron en el Límite K-T - La línea divisoria entre los períodos Cretácico y Terciario. El final del Cretácico marca el final de los dinosaurios, mientras que el comienzo del Terciario marca el surgimiento de la vida de los mamíferos en la Tierra.

Los dinosaurios no son las únicas cosas que se extinguieron en el límite K-T. Alrededor del 50 por ciento de las especies en la Tierra se extinguieron. Esto incluyó muchos otros reptiles grandes, como pterosaurios y plesiosarus, así como muchas especies de plantas y animales marinos. Otras formas de vida, como los helechos, florecieron aprovechando la repentina abundancia de recursos naturales.

Los científicos han propuesto una serie de teorías sobre lo que sucedió exactamente en el límite K-T. No hay mucha evidencia física para algunos de ellos. Por ejemplo, una teoría es que los dinosaurios eran alérgicos al polen de las flores, ya que las plantas y las abejas evolucionaron juntas durante el Cretácico tardío. Sin embargo, las plantas con flores existieron durante millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran. Otra teoría es que los mamíferos, que comenzaron a proliferar al final del período Cretácico, comieron huevos de dinosaurios. Pero teniendo en cuenta la cantidad de especímenes de huevos fósiles completos, esto parece algo poco probable.

Luego está la Hipótesis de alvarez. En 1980, Luis y Walter Alvarez propusieron que los cometas o asteroides habían golpeado la Tierra, causando enormes ondas de choque, nubes de escombros y otras devastaciones. Hay mucha evidencia para apoyar esta hipótesis. Una es una capa de un mineral llamada iridio, que existe en muchos lugares del planeta a profundidades equivalentes al final del período Cretácico. Iridium es más común en los desechos espaciales que en la Tierra, por lo que el enorme impacto de un objeto desde el espacio podría haber causado este efecto.

Cómo funcionan los dinosaurios: cómo

Imagen satelital del sitio de impacto de Chicxulub.

Quizás el mayor apoyo para esta hipótesis es el Chicxulub cráter. Este es un enorme cráter de asteroides frente a la costa de la península de Yucatán. Según las mediciones de los sedimentos y el análisis de la roca circundante, los científicos estiman que el asteroide que causó el cráter tenía entre 145 y 180 kilómetros de diámetro. Esto habría causado exactamente el tipo de devastación descrita en la hipótesis de Álvarez. Un equipo de tres investigadores incluso cree haber descubierto la identidad del propio asteroide. Usando modelos matemáticos, el grupo redujo el campo al grupo Baptistina, un grupo de asteroides creados por un gran impacto más allá de la órbita de Marte [fuente: Sky & Telescope].

Según la teoría de Álvarez, la extinción de los dinosaurios fue extrínseco - vino de fuera de la tierra - y catastrófico. Sin embargo, otras teorías sugieren que la extinción masiva fue intrínseco y gradual. Una idea es que los volcanes en lo que hoy es India experimentaron erupciones masivas justo antes del final del Cretácico. Estas erupciones llenaron el aire con dióxido de carbono y azufre, cambiando el clima y dañando la vida vegetal y animal.

El rostro cambiante del planeta también puede haber jugado un papel. A medida que los continentes se movían, las corrientes oceánicas habrían cambiado los patrones climáticos en diferentes partes del mundo. Varias formas de vida pueden haber sido incapaces de sobrevivir a estos cambios.

La mejor explicación de lo que les sucedió a los dinosaurios puede ser una combinación de teorías intrínsecas y extrínsecas: un impacto de asteroide combinado con cambios geológicos y erupciones volcánicas. También hay indicios de que los dinosaurios se estaban volviendo menos diversos antes del final del período Cretácico. Pero independientemente de la causa, no todo en la Tierra murió en el límite K-T. Ranas, moluscos y cocodrilos sobrevivieron, al igual que las aves. Ahora, vamos a echar un vistazo a los enlaces entre los dinosaurios y las aves.

Toma de alas: pájaros y dinosaurios vivos

Un molde del esqueleto de un dinosaurio parecido a un ave conocido como caudipteryx, en exhibición en Bejing en 2007.

Un molde del esqueleto de un dinosaurio parecido a un ave conocido como caudipteryx, en exhibición en Bejing en 2007.

-Si tiene una impresora obsoleta y obstinada en su hogar u oficina, puede referirse a ella como un dinosaurio. Podría decir lo mismo acerca de un político cuyos puntos de vista considera obsoletos. O, si crees que la última innovación está condenada al fracaso, puedes decir que va a seguir el camino del dinosaurio. Estas figuras del habla provienen de la idea de que los dinosaurios son una especie que se extinguió porque no pudieron mantenerse al día. Eran demasiado grandes, demasiado lentos, demasiado pesados ​​y demasiado viejos para llegar a los tiempos modernos.

Pero muchos científicos no lo ven de esa manera.En lugar de volverse obsoletos, los dinosaurios se convirtieron en aves, que son extremadamente sofisticadas. No solo se convirtieron en un tipo de animal que todavía existe en la actualidad, sino que también desarrollaron una habilidad que muy pocas formas de vida en la Tierra tienen. Sólo los pterosaurios, insectos, murciélagos y pájaros pueden volar.

La evidencia física apoya la teoría de que los dinosaurios evolucionaron en aves. Lo primero que hay que tener en cuenta es que la teoría no se aplica a todas las especies de dinosaurios, ni a todos los subgrupos de dinosaurios. Los dinosaurios que evolucionaron en aves son terópodos - Los dinosaurios de tres dedos que incluyen. tirano-saurio Rex y Velociraptor. Irónicamente, estos son miembros del subgrupo saurischian, o lagarto, en lugar del ornithischian, o del grupo bird-hipped.

Varias especies de terópodos tienen características físicas en común con las aves. Estos rasgos compartidos se llaman sinapomorfias, e incluyen:

  • Huesos de los deseos, que son clavículas fusionadas
  • Huesos huecos
  • Estructuras de cadera similares

Las aves de hoy también han fusionado huesos de dedos en las puntas de sus alas, lo que corresponde a las garras al final de las extremidades delanteras de los dinosaurios. Ya hemos discutido otras similitudes, como las plumas y el acto de incubar huevos sentados en un nido. Los científicos incluso han descubierto un esqueleto fosilizado en el que la cabeza del dinosaurio está metida debajo de su ala, de la misma manera que un pato duerme [fuente: Roach].

Por supuesto, esta no es la única explicación para lo que les sucedió a los dinosaurios o para el origen de las aves. Los opositores de la teoría de la evolución argumentan que no hay evidencia física de la transición del dinosaurio al ave. Los científicos disidentes sostienen que los dinosaurios tienen mucho más en común con los reptiles y están representados en la actualidad en las especies de reptiles, incluidos los cocodrilos.

Los partidarios de la teoría de los dinosaurios a los pájaros responden que Archaeopteryx lithographica, generalmente consi


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