¿Cómo El Colmillo Se Convirtió En Una Sonrisa?

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La sonrisa tiene una historia evolutiva realmente extraña.

Cuando un mono muestra sus dientes, aplana sus orejas y tensa los músculos de su garganta, se ve acorralado, asustado y preparado para una pelea. Cuando un humano muestra sus dientes, aplana sus orejas y tensa los músculos de su garganta, sonríe. ¿Cómo sucedió esta extraña divergencia evolutiva?

Por extraño que parezca, la amigable sonrisa humana probablemente evolucionó a partir de esa exhibición mucho más agresiva de colmillos, dijo Janice Porteous, profesora de filosofía en la Vancouver Island University en Canadá que estudia la evolución del humor y la risa. La evidencia principal proviene de expresiones faciales de "eslabones perdidos" hechos por primates que no significan "eres mi enemigo" ni "eres mi amigo".

La expresión de miedo (dientes desnudos, orejas aplanadas, cuello tenso) "ocurre a menudo en situaciones en las que un animal está atrapado o amenazado pero físicamente no puede escapar", dijo Porteous. Sin embargo, en los primates superiores, como los monos rhesus, "los miembros subordinados del grupo transmiten esa expresión al miembro dominante cuando ocupan un lugar que el dominante quiere ocupar. La expresión parece desviar la agresión del dominante, por lo que es un signo de sumisión, no hostilidad o apaciguamiento, que hace que el dominante los deje solos ".

Una expresión facial que originalmente surgió como una táctica de miedo se convirtió en una admisión de miedo, lo que indica no hostilidad. Los dientes desnudos decían: "Reconozco tu estatus superior, así que por favor, ponte tranquilo conmigo".

A continuación, apareció fang flashing entre amigos. "Los científicos encuentran que a veces en primates superiores [como los chimpancés] la expresión también aparece entre iguales", dijo Porteous a los pequeños misterios de la vida. "Un par de iguales se habrán separado durante mucho tiempo y luego se reunirán, se intercambiarán y luego se abrazarán. Así que se pasa de mostrar no hostilidad a mostrar afecto o afiliación. Se vuelve amigable".

Y así nació la sonrisa. Los científicos no saben hace cuánto tiempo surgió entre los grandes simios. [¿Por qué no han evolucionado todos los primates en humanos?]

Desde entonces, la sonrisa humana ha llegado a significar una gran variedad de significados. Como esos monos rhesus, la gente todavía sonríe por miedo o nerviosismo. A veces, cuando los niños están en problemas y son reprendidos, no pueden dejar de sonreír, es más probable que sea un signo de sumisión que uno de insubordinación, dijo Porteous. También hacemos una sonrisa en respuesta a la felicidad y la diversión. Y nuestras sutiles manipulaciones psicológicas mutuas también han generado variedades más insidiosas de sonrisas. Caso en cuestión: la sonrisa.

"No sé que otros animales puedan sonreír", dijo Porteous, "porque no tienen la complicada psicología detrás de esa expresión".

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