¿Cómo Mató Repentinamente El Lago Nyos A 1.700 Personas?

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El lago nyos mató repentinamente a 1.700 personas en un desastre reciente. Descubrir la autopista lago nyos explotó en este artículo.

-Lake Nyos había estado mucho tiempo en silencio antes de que sucediera. Los agricultores y pastores migratorios en el país de Camerún, en África occidental, conocían el lago como grande, inmóvil y azul.

Pero en la tarde del 21 de agosto de 1986, los granjeros que viven cerca del lago escucharon ruidos. Al mismo tiempo, un rocío espumoso disparó a cientos de pies del lago y una nube blanca se acumuló sobre el agua. Desde el surco, la nube creció a 328 pies (100 metros) de altura y fluyó a través de la tierra. Cuando los granjeros cerca del lago dejaron sus casas para investigar el ruido, perdieron el conocimiento.

La nube pesada se hundió en un valle, que la canalizó en asentamientos. Las personas en las áreas afectadas se derrumbaron en su camino - en casa, en carreteras o en el campo - perdiendo el conocimiento o muriendo en unas cuantas respiraciones. En Nyos y Kam, las primeras aldeas afectadas por la nube, murieron todos menos cuatro habitantes en tierras altas.

El valle se dividió y la nube lo siguió, matando a personas a una distancia de hasta 15.5 millas (25 kilómetros) del lago. Durante los siguientes dos días, personas de las áreas circundantes entraron al valle para encontrar los cuerpos de humanos y vacas que yacían en el suelo.

Para el 23 de agosto, la nube había desaparecido y el silencio se había levantado. Después de estar inconscientes por hasta 36 horas, algunas personas se reavivaron y descubrieron, horriblemente, que sus familiares, vecinos y ganado estaban muertos.

El lago también había cambiado. Ahora era menos profunda; Plantas y hojas flotaban en ella; y su antiguo tono azul pintoresco se había oscurecido hasta convertirse en óxido. ¿Cuál fue la fuerza mortal en Nyos? Averigua a continuación.

Investigando el desastre de Nyos

Más de una semana después de su erupción, el lago Nyos ha perdido su tono azul y se ha vuelto marrón. También puede ver el daño a la vegetación causado por la oleada de agua que siguió a la aparición de la nube de gas tóxico.

Más de una semana después de su erupción, el lago Nyos ha perdido su tono azul y se ha vuelto marrón. También puede ver el daño a la vegetación causado por la oleada de agua que siguió a la aparición de la nube de gas tóxico.

-Los científicos pronto aprendieron que la nube contenía carbono diox-ide (CO2). Ese hallazgo explica la pesadez de la nube, ya que CO2 es mas denso que el aire La nube era en realidad CO2 Mezclado con el aire. El co2 Matado directamente apagando la conciencia de las personas y respirando. Cuando el CO2 la concentración fue del 15 por ciento o menos, la gente perdió el conocimiento y luego revivió. Individuos que inhalaron más del 15 por ciento de CO2 Dejó de respirar en minutos y murió.

En cuanto a por qué el lago expulsó CO2 - Hasta un tercio de una milla cúbica de ella - los científicos no estuvieron de acuerdo. Un campamento creyó que una erupción volcánica liberó CO2 y voló el lago. Otro campamento pensó CO2 fue goteando gradualmente y se almacena en el lago. Cuando el lago explotó, liberó el gas en un eructo gigantesco y mortal.

"Mientras los dos campos de científicos luchaban, acordaron que CO2 mató a la gente, y la gente estaría más segura en terrenos más altos ", dice William Evans, un geoquímico del Servicio Geológico de los Estados Unidos que investigó el desastre. El gobierno de Camerún actuó en consecuencia.

El equipo de Evans instaló CO2 Monitores en la orilla del lago. Los monitores estaban enganchados a sirenas que sonarían si hubiera demasiado CO2 Entró en el aire. La gente sabía que las alarmas significaban que debían ir a terreno elevado.

Con el paso de los años, los científicos resolvieron el debate sobre el origen de la OP2. Después de medir el gas en el fondo del lago Nyos, encontraron un CO2- Capa rica, donde los niveles de gas aumentaron con el tiempo, lo que sugiere una fuga gradual hacia el fondo del lago.

Los científicos buscaron marcadores de una erupción volcánica, como azufre y cloruro en el lago. También instalaron sismómetros alrededor del cuerpo de agua para registrar pequeños terremotos que seguirían a una erupción volcánica. "Era el área más tranquila que el British Geological Survey había monitoreado", dice Evans. La hipótesis del volcán murió. CO2 estaba burbujeando en el lago desde abajo.

Los científicos razonaron que CO2 había estado atrapado en el fondo del lago Nyos durante mucho tiempo, sostenido por 682 pies (208 metros) de agua. En el día de la erupción, sin embargo, algo externo provocó la liberación de gas. Probablemente, fue un desprendimiento de rocas de una de las paredes del lago. Cuando las rocas que caían se hundieron en el fondo del lago, empujaron un poco de gas. Entonces la mayor parte del gas burbujeaba.

-Si esto te suena raro, sigue leyendo para aprender sobre el lago que explotó de una manera inquietantemente similar hace solo dos años.

Lago Monoun y otros lagos en explosión

¿Candidato para otro lago en explosión? El lago Kivu, visto aquí al atardecer el 3 de octubre de 2006, en Goma, República Democrática del Congo, tiene una fuga de CO2 del magma a continuación y es muy profundo.

¿Candidato para otro lago en explosión? El lago Kivu, visto aquí al atardecer el 3 de octubre de 2006, en Goma, República Democrática del Congo, tiene CO2 filtrándose desde magma abajo y es muy profundo.

-Casi dos años antes, en la tarde del 15 de agosto de 1984, los cameruneses, a unos 100 kilómetros al sureste de Nyos, habían oído rumores similares cerca de un lago. El sitio de esta explosión previa, sin embargo, fue el más pequeño Lago Monoun. Alrededor de las 11:30 p.m., CO2 salió del lago y se hundió en un valle, cerca de una carretera. Mientras la gente de la aldea cercana de Njindoun caminaba por la carretera camino al trabajo antes del amanecer, entraron a la nube, se derrumbaron y murieron.

A las 10:30 a.m. o así, el viento había barrido la nube. Un médico y un oficial de policía llegaron al lugar para encontrar a la mayoría de los 37 muertos en un corto tramo de carretera, incluido un hombre que se desplomó sobre su motocicleta [fuente: Sigurdsson].

El gobierno de Camerún sospechó que la explosión fue un acto de terrorismo o el resultado de que alguien arrojara sustancias químicas al lago. Los aldeanos más tradicionales de Njindoun creían en las leyendas que los espíritus malignos periódicamente abandonaban el lago y mataban a los vecinos."Probablemente estas leyendas surgieron debido a las explosiones de gas en el pasado", dice Evans.

Otro lago en África puede estar construyendo hacia una explosión. El lago Kivu, situado entre Ruanda y el Congo en el valle africano del Rift, es una preocupación legítima. Es más del doble de profundo que Nyos y puede almacenar más gas. Las bacterias en el lago están extrayendo metano y CO2 se está filtrando de magma abajo. Las capas de sedimento sugieren que el lago pudo haber estallado hace 7.000 a 8.000 años, dice Varekamp. Debido a que 2 millones de personas viven cerca de Kivu, la presión de gas del lago está siendo monitoreada. "Si eso ocurriera, sería un desastre natural en una escala que no hemos visto, a excepción de los tsunamis de 2004", dice Varekamp.

También hay un lago Quilotoa en Ecuador, que es rico en CO2, profundo y en un clima tropical. "Algunos científicos lo consideran un análogo potencial de Nyos", dice Varekamp.

-Puedes preguntarte si algún lago puede explotar. ¿Podría pasarle al estanque en tu patio? Volvamos a nuestros lagos históricos para descubrirlo.

Receta para un lago asesino

Monumento Nacional Volcán Capulin, Nuevo México. La montaña Capulin, un enorme cono de ceniza que hizo erupción hace miles de años, se eleva 1,000 pies (305 metros) sobre su base.

Monumento Nacional Volcán Capulin, Nuevo México. La montaña Capulin, un enorme cono de ceniza que hizo erupción hace miles de años, se eleva 1,000 pies (305 metros) sobre su base.

- Los lagos que explotan son raros, y las historias de fondo de los lagos Nyos y Monoun explican por qué. En Camerún, hay puntos débiles en la corteza terrestre en los cuales magma, o roca liquida, se eleva desde la tierra manto. El magma se dispara rápida y verticalmente, cortando un tubo hacia la superficie. Si llega a la superficie, el magma puede brotar y llover una gran pila de rocas, depositando una cono de ceniza volcán.

Si el magma golpea la roca húmeda a medida que se eleva, explota, lanzando una cráter en el suelo. Hace más de 18,000 años, tal explosión formó el cráter en el lago Monoun [fuente: Sigurdsson]. Hace unos cientos de años sucedió una explosión de si-milar para formar Nyos [fuente: -Kling]. El agua llenó los cráteres, y se convirtieron en lagos.

En el fondo de cada lago, permanece el viejo tubo donde el magma primero subió a la superficie. Si sigues el tubo unas 3 a 6 millas (5 a 10 kilómetros) hacia abajo, alcanzarás el magma. La presión ahí abajo obliga a salir uno de los gases más abundantes en la roca líquida: el CO2. El gas sube por el tubo hacia el lago. Los investigadores han identificado más de 100 lugares en Camerún donde CO2 dice fugas en grandes cantidades, pero no peligrosas, de la tierra, dice Evans.

Varios factores, no solo CO2 - Tienes que alinearte para crear un lago en explosión. Primero, el lago debe ser profundo. Cuando poca agua retiene el agua del fondo gaseoso, el lago solo necesita una pequeña perturbación, el viento, para liberar el gas. En los lagos profundos, el agua superpuesta actúa como un corcho en una botella de champán. Cada 10 metros (33 pies) de agua agrega 1 atmósfera de presión, por lo que en un lago de 100 metros (328 pies), 10 atmósferas de presión mantienen el gas en el fondo, dice Evans. El viento no puede agitarlo.

En segundo lugar, el clima debe ser estable durante todo el año, por lo que la explosión de los lagos se acumula en los trópicos. El Lago Superior en los Estados Unidos, por ejemplo, carga con gas de materia en descomposición hasta que cambia la temporada. Cada otoño, la superficie del lago se enfría y se vuelve más densa, luego se hunde hasta el fondo. El agua del fondo gaseoso sube. El lago da la vuelta o exhala, la mayoría de los lagos lo hacen al menos una vez al año, dice Varekamp. En lugares donde hace calor o frío durante todo el año, las capas del lago mantienen su temperatura y posición. Tercero, se necesita un disparador como un deslizamiento de tierra, un terremoto o demasiado gas para desestabilizar la capa de gas.

Camerún tiene todos los ingredientes adecuados para explotar lagos: magma liberando CO2- En lagos profundos, un clima tropical y un disparador.

Desgasificación de lagos con pajas grandes

-Después de que estalló el lago Nyos, un equipo internacional comenzó a discutir formas de desgasificar los lagos bot-h y evitar futuros desastres. Hablaron de bombardear los lagos para apagar el gas. Pero los científicos temen que una bomba también apague una de las paredes del lago Nyos, causando una enorme inundación. "Eso sería un desastre por derecho propio", dice Evans. Ya en noviembre de 1986, los científicos franceses propusieron una tubería.

"La idea de la tubería triunfó porque es simple, y no hay mucho riesgo asociado con ella", dice Evans. "Podrías eliminar el gas de forma controlada".

Las tuberías tardaron en instalarse. El dinero y los caminos en Nyos no eran abundantes. "Cuando salimos de Camerún en 1986, estábamos seguros de que habíamos hecho una buena ciencia, recomendamos cómo solucionar el problema y dijimos que los grupos de ayuda entrarán la próxima semana y comenzarán a descargar el gas. Fue una llamada de atención para todos "Por cuánto tiempo toma este tipo de cosas", dice Evans.

La primera tubería fue al lago Nyos en 2001. Un equipo de ingeniería francés hundió un tubo plástico de 6 pulgadas (15 centímetros) a 666 pies (203 metros) en el lago hasta que alcanzó la capa de gas [fuente: Halbwachs]. Una vez más, la espuma salió disparada como el champán de una botella descorchada, pero esta vez no fue una sorpresa mortal.

Hoy en día, Nyos se desgasifica a aproximadamente el 80 por ciento del nivel después de la explosión de 1986, dice Evans. "El lago está más seguro hoy que en 2000, pero sigue siendo peligroso". Un gran aporte de energía, como un gran terremoto o un desprendimiento de tierra, podría causar la erupción del lago, dice.

Otro problema es el muro débil de Nyos. "Esa presa natural podría romperse en cualquier momento", dice Evans. "Si la represa fallara repentinamente, los 40 metros superiores [131 pies] del lago se vaciarían en una gran inundación, y eso liberaría la presión sobre el gas que queda en las aguas profundas. Podría tener una combinación de una inundación y una liberación de gas ". Evans dice que el gas se debe drenar lo antes posible, y luego se debe arreglar la pared.Se planean dos tuberías más, posiblemente la primera en la primavera de 2009.

Lake Monoun tiene tres tuberías: una instalada en 2003 y dos en 2006. "Probablemente no sea posible otra erupción allí, dado que la laguna está casi completamente desgasificada", dice Evans. "Monoun ahora sería un lugar muy agradable para vivir".

-Así que la próxima vez que huela el gas sulfuroso mientras gira su lago local, piense en él como una exhalación de un lago, y esté agradecido de que no sea un eructo.

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