¿Cómo Comenzaron Los Humanos A Tomar Medicamentos? Comportamiento De Chimpancé Da Pistas

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Los chimpancés pueden ayudarnos a comprender por qué nuestros ancestros humanos comenzaron a comer ciertas plantas con fines medicinales. Los investigadores especulan que el ancestro común de los humanos y los chimpancés pueden haber exhibido ciertas características sociales y fisiológicas que le permitieron

Los chimpancés pueden ayudarnos a comprender por qué nuestros ancestros humanos comenzaron a comer ciertas plantas con fines medicinales, según un estudio reciente.

El estudio reveló que los chimpancés comen casi el doble de alimentos "inusuales" que los gorilas. Los investigadores se refieren a los alimentos que no son una parte típica de la dieta de un animal pero que se consumen en ocasiones como inusuales, y creen que dichos alimentos se consumen por razones distintas a la nutrición; Algunos de estos alimentos contienen compuestos similares a los medicamentos. Entre todos los primates, los chimpancés son nuestros parientes más cercanos, y los gorilas están más relacionados.

Además, el estudio mostró qué rasgos sociales y fisiológicos pueden haber permitido que el ancestro común de los humanos y los chimpancés comience a usar las plantas como medicamentos. Estos rasgos incluyen una alta dependencia de los miembros de la misma especie, que promueve el aprendizaje dentro de una comunidad, y una mayor sensibilidad a ciertos compuestos, lo que podría hacer que un animal sea más exigente acerca de los alimentos consumidos para la nutrición y los que se consumen para la curación.

Ambas características se observaron entre los chimpancés en el estudio.

"Podríamos pensar que nuestro primer medicamento evolucionó en el linaje humano de la misma manera que observamos [su uso] hoy en los chimpancés", dijo la investigadora del estudio Shelly Masi, del Museo Nacional de Historia Natural de París.

Automedicación

Investigaciones anteriores habían sugerido que los chimpancés a veces comen alimentos con bajo valor nutricional que contienen compuestos similares a los medicamentos, pero se desconoce por qué y cómo aprenden a hacer esto.

Masi y sus colegas observaron una comunidad de aproximadamente 40 chimpancés en Uganda durante 11 meses, y para comparación, una comunidad de aproximadamente una docena de gorilas salvajes en la República Centroafricana durante 10 meses.

Los chimpancés comían más alimentos inusuales que los gorilas. Además, muchos de estos alimentos eran abundantes en el hábitat de los chimpancés: el hecho de que estos alimentos estaban fácilmente disponibles, aunque los animales los consumían, sugería con moderación a los investigadores que los animales estaban usando las plantas como medicamento.

Los chimpancés también parecían aprender más observando a sus compañeros miembros de la comunidad que los gorilas. Los chimpancés normalmente observaban a otros chimpancés consumir alimentos solo cuando comían alimentos inusuales y no alimentos típicos. Este no fue el caso de los gorilas, y puede significar que los chimpancés estaban aprendiendo sobre qué alimentos pueden tener efectos medicinales, según el estudio.

Los chimpancés también tenían más probabilidades de aprender de los adultos más aptos, y seguir aprendiendo a lo largo de su vida. En los gorilas, el aprendizaje por observación tuvo lugar principalmente en la infancia y se produjo entre gorilas que tenían aproximadamente la misma edad.

Comida y medicina

El hecho de que los chimpancés confían más en la información social que los gorilas y que los chimpancés tienden a seguir aprendiendo sobre los alimentos poco comunes entre sí durante la edad adulta, puede haberlos permitido hacer una mejor asociación entre las plantas medicinales y las condiciones de salud particulares, dijo Masi.

Las tripas de los chimpancés, como las de los humanos, son menos capaces de desintoxicar sustancias nocivas, dijeron los investigadores. Como resultado, los chimpancés son más cautelosos con los alimentos inusuales que consumen.

Esta precaución pudo haber existido en un antiguo antepasado de humanos y chimpancés, y lo llevó a comer alimentos inusuales "específicamente en asociación con ciertos estímulos (por ejemplo, malestar y enfermedades), creando las sutiles diferencias entre alimentos y medicinas que se vuelven más precisas en los humanos modernos. ", escribieron los investigadores en la edición de enero de la revista Physiology & Behavior.

La colega de Masi, Sabrina Krief, está investigando si los chimpancés comen plantas medicinales específicas cuando tienen una enfermedad específica, dijo Masi. Por ejemplo, un chimpancé que sufre de malestar intestinal causado por parásitos podría comer un tipo de corteza que tiene propiedades antiparasitarias, dijo Masi.

El estudio actual fue financiado por ANR JC SAFAPE, que es una beca para jóvenes investigadores de la Agencia de Investigación Gubernamental Francesa, el Museo Nacional de Historia Natural de Francia y el Zoológico de Cleveland Metroparks.

Pásalo: Ciertas características compartidas por los humanos y los chimpancés pueden haberles permitido incorporar medicamentos a sus sociedades.

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