¿Cómo Un Meteoro Enfermó A Cientos De Personas?

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Según un informe reciente, un golpe de meteoros en perú pudo haber enfermado hasta 600 personas. Averigüe si la huelga de meteoritos en perú es lo que hizo que las personas se enfermaran.

En la tarde del 15 de septiembre de 2007, los residentes de una aldea cerca del lago Titicaca en el sur de Perú escucharon un fuerte ruido y miraron hacia arriba para ver una bola de fuego ardiendo en el cielo. El objeto golpeó la tierra, creando un ruido fuerte, sacudiendo el suelo y lanzando escombros a una distancia de hasta 250 metros del lugar del impacto [fuente: National Geographic News]. El evento resultó en un cráter de aproximadamente 16 pies de profundidad y 55 pies de ancho [fuente: Viviendo en Perú]. El impacto del objeto registró un 1.5 en la escala de Richter [fuente: AP].

Pero antes de que los científicos pudieran determinar lo que sucedió, cientos de residentes locales se enfermaron. Hasta 600 personas en el área se enfermaron, algunas de ellas después de aventurarse en el sitio del cráter [fuente: viviendo en Perú]. Algunos de los enfermos dijeron que sentían náuseas, vómitos y dolores de cabeza.

Además de la enfermedad generalizada, varios otros eventos misteriosos ocurrieron. Los primeros informes incluían afirmaciones de los residentes de que el agua en el cráter se hervía durante varios minutos después del impacto y que un olor a azufre llenaba el aire. Todos estos eventos generaron una especulación preocupada sobre qué sucedió exactamente y por qué las personas estaban enfermas.

Se propusieron muchas ideas diferentes, varias de las cuales sugieren un impacto de meteorito. Algunos se preguntaron si el impacto de un meteorito liberó gases dañinos y una posible radiación. Otro propuso que no había ningún meteorito y que un géiser natural o una pequeña erupción volcánica podrían haber expulsado gases de debajo del suelo. Otros informes mencionaron una "bola de fuego" como una posible causa de la explosión. Finalmente, un artículo sensacional sindicado en el tabloide ruso Pravda hizo sus rondas en Internet; el escritor afirmó que, como parte de una complicada conspiración, el gobierno de los Estados Unidos derribó su propio satélite espía, que derramó su combustible radioactivo al estrellarse en los Andes.

La confusión se vio agravada por detalles contradictorios en algunos informes, especialmente sobre los síntomas de los enfermos, si el agua subterránea hervía, si existía un olor extraño e incluso el tamaño del cráter. Algunos científicos especularon que los gases nocivos fueron provocados por el impacto del meteorito, mientras que otros afirmaron que el polvo hizo que las personas experimentaran mareos y náuseas. Pero, ¿qué sucedió realmente cerca del lago Titicaca? Sigue leyendo para averiguarlo.

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¿Se estrelló un meteorito en el Perú?

La mayoría de los meteoritos tienen un alto contenido de metales, lo que les ayuda a sobrevivir a su entrada a través de la atmósfera de la Tierra, aunque el meteorito en el Perú era rocoso.

La mayoría de los meteoritos tienen un alto contenido de metales, lo que les ayuda a sobrevivir a su entrada a través de la atmósfera de la Tierra, aunque el meteorito en el Perú era rocoso.

Seis días después del evento inicial, los científicos del Instituto de Minería, Metalurgia y Geología de Perú confirmaron que un meteorito se estrelló en el área y que el impacto despertó humos de arsénico. Las pruebas confirmaron que el agua subterránea en el área estaba contaminada con arsénico. La explosión envió parte del arsénico en forma de gas, enfermando a la gente. (En algunas partes del Perú, el suelo y las aguas subterráneas contienen depósitos de arsénico natural).

A pesar de las preocupaciones iniciales, los que se enfermaron mejoraron después de varios días. Los trabajadores de salud peruanos informaron que trataron a unos 200 residentes por varios síntomas, ninguno especialmente grave [fuente: Vivir en Perú]. Los cientos de personas que afirmaron sentirse enfermos pueden haber sufrido una reacción psicosomática. Algunos de los residentes locales dijeron que pensaban que el fuerte ruido que escuchaban y la explosión subsiguiente eran los sonidos de las fuerzas militares chilenas lanzando un ataque. El estrés y la naturaleza misteriosa del evento podrían haber provocado síntomas físicos, incluso sin una causa física.

En cuanto al meteorito mismo, los científicos peruanos recuperaron y analizaron varias muestras. Un científico que se especializa en meteoritos estimó que antes del impacto, el meteoroide medía 10 pies de ancho, aunque podría haber sido mucho más grande antes de romperse en la atmósfera [fuente: AP]. El meteorito no era radiactivo ni dañino. Las muestras mostraron que el meteorito fue hecho enteramente de roca, lo que se considera inusual. Los meteoritos que se encuentran en la Tierra generalmente contienen metal porque esos meteoritos son mejores para sobrevivir al estrés de entrar en la atmósfera, cuando la fricción puede elevar las temperaturas hasta 3.000 grados Fahrenheit. Pero las pruebas confirmaron que, efectivamente, fue un meteorito lo que encontraron los científicos y que la explosión no provino de otra fuente. Las muestras de meteoritos también tenían propiedades magnéticas, que los científicos atribuyeron al alto contenido de hierro de la roca.

Los descubrimientos del meteorito y el arsénico cuestionan la causa de la explosión y el motivo por el cual la gente se enfermó, pero siguen existiendo dudas sobre los informes de agua hirviendo en el cráter, si es que se cumplen. ¿Estaba el meteorito tan caliente que, al impactar, causó que el agua subterránea hirviera? Algunos comentaristas han afirmado que los meteoritos, especialmente los de tamaño moderado, como creen los científicos, fueron fríos cuando cayeron al suelo, no calientes. Sin embargo, no hay pruebas concluyentes de si los meteoritos son fríos o calientes en el momento del impacto. La evidencia disponible indica que justo después del aterrizaje, los meteoritos son fríos o solo ligeramente calientes [fuente: Departamento de Astronomía de la Universidad de Cornell]. Los impactos de meteoritos no son conocidos por causar incendios importantes o por quemar grandes áreas.

Entonces, ¿por qué hierve el agua? Una posible respuesta es que se produjo algún tipo de evento geotérmico, con gases de ventilación que hierven el agua, o tal vez los aldeanos locales informaron erróneamente lo que vieron. En cualquier caso, es una pregunta que nunca se puede resolver.

Para obtener más información sobre los meteoritos y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

¿Meteorito? ¿Meteoriodo? ¿Meteorito?

Discutir la actividad de los meteoritos puede ser complicado porque la terminología es confusa. El termino meteorito en realidad se refiere a la racha de luz causada por un pedazo de basura espacial que se quema en la atmósfera. Los pedazos de escombros se llaman meteoroides, y los restos de los escombros que llegan a la superficie de la Tierra (u otro planeta) se llaman meteoritos. Para obtener más información, echa un vistazo a este artículo que explica cómo deben ser los grandes meteoritos para llegar al suelo.


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