¿Cómo Encontraron Los Científicos Tejidos Blandos En Fósiles De Dinosaurios?

{h1}

¿cómo encontraron los científicos tejidos blandos en fósiles de dinosaurios? No debería ser posible. Aprende cómo los científicos encontraron tejidos blandos en fósiles de dinosaurios.

-La fosilización es una Medusa del mundo real: convierte los seres vivos en piedra. Tomemos como ejemplo la madera petrificada. Si un árbol muere y está enterrado en sedimento, el sedimento protege la madera mientras que el agua subterránea cargada de minerales se filtra a través de él. Los minerales remplazan gradualmente la madera, dejando atrás un facsímil rocoso.

Galería de imágenes de dinosaurios

Lo mismo sucede cuando los organismos más complejos, como los animales, se convierten en fósiles. Cualquier cosa que sea elástica, blanda, acuosa o gomosa se descompone, mientras que los minerales refuerzan los huesos, convirtiéndolos en piedra. Incluso en el caso de hallazgos fósiles "momificados", la piel preservada y otros órganos ya no son blandos. En fósiles como estos, el cuerpo estaba protegido de la descomposición el tiempo suficiente para que los minerales reemplazaran los tejidos blandos más rápido de lo que podían descomponerse. Los tejidos blandos en sí mismos han desaparecido por completo, y solo queda piedra.

-Al menos, esa es la sabiduría convencional. Pero en 2005, apareció un artículo en la revista Science que desafió los principios básicos de la fosilización a partir de su primera oración: "Los tejidos blandos se conservan dentro de los elementos de las patas traseras de tirano-saurio Rex"[fuente: Schweitzer, 25/3/2005]. El documento describe los vasos sanguíneos, la matriz ósea y los tejidos elásticos, todos se encuentran en algún lugar donde no deberían estar.

De acuerdo con la visión de largo plazo de la fosilización, la presencia de esos tipos de tejido en un fósil es imposible. La autora principal del artículo, Mary Higby Schweitzer, había llegado a esta conclusión poco convencional al abordar su investigación de una manera poco convencional. Además de generar controversia en la comunidad científica, su descubrimiento tuvo implicaciones para algunas comunidades religiosas.

Entonces, ¿cómo encontró el tejido elástico en un hueso rocoso y qué tienen que ver los avestruces con eso? ¿Qué tipo de análisis respalda su afirmación de que ha encontrado tejidos blandos de 65 millones de años? A continuación, echaremos un vistazo a cómo Schweitzer reveló sus muestras y qué casualidad tuvo que ver con este descubrimiento innovador.

-

El tejido blando en hueso de dinosaurio

Fragmentos desmineralizados de tejidos que recubren la cavidad medular de Tyrannosaurus rex femur.

Fragmentos desmineralizados de tejidos que recubren la cavidad medular de Tyrannosaurus rex femur.

En el 2000, el paleontólogo Bob Harmon encontró un tirano-saurio Rex ejemplar en la Formación Hell Creek, un área del este de Montana llena de fósiles cretáceos [fuente: Boswell]. Esta Tirano saurio Rex no era muy grande, al menos en cuanto a tiranosaurio van los fósiles. Pero una vez que fue excavado y envuelto en yeso para el envío, fue demasiado pesado para que lo transportara el helicóptero que lo esperaba. El equipo dividió el fósil en dos, rompiendo uno de sus fémures en el proceso. Fragmentos del fémur se dirigieron a la Dra. Mary Schweitzer en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Schweitzer hizo lo contrario de lo que la mayoría de los paleontólogos hacen con sus especímenes. En lugar de preservarlo y protegerlo, lo destruyó empapándolo en un ácido débil. Si todo el fósil hubiera sido hecho de roca, se habría disuelto completamente. Pero en los términos utilizados en el artículo de Schweitzer - coautoría de Jennifer L. Whittmeyer, John R. Horner y Jan K. Toporski - the acid desmineralizado el especimen. Después de siete días, el proceso de desmineralización reveló varios tejidos inesperados, entre ellos:

  • Sangre buques
  • Matriz ósea
  • Pequeños objetos que parecían estar. osteocitos, las células que construyen hueso

Al igual que los vasos sanguíneos en su cuerpo, los que Schweitzer descubrió en el fósil eran huecos, flexibles y ramificados. También eran transparentes y estaban llenos de "microestructuras redondas pequeñas" [fuente: Schweitzer, 25/3/2005]. Estas microestructuras se asemejaban visualmente a los glóbulos rojos, pero su naturaleza precisa aún no está clara. El tejido que Schweitzer encontró era fibroso, elástico y elástico; una vez estirado, volvió a su forma normal.

Debido a que la teoría científica prevaleciente vincula a los dinosaurios y las aves desde un punto de vista evolutivo, Schweitzer y su equipo compararon sus muestras con los huesos de un avestruz muerto. Ellos encontraron que las muestras eran similares. Cuando se ve con un microscopio electrónico de barrido, el dinosaurio Hueso cortical La parte densa del hueso era casi indistinguible de la del avestruz.

Estos no son los únicos descubrimientos que han provenido de estos fragmentos particulares de Tirano saurio Rex hueso. En un artículo posterior, Schweitzer y sus co-autores anunciaron que habían encontrado hueso medular [fuente: Schweitzer, 6/3/2005]. El hueso medular es un tipo de hueso que las hembras usan para almacenar calcio para hacer las cáscaras de huevo. Las aves tienen este hueso solo cuando producen huevos, por lo que Tirano saurio Rex Era aparentemente hembra, embarazada y en cierto modo como un pájaro.

¿Cómo encontraron los científicos tejidos blandos en fósiles de dinosaurios?: científicos

Muestras de hueso medular: de izquierda a derecha, T. rex, emu y avestruz.

El hueso medular era visible a simple vista, pero un descubrimiento posterior de la muestra no lo era. En 2007, Schweitzer y seis coautores anunciaron que el análisis de la muestra había revelado la presencia de colágeno, una proteína que es un componente importante de los huesos y tejidos blandos. El equipo utilizó un espectrómetro de masas, un dispositivo que analiza la masa de átomos y partículas con campos magnéticos, para confirmar la presencia de la proteína [fuente: Schweitzer, 1997].

Para el año 2008, el equipo estaba aislando secuencias de aminoácidos de la muestra y comparándolas con organismos vivos. Lo que encontraron en el Tirano saurio Rex El hueso era similar a los pollos de hoy. Los investigadores, esta vez liderados por Chris L.Órgano, utilizó las mismas técnicas en un fósil de mastodonte y lo encontró similar a los elefantes de hoy [fuente: Órgano].

Después de aislar algunas de las cadenas de aminoácidos fragmentadas, el equipo las comparó con los aminoácidos de los animales vivos. Encontraron tres cadenas que eran similares a las encontradas en pollos y dos que eran comparables a tritones y ranas [fuente: Johnson].

Schweitzer y sus colegas también han intentado las mismas técnicas en otros fósiles, con resultados similares. Pero su trabajo sigue siendo controvertido. Siga leyendo para conocer las reacciones de los críticos y partidarios de su investigación.

-

Creacionismo de la Tierra Joven y tejidos de dinosaurios

Millones de años es suficiente tiempo para que los especímenes fósiles se contaminen con todo, desde animales hasta hongos.

Millones de años es suficiente tiempo para que los especímenes fósiles se contaminen con todo, desde animales hasta hongos.

Los científicos están de acuerdo en un aspecto de la investigación de Mary Schweitzer. Los tejidos que encontró no deberían haber estado allí, al menos de acuerdo con los conceptos básicos de la fosilización. Debido a esto, los críticos afirman que lo que Schweitzer realmente encontró fue una muestra contaminada, no un gran avance. Durante más de 65 millones de años, hay mucho tiempo para que otras formas de vida contaminen los huesos de un dinosaurio. Los fósiles también entran en contacto con humanos y otros tejidos durante la excavación. Esto presenta un desafío para los investigadores que intentan probar que una célula, muestra de tejido o cadena de ADN provino de un animal extinto específico.

Después de que el primer artículo de Schweitzer apareció en Science, algunos críticos sugirieron que lo publicara antes de realizar un análisis suficiente. Schweitzer estuvo de acuerdo con esta afirmación, al menos en parte. Explicó que el equipo publicó sus hallazgos como un paso para obtener fondos para trabajos posteriores [fuente: Yeoman].

Una respuesta al documento de Schweitzer de 2007, el que informa la presencia de proteínas, señala varias preguntas sobre los hallazgos, incluida la probabilidad de contaminación. El comentario, escrito por Mike Buckley y una serie de coautores, señala:

  • La probabilidad de descomposición del colágeno
  • Pruebas que deberían haberse realizado pero que no fueron
  • La incapacidad para realizar análisis estándar en secuencias de péptidos fragmentados [fuente: Buckley et al.].

En su respuesta al comentario, John M. Asara y Schweitzer afirman que Buckley y sus coautores interpretaron mal los datos [fuente: Asara].

El documento de Schweitzer de 2008 que describe secuencias de proteínas agrega algo de peso a la idea de que el tejido pertenecía a la Tirano saurio Rex y no un contaminante no relacionado. Pero algunos críticos siguen sin estar convencidos. Por ejemplo, la investigadora Christina Nielsen-Marsh fue citada por National Geographic diciendo que las secuencias descritas "no tienen ningún sentido" [fuente: Norris]. En la mente de muchos, la presencia de péptidos en un espécimen tan antiguo como un Tirano saurio Rex es imposible. Esto significa que la única opción es que la proteína provenga de otra fuente.

En un artículo publicado en la revista PLoS One el 20 de julio de 2008, los investigadores Thomas G. Kaye, Gary Gaugler y Zbigniew Sawlowicz argumentan precisamente eso. Este equipo realizó más de 200 horas de análisis con microscopio electrónico de barrido en una variedad de fósiles de dinosaurios. Llegó a la conclusión de que las muestras de Schweitzer contenían framboids, y el tejido blando aparente era esencialmente escoria de estanque. A través de la datación por carbono, el equipo también determinó que el material era moderno, no prehistórico [fuente: Kaye et al.]. En declaraciones hechas a National Geographic, Schweitzer mantuvo sus hallazgos, señalando, entre otras cosas, que el equipo de Kaye no abordó estudios de proteínas más recientes de su Tirano saurio Rex muestras [fuente: cucaracha].

Pero para otro grupo, los hallazgos de Schweitzer tienen perfecto sentido. En opinión de los creacionistas de la Tierra joven, el tejido blando es una prueba de que los fósiles no son tan antiguos como los científicos informan. Después de todo, según estimaciones científicas, Tirano saurio Rex Los fósiles tienen 65 millones de años. Los tejidos blandos y los aminoácidos deben durar solo una fracción de ese tiempo. Alguien que cree que la Tierra tiene menos de 10.000 años de antigüedad puede ver el hallazgo de Schweitzer como una evidencia convincente de una Tierra joven en lugar de una causa para reexaminar la naturaleza de la fosilización. Sin embargo, el análisis utilizando datación radiométrica - el método que usan los científicos para determinar la edad de los fósiles - entra en conflicto con la idea de una Tierra de 10.000 años de antigüedad.

En entrevistas, Schweitzer ha comentado que sus descubrimientos han enriquecido en lugar de estar en conflicto con su fe cristiana [fuente: Yeoman, Fields]. Schweitzer ofrece hipótesis sobre cómo podría haber sobrevivido el tejido durante tanto tiempo. Una es que el hueso densamente mineralizado, combinado con procesos geológicos o ambientales aún no descubiertos, protegió las estructuras dentro de [fuente: Schweitzer, 25/3/2005]. Y sin importar si la comunidad paleontológica finalmente abraza o refuta el tejido en cuestión, el hallazgo parece hacer que las ideas que antes eran imposibles, simplemente sean improbables.

Para obtener más información sobre fósiles, desacuerdos paleontológicos, descubrimientos inesperados y temas relacionados, busque en los enlaces de la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Científicos descubren restos de sangre de dinosaurio en fósiles.




Investigación


¿El Ascenso Meteórico De La Vida?
¿El Ascenso Meteórico De La Vida?

Cómo Se Forman Los Copos De Nieve: Nuevo Video Explica
Cómo Se Forman Los Copos De Nieve: Nuevo Video Explica

Noticias De Ciencia


El Lugar Más Frío, Seco Y Calmo Encontrado En La Tierra
El Lugar Más Frío, Seco Y Calmo Encontrado En La Tierra

Guerras De Cola Luchadas En El Cerebro
Guerras De Cola Luchadas En El Cerebro

Imágenes De Ensueño Revelan Belleza En Física
Imágenes De Ensueño Revelan Belleza En Física

Ciencia 'Daily Show': 7 Veces Jon Stewart Consiguió Nerdy
Ciencia 'Daily Show': 7 Veces Jon Stewart Consiguió Nerdy

Fitbit Flex: Revisión Del Rastreador De Ejercicios
Fitbit Flex: Revisión Del Rastreador De Ejercicios


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com