¿Cómo Dejaron Los Dinosaurios Las Huellas En Piedra Sólida?

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¿cómo dejaron los dinosaurios las huellas en piedra sólida? Caminaron en tierra que se convirtió en roca sedimentaria. Aprende cómo los dinosaurios dejaron huellas en piedra sólida.

Si estuvieras de pie en la parte inferior de una roca escarpada mirando una serie de trazos de dinosaurios cruzados por encima de tu cabeza, podría parecer que estuvieras presenciando lo imposible. Además de conservarse en piedra sólida, las pistas discurren a lo largo de una superficie casi vertical.

-Pero la formación de tales pistas comenzó con un paseo ordinario por la playa. Hace millones de años, los dinosaurios dejaron sus huellas en el sedimento. Típicamente, el suelo estaba mojado, parte de una línea costera, un lodo o incluso el fondo de un mar poco profundo. A medida que la zona se secaba, las pistas se endurecían. Finalmente, otra capa de sedimento llenó las impresiones, protegiéndolas de la erosión o el daño. Los dinosaurios muy pesados ​​también podrían salir. huellas inferiores, pisando con tanta fuerza que comprimieron capas más profundas de suelo, esencialmente dejando sus huellas protegidas bajo tierra.

Durante millones de años, estas capas de sedimento se endurecieron en roca sedimentaria - El mismo tipo de roca que conserva los huesos fosilizados de los dinosaurios. Luego, durante otro largo período de tiempo, la erosión, el clima y las fuerzas geológicas revelaron gradualmente las pistas enterradas. En algunos casos, estas mismas fuerzas han cambiado drásticamente la posición del terreno, moviéndolo de plano a vertical.

Para una pista hecha hace decenas de millones de años para sobrevivir hasta el presente, tuvieron que darse varios pasos específicos. El sedimento por el que caminaban los dinosaurios necesitaba ser la textura correcta, no demasiado blanda ni demasiado dura. Las impresiones en el suelo muy húmedo se colapsarían sobre sí mismas, y caminar en un suelo duro no causó mucha impresión. También ayudó cuando el sedimento que llenaba las pistas caía lentamente y era un tipo diferente al que estaba en el suelo. Por ejemplo, la caída de ceniza que se deriva de un volcán distante sería un mejor conservante que un deslizamiento de lodo repentino que entierra una extensión de tráfico fangoso. Y, por supuesto, los eventos geológicos deben haberse combinado de tal manera que las pistas sean visibles hoy.

Se han encontrado huellas de dinosaurios en todos los continentes del mundo excepto en la Antártida, pero aún son relativamente raros. Sin embargo, su rareza y longevidad no son las cosas más sorprendentes de ellos. A menudo, los paleontólogos pueden descubrir qué estaban haciendo los dinosaurios cuando hicieron sus huellas. A veces, las huellas revelan más información sobre el comportamiento de los dinosaurios que los fósiles esqueléticos. Aprende cómo en la página siguiente.

Rieles y rastrear fósiles

Una huella fosilizada de un dinosaurio terópodo Jurásico inferior encontrado en una reserva Navajo en Arizona.

Una huella fosilizada de un dinosaurio terópodo Jurásico inferior encontrado en una reserva Navajo en Arizona.

El esqueleto de un dinosaurio puede decirle mucho sobre su aspecto, así como un poco sobre cómo se comió y se movió. Pero si realmente quieres aprender cómo vivió un dinosaurio, deberás dirigirte a traza fósiles. Traza fósiles, también conocidos como icnofósiles, preservar la evidencia de cómo existían las formas de vida en su entorno. En términos de dinosaurios, incluyen cosas como huellas, nidos, huevos, madrigueras y coprolitos - estiércol fosilizado.

Vías, o colecciones de dos o más pistas consecutivas, son fuentes ricas de información para los paleontólogos. Por ejemplo, la mayoría de las rutas descubiertas hasta ahora no incluyen las impresiones de serpiente que provendrían de una cola de arrastre. Esto significa que los dinosaurios que hacen las pistas caminaron con sus colas levantadas del suelo. La falta de marcas de arrastre también significa que los dinosaurios sostuvieron sus cuerpos sobre sus piernas, como caballos, más bien con sus piernas extendidas como caimanes.

Los investigadores también pueden calcular la velocidad que movió el dinosaurio comparando la longitud de las pistas con la distancia entre ellas. En general, si la longitud de la zancada es más de cuatro veces la longitud del propio pie, el dinosaurio estaba corriendo, no caminando. Los investigadores también han usado modelos de computadora para analizar pistas y estimar la altura de la cadera del dinosaurio [fuente: Henderson].

Pero hay más que aprender de los senderos que la forma en que una sola especie de dinosaurio caminó o corrió. Una colección de pistas puede revelar información sobre el comportamiento social. Esto no es necesariamente cierto en una pista llena de muchas pistas superpuestas, como la pista de Davenport Ranch en lo que hoy es Texas. Esta área contiene las impresiones de 23 diferentes saurópodos - dinosaurios herbívoros de cuatro patas [fuente: Museo Americano de Historia Natural]. Si bien algunos investigadores creen que los dinosaurios más pequeños siguieron las huellas de dinosaurios más grandes, es difícil decir exactamente cuánto tiempo pasó entre la formación de cada conjunto de impresiones.

¿Cómo dejaron los dinosaurios las huellas en piedra sólida?: huellas

Martin Lockley se encuentra con una serie de huellas de dinosaurios paralelas a lo largo del río Purgaoire, Colo.

Sin embargo, las colecciones de pistas paralelas que se mueven en la misma dirección, como las que se muestran arriba, sugieren que algunos dinosaurios pueden haber viajado en grupos. Un conjunto único de pistas que cubre un área extensa sin que haya mucha superposición sugiere que el dinosaurio puede haber buscado comida sistemáticamente.

Hay una información importante que a menudo no puede provenir de las vías: a qué tipo de dinosaurio pertenecían. Los dinosaurios muy grandes tenían mucho músculo y acolchado en sus pies, por lo que sus huellas preservadas no se parecen mucho a los huesos que los científicos tienen para la identificación. Y como los huesos se fosilizan mejor cuando se entierran rápidamente, y las impresiones se fosilizan mejor cuando se entierran gradualmente, es raro que los investigadores encuentren huellas preservadas junto al esqueleto del dinosaurio que las creó.

Busque más información sobre dinosaurios siguiendo los enlaces de la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: ¿Cómo Trasladaron Estos Inmensos Bloques de Piedra en la Antigüedad?.




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