¿Cómo (Y Dónde) Cruzó Aníbal Los Alpes? Los Expertos Finalmente Tienen Respuestas

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Un documental da una nueva mirada al increíble viaje realizado por hannibal y sus famosos elefantes.

Durante más de 2,000 años, los historiadores han discutido sobre la ruta utilizada por el general cartaginés Hannibal para guiar a su ejército (30,000 soldados, 37 elefantes y 15,000 caballos) sobre los Alpes e Italia en solo 16 días, realizando una emboscada militar contra los romanos que No tenía precedentes en la historia de la guerra.

Tal logro requirió una planificación y una estrategia cuidadosas, pero con poca evidencia física del viaje disponible hoy y pocos detalles registrados del cruce, la incertidumbre sobre cómo se logró.

Sin embargo, en "Secrets of the Dead: Hannibal in the Alps", un nuevo documental que se transmite en PBS esta noche (10 de abril), un equipo de expertos analiza el increíble viaje de Hannibal a través del peligroso terreno montañoso. Juntos, recrean su ruta perdida hace mucho tiempo y revelan los últimos descubrimientos sobre su logro histórico, y representan a los famosos elefantes que jugaron un papel crítico en su victoria contra los romanos. [Bestias en batalla: 15 asombrosos reclutas de animales en la guerra]

En el 218 aC, cuando tuvo lugar el cruce, las poderosas naciones de Cartago y Roma se enfrentaron mutuamente. Para derrotar a los romanos, Hannibal hizo lo impensable, dirigió un ejército a través de una región montañosa que se extiende por unas 80,000 millas cuadradas (más de 207,000 kilómetros cuadrados) y descendió a Roma desde el norte, donde la nación menos esperaba un ataque.

Para el documental, el equipo de producción reunió a arqueólogos, paleontólogos, entrenadores de animales y montañeros, recreando la ruta de Hannibal a pie y probando pruebas y métodos en el camino, dijeron los realizadores en un comunicado.

Encontrando el camino

La ruta más obvia para que Hannibal haya tomado a través de los Alpes se llama Col du Clapier, conocido en la antigüedad como el Camino de Hércules, la historiadora y arqueóloga Eve MacDonald, profesora de historia antigua en la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, dijo a WordsSideKick.com.

MacDonald, quien aparece en el documental, explicó que el equipo descubrió evidencias que sugieren que Hannibal tomó una ruta mucho más peligrosa y extrema, el Col de la Traversette, que estaba en una elevación más alta y tenía un ascenso y descenso mucho más pronunciado, pero que ofrecía mucho más. Pasaje más rápido por las montañas, a pesar de los riesgos adicionales.

"Esa es la clave: fue la ruta más rápida y la menos esperada", dijo MacDonald.

La subida al Col de la Traversette, la supuesta ruta del cruce de Aníbal.

La subida al Col de la Traversette, la supuesta ruta del cruce de Aníbal.

Crédito: Lion Television / una compañía All3Media.

Esto también respalda los relatos históricos del historiador griego Polibio, que vivió alrededor del año 200 a. C. a 118 a. C., y quien describió a Hannibal eligiendo "los caminos más altos" para su ejército, agregó MacDonald.

Las pistas que apuntaban al camino de Aníbal no se conservaron en registros recuperados ni en artefactos militares, sino en depósitos de tierra a lo largo del Col de la Traversette, en áreas de aguas que pueden haber sido utilizadas hace mucho tiempo por muchos animales del ejército como abrevaderos, y como baño. Los compuestos que se encuentran en el estiércol de caballo abundaban en el sedimento, lo que sugiere que hace miles de años, un grupo de caballos del tamaño de un ejército probablemente se alivió mientras descansan, según la declaración de los cineastas.

Bestias de carga

La especulación también persiste sobre los elefantes de guerra de Hannibal y de dónde vinieron. Durante mucho tiempo se pensó que las bestias de Hannibal eran elefantes asiáticos (Elephas maximus), debido a los mitos prevalecientes de que esos elefantes son más fáciles de entrenar que los elefantes africanos (Loxodonta africana y Loxodonta cyclotis), Victoria Herridge, experta en elefantes para el documental y paleontóloga en el Museo de Historia Natural de Londres, dijo a WordsSideKick.com. [¿Cuál es la diferencia entre los elefantes asiáticos y africanos?]

Pero ese simplemente no es el caso. De hecho, en las monedas de Cartago que representan representaciones realistas de elefantes, los animales se parecen mucho a las especies africanas en el tamaño y la forma de sus orejas, y en sus lomos distintivos, con forma de silla de montar, lo que plantea la posibilidad de que los cartagineses importaran sus elefantes. África del norte, dijo Herridge.

Si eso fuera cierto, los elefantes de Aníbal pueden haber representado una subespecie más pequeña y ahora extinta del elefante africano; Los relatos históricos describían a los elefantes de guerra del norte de África como temerosos de los elefantes de guerra indios más grandes, mientras que los elefantes asiáticos modernos son generalmente más pequeños que sus primos africanos, explicó Herridge.

La representación de un artista muestra la larga y peligrosa ruta de Aníbal a través de los Alpes.

La representación de un artista muestra la larga y peligrosa ruta de Aníbal a través de los Alpes.

Crédito: Heinrich Leutemann

Los elefantes requieren vastas cantidades de comida, alrededor de 220 libras. (100 kilogramos) por día, lo que el ejército habría necesitado llevar consigo, ya que no había nada que los animales comieran en el camino. Pero es probable que los elefantes hayan manejado el terreno y la distancia bastante bien, ya que con frecuencia tienen que cubrir grandes distancias y cruzar puertos de montaña tanto en África como en el Himalaya, dijo Herridge.

En última instancia, la maniobra descarada de Aníbal (elefantes y todo) no pudo salvar a Cartago, que Roma derrotó en la Segunda Guerra Púnica (218 aC a 201 aC). Sin embargo, como lo demuestra este documental, su ambicioso viaje todavía alimenta la imaginación y plantea preguntas interesantes sobre cómo lograr lo que parece imposible, tanto para las personas como para los elefantes.

"Secretos de los muertos: Aníbal en los Alpes" se transmite el 10 de abril a las 8 p.m. EDT en PBS (ver listas locales) y está disponible para transmisión el 11 de abril a través de pbs.org/secrets y aplicaciones de PBS.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: EUROPA PRERROMANA 2: Los Celtas.




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