Cómo Funcionan Los Diamantes

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Aprenda todo sobre los diamantes, incluso cómo se forman los diamantes en la tierra, cómo se cortan los diamantes y las importantes 4 c de los diamantes: corte, claridad, quilates y color.

En su próximo viaje al centro comercial local, visite una de las joyerías. Observe la joyería de diamantes que ocupa la mayor parte del escaparate y el número de personas que se ciernen sobre los mostradores que tratan de escoger diamantes para sus seres queridos. Seguramente habrá un vendedor que explique las "4 Cs" - cortar, claridad, quilate y color - a un comprador joven, y explicar por qué un diamante es mejor que el que está al lado. ¿Por qué todo el alboroto por los diamantes?

Un diamante es solo carbón En su forma más concentrada. Eso es todo: el carbono, el elemento que constituye el 18 por ciento del peso de tu cuerpo. En muchos países, incluidos los Estados Unidos y Japón, no hay otra piedra preciosa tan apreciada como el diamante, pero en verdad, los diamantes no son más raros que muchas otras gemas preciosas. Siguen exigiendo precios de mercado más altos porque la mayoría del mercado de diamantes está controlado por una sola entidad.

En este artículo, rastrearemos un diamante desde el momento en que se forma hasta que alcanza la superficie de la Tierra. También examinaremos la rareza artificial creada por el cartel del diamante, De cervezas, y discutir brevemente las propiedades de estas gemas.

Primero, discutiremos el carbono, el elemento detrás de la chispa.

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Carbono y kimberlita

Cómo funcionan los diamantes: cómo

El carbono es uno de los elementos más comunes en el mundo y es uno de los cuatro elementos esenciales para la existencia de la vida. Los humanos son más del 18 por ciento de carbono. El aire que respiramos contiene trazas de carbono. Cuando ocurre en la naturaleza, el carbono existe en tres formas básicas:

  • Diamante - Un cristal claro y extremadamente duro.
  • Grafito - Un mineral suave y negro hecho de carbono puro. La estructura molecular no es tan compacta como la del diamante, lo que la hace más débil que el diamante.
  • Fullerita - Un mineral hecho de moléculas perfectamente esféricas que consta de exactamente 60 átomos de carbono. Este alótropo fue descubierto en 1990.

Los diamantes se forman a unas 100 millas (161 km) debajo de la superficie de la Tierra, en la roca fundida del manto de la Tierra, que proporciona las cantidades adecuadas de presión y calor para transformar el carbono en diamante. Para que se cree un diamante, el carbono debe colocarse a una presión de al menos 435,113 libras por pulgada cuadrada (psi o 30 kilobares) a una temperatura de al menos 752 grados Fahrenheit (400 grados centígrados). Si las condiciones caen por debajo de cualquiera de estos dos puntos, se creará grafito. A profundidades de 93 millas (150 km) o más, la presión aumenta a aproximadamente 725,189 psi (50 kilobares) y el calor puede superar los 2,192 F (1,200 C). La mayoría de los diamantes que vemos hoy se formaron hace millones (si no miles de millones) de años atrás. Las poderosas erupciones de magma trajeron los diamantes a la superficie, creando pipas de kimberlita.

Kimberlita lleva el nombre de Kimberley, Sudáfrica, donde se encontraron estas tuberías por primera vez. La mayoría de estas erupciones ocurrieron hace entre 1.100 millones y 20 millones de años.

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Las tuberías de Kim-berlite se crean a medida que el magma fluye a través de fracturas profundas en la Tierra. El magma dentro de las tuberías de kimberlita actúa como un elevador, empujando los diamantes y otras rocas y minerales a través del manto y la corteza en solo unas pocas horas. Estas erupciones fueron cortas, pero muchas veces más poderosas que las erupciones volcánicas que ocurren hoy. El magma en estas erupciones se originó a profundidades tres veces más profundas que la fuente de magma para volcanes como el Monte St. Helens, según el Museo Americano de Historia Natural.

El magma finalmente se enfrió dentro de estas tuberías de kimberlita, dejando atrás venas cónicas de roca de kimberlita que contienen diamantes. La kimberlita es una roca azulada que los mineros de diamantes buscan cuando buscan nuevos depósitos de diamantes. El área de superficie de las tuberías de kimberlita que contienen diamantes varía de 2 a 146 hectáreas (5 a 361 acres).

Los diamantes también se pueden encontrar en los lechos de los ríos, que se llaman sitios de diamantes aluviales. Estos son diamantes que se originan en las tuberías de kimberlita, pero se mueven por la actividad geológica. Los glaciares y el agua también pueden mover diamantes a miles de millas de su ubicación original. Hoy en día, la mayoría de los diamantes se encuentran en Australia, Borneo, Brasil, Rusia y varios países africanos, incluidos Sudáfrica y Zaire.

En la siguiente sección, aprenderemos por qué las propiedades del diamante lo convierten en una joya única.

Cratones Arqueanos

Las temperaturas pueden llegar a 1,652 F (900 C) en cratones de los Arcos. Estos son lugares comunes para que se formen los diamantes. Los cratones arqueanos son formaciones geológicas horizontales estables creadas hace miles de millones de años que no han sido afectados por los principales eventos tectónicos, según Rex Diamond Mining Corp. Estos cratones se encuentran en el centro de la mayoría de los siete continentes (la mayor parte de la actividad tectónica se desarrolla bordes).

Las propiedades de los diamantes

Estas piedras en bruto se convertirán en deslumbrantes diamantes después de que se hayan cortado y pulido.

Estas piedras en bruto se convertirán en deslumbrantes diamantes después de que se hayan cortado y pulido.

Los diamantes se encuentran como piedras en bruto y se deben procesar para crear una gema brillante lista para comprar.

Como se mencionó anteriormente, los diamantes son la forma cristalizada del carbono creado bajo presión y calor extremos. Es este mismo proceso el que hace de los diamantes el mineral más duro que conocemos. Un diamante ocupa un 10 en el Escala de dureza de Mohs. La escala de Mohs se utiliza para determinar la dureza de los sólidos, especialmente los minerales. Lleva el nombre del mineralogista alemán. Friedrich Mohs. Aquí está la escala, de la más suave a la más dura:

  1. Talco - Se rasca fácilmente con la uña.
  2. Yeso - solo rasguñado por la uña
  3. Calcita - Se raya y se rasca con una moneda de cobre.
  4. Fluorita - no rayado por una moneda de cobre y no raya el vidrio
  5. Apatito - Sólo raya el cristal y se raya fácilmente con un cuchillo.
  6. Ortoclasa - Rasca fácilmente el vidrio y solo se rasca con un archivo.
  7. Cuarzo - (amatista, citrina, ojo de tigre, aventurina) no rayada por un archivo
  8. Topacio - rayado sólo por corindón y diamante
  9. Corundo - (Zafiros y rubíes) rayados solo por un diamante
  10. Diamante - rayado solo por otro diamante

Los investigadores habían determinado que los diamantes de un cráter en Arizona estaban formados por un meteorito. Además de su tamaño y calor, el meteorito tenía otro componente significativo: el metal. Los científicos de GE razonaron que podrían hacer diamantes usando un choque de meteoritos de menor escala en un laboratorio. Combinaron los átomos de carbono con el metal líquido troilita y agregaron calor y presión. ¿El resultado? Una cristalización de diamantes. Para obtener más información sobre el experimento, lea la transcripción de NOVA de "The Diamond Deception [fuente: NOVA].

Aunque el diamante es solo un nivel más alto en la escala que el corindón, el diamante puede ser entre 10 y cientos de veces más difícil que esta clase de gemas.

Es el estructura molecular De diamantes que los hace tan duros. Los diamantes están hechos de átomos de carbono unidos entre sí en una estructura de celosía. Cada átomo de carbono comparte electrones con otros cuatro átomos de carbono, formando un tetraédrica unidad. Este enlace tetraédrico de cinco átomos de carbono forma una molécula increíblemente fuerte. El grafito, otra forma de carbono, no es tan fuerte como el diamante porque los átomos de carbono en el grafito se unen en anillos, donde cada átomo solo está vinculado a otro átomo.

Proyecto de supresion

La dureza natural del diamante lo convierte en una herramienta de corte ideal para materiales militares como componentes de aviones y armaduras. Los Estados Unidos se encontraron totalmente confiados en que Sudáfrica suministraría los diamantes para sus herramientas industriales, por lo que después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, la industria de los Estados Unidos comenzó un esfuerzo masivo para diseñar sus propios diamantes.

En 1951, General Electric (GE) lanzó el Proyecto Superpresión. En este experimento, GE intentó crear diamantes a partir del grafito aplicando enormes cantidades de presión y calor en máquinas llamadas prensas de diamante. Cuando las prensas de diamante no produjeron diamantes, GE regresó a la mesa de dibujo utilizando un meteorito como inspiración.

Diamantes de corte

Cómo funcionan los diamantes: cómo

Existen técnicas especiales que se utilizan para cortar y dar forma a un diamante antes de que llegue a la joyería. Los cortadores de diamante utilizan estas cuatro técnicas básicas:

  1. La escisión - Para cortar un diamante en bruto a un tamaño manejable, el cortador debe cortarlo a lo largo del plano tetraédrico del diamante, donde es el más débil. Un molde de cera o cemento mantiene el diamante en su lugar mientras el cortador realiza una ranura afilada a lo largo del plano. El cortador coloca una cuchilla de acero en la ranura y la golpea con fuerza, cortando el diamante en bruto en dos.
  1. Aserradura - A veces, los diamantes tienen que ser cortados donde no hay un plano de debilidad, lo que no se puede hacer con la escisión. En su lugar, el cortador corta el diamante utilizando una cuchilla de bronce fosforado que gira a aproximadamente 15,000 rpm. Los láseres también se pueden usar para ver diamantes, pero el proceso lleva horas. Durante el paso de aserrado, el cortador decide qué partes del diamante se convertirán en mesa (la parte superior plana de la piedra con la mayor superficie) y la faja (El borde exterior del diamante en el punto de mayor diámetro). Luego, procede a cortar.-
  2. Bruñido / Corte - Esta técnica le da a los diamantes su forma. Cuando los diamantes se cortan a mano, la técnica se llama hematomas: cortar se refiere a hematomas por máquina. Cuando el cortador da forma a los diamantes a mano, se basa en la dureza del diamante como su herramienta: usa diamantes para cortar diamantes. Utiliza un pequeño instrumento parecido a un palo con un cuenco lleno de cemento en la punta para sostener el diamante. El diamante se inserta en el cemento con solo una esquina expuesta. Usando uno de estos palos en cada mano, el cortador frota las partes de diamante expuestas para soplarlas. En el proceso mecánico, el diamante se coloca en un torno, y otro diamante en el torno frota contra él para crear el acabado áspero de la g-irdle.
  1. Pulido - Para crear el aspecto acabado del diamante, el cortador lo coloca en el brazo sobre una rueda de pulido giratoria. La rueda está cubierta con un polvo abrasivo de diamante que alisa el diamante cuando se presiona contra la rueda.

A continuación, aprenderemos qué determina la belleza y el valor de un diamante.

Las cuatro cs

Cómo funcionan los diamantes: diamantes

Los diamantes son juzgados por varios factores que determinan su belleza. La mayoría de los diamantes nunca llegan al mercado de consumo porque son demasiado defectuosos. A menudo, estos diamantes se utilizan para fines industriales, como abrasivo, para brocas o para cortar diamantes y otras gemas. Si alguna vez has comprado un diamante, has oído hablar de las "4 Cs:"

  1. Cortar - Esto se refiere a las proporciones geométricas de un diamante y cómo se ha cortado. Cuando se corta un diamante, se crean facetas y se determina la forma final del diamante.
  2. Claridad - Esta es la medida de los defectos o inclusiones de un diamante que se ven en el diamante. Los niveles de claridad comienzan con Impecable y se mueven hacia abajo a Muy Muy Ligero (VVS), Muy Ligero (VS) y Ligeramente Incluido (SI).
  3. Quilate - Este es el peso de un diamante. Un quilate equivale a unos 200 miligramos.
  4. Color - Al referirse a los diamantes transparentes, la escala de color va de D a Z, comenzando con Icy White, el color de los diamantes transparentes más caros, y finalizando con un amarillo claro.

Otras cualidades únicas del diamante incluyen su transparencia, lustre y dispersión de la luz. Un diamante que se crea a partir de carbono 100 por ciento será completamente transparente. Los diamantes a menudo contienen otros elementos que pueden afectar su color. Aunque a menudo pensamos que los diamantes son claros, también hay diamantes azules, rojos, negros, verde pálido, rosas y violetas. Estos diamantes de color natural son los realmente raros, y por lo tanto, a veces pueden ser los más costosos.

Cómo funcionan los diamantes: diamantes

Foto cortesía de Getty Images. Solo los mejores diamantes serán montados en pulseras extravagantes, aretes y anillos como estos.

Los diamantes se hacen en el magma fundido en lo profundo de la Tierra. Solo la naturaleza puede crear diamantes, pero son las personas las que han creado la rareza artificial que ha estimulado la demanda de estas gemas. El carbono es uno de los elementos más comunes en el mundo, y los diamantes son una forma de carbono. Los diamantes naturales no son más raros que muchas otras gemas preciosas. Los diamantes transparentes realmente raros son aquellos calificados como impecables, lo que significa que no tienen la más mínima imperfección.

Los diamantes no siempre fueron tan populares entre el público estadounidense, y no siempre fueron tan caros. Un diamante colocado en un montaje en un anillo tiene un margen de beneficio del 100 por ciento al 200 por ciento. La única razón por la que pagamos mucho más por los diamantes hoy que por otras gemas preciosas es porque el mercado de diamantes está controlado casi en su totalidad por un solo cartel de diamantes, llamado De Beers Consolidated Mines, Ltd., con sede en Sudáfrica.

De Beers almacena diamantes extraídos de países de todo el mundo y lanza una cantidad limitada de diamantes para la venta cada año. De Beers produce la mitad de la oferta mundial de diamantes y controla cerca de dos tercios del mercado mundial, según un informe del Washington Post. A veces, solo para mantener los precios altos, De Beers ha comprado enormes cantidades de diamantes de países que intentan inyectar grandes cantidades en el mercado. Si De Beers fuera una empresa con sede en los Estados Unidos, sería una violación de las leyes antimonopolio para fijar los precios de los diamantes.

A continuación, aprenderemos sobre las estrategias de marketing detrás del éxito de De Beers.

Diamantes de marketing

El secreto del éxito de De Beers es una campaña de mercadotecnia que ha permeado nuestra cultura: convencer a todas las mujeres de que debe recibir un anillo de diamantes de su prometido y convencer a cada novio para que pague dos meses Salario "por ese anillo para mostrar cuánto vale su amor.

Antes de la década de 1930, los anillos de diamantes rara vez se daban como anillos de compromiso. Los ópalos, rubíes, zafiros y turquesas se consideraron gemas mucho más exóticas para dar como muestras de nuestro amor, según el libro "Veinte anuncios que sacudieron el mundo" de James B. Twitchell. Twitchell continúa describiendo cómo De Beers cambió el mercado mundial de diamantes.

Esta idea de conectar los diamantes con el romance se capturó en una brillante campaña publicitaria iniciada en la década de 1940, lo que provocó un aumento de la demanda de diamantes. Seguro que has oído el anuncio de De Beers que "Un diamante es para siempre". Esta campaña publicitaria, que fue creada por el NOROESTE. Ayer Agencia de publicidad en 1947, transformó el mercado del diamante. En el año 2000, la revista Advertising Age nombró a la campaña publicitaria el eslogan del siglo XX. De Beers se infiltró en Japón con la misma campaña publicitaria en la década de 1960, y el público japonés aceptó la idea tanto como lo hicieron los estadounidenses.

Más tarde, los anuncios de De Beers les dijeron a los consumidores que se aferraran a las joyas de diamantes de su familia y que las valoraran como reliquias, y funcionó. Esto eliminó el mercado secundario de diamantes, lo que permitió a De Beers controlar el mercado. Sin personas que venden sus diamantes a joyeros u otras personas, la demanda de diamantes nuevos aumentó.

Hay menos de 200 personas o compañías autorizadas para comprar diamantes en bruto de De Beers. Estas personas se llaman sightholders, y compran los diamantes a través de la Central Selling Organization (CSO), una subsidiaria de De Beers que comercializa entre el 70 y el 80 por ciento de los diamantes del mundo. De Beers vende una parcela de diamantes en bruto a un sightholder, quien a su vez envía los diamantes a las instalaciones de corte y luego a los distribuidores.

Algunos diamantes en bruto se venden fuera del CSO. Estos diamantes provienen de pequeños productores en Australia, Rusia y algunos países africanos. El costo de estos diamantes aún está muy influenciado por los precios establecidos por la OSC.

Los diamantes son la más codiciada de todas las gemas preciosas, como lo demuestra la demanda extremadamente alta de ellos. Si bien este no siempre ha sido el caso, los diamantes son, sin embargo, gemas exquisitas que atraviesan un largo y tedioso proceso de refinamiento desde el momento en que se extraen del suelo hasta cuando se ven en la joyería. Y, aunque parte de la mística de los diamantes puede haber desaparecido: después de todo, son solo carbono, el diamante probablemente seguirá siendo una joya muy codiciada porque, bueno, "Un diamante es para siempre".

Pero, como dice el dicho, la belleza a menudo tiene un precio. Y, a veces, ese precio va más allá del ámbito financiero. En la siguiente sección, examinaremos algunas de las mayores controversias en la industria de los diamantes.

Campañas de nuevos diamantes

De Beers ha seguido persuadiendo al público a comprar diamantes hasta bien entrado el siglo XXI. En 2001, debutó el anillo de tres piedras "Pasado, Presente y Futuro", que se estableció rápidamente como el regalo de aniversario esencial. La joyería "Journey" de 2006 capitalizó el mismo concepto, pero en lugar de hacer una declaración con solo tres piedras, esta línea de joyería simboliza cómo crece el amor al vincular una serie de múltiples diamantes de pequeños a grandes.Y en 2004, De Beers trató de llegar a un sector intacto del mercado, mujeres solteras, con la campaña del "Anillo de la mano derecha", que alentaba a las mujeres a comprar diamantes como regalo para ellos.

Controversia de Diamantes

Los niños indios cortan diamantes que son demasiado pequeños para los ojos y los dedos de los adultos.

Los niños indios cortan diamantes que son demasiado pequeños para los ojos y los dedos de los adultos.

Si alguna vez ha comprado un diamante, sabe que pesar las 4 C es lo suficientemente difícil como para no tener que pensar en el comercio de diamantes. Pero hablando éticamente, los orígenes de un diamante pueden ser su consideración más importante. Quizás la mayor controversia que enfrenta el comercio de diamantes hoy en día es diamantes en conflicto. Estas piedras también son conocidas como diamantes de sangre Por la sangre derramada para obtenerlos.

Un diamante en conflicto fue robado o extraído ilegalmente y luego se vendió para recaudar fondos para las milicias rebeldes o grupos terroristas. Estos grupos ganan dinero por armas al obligar a hombres, mujeres y niños a cavar en busca de diamantes. Cualquier persona que proteste es asesinada o amenazada por un corte de una extremidad. La mayoría de los diamantes en conflicto provienen de Angola, la República Democrática del Congo, Costa de Marfil, Liberia y Sierra Leona. Si no compras con cuidado, podrías comprar una de estas piedras.

Los diamantes en conflicto se introducen de contrabando en el comercio de diamantes junto con los diamantes legítimos. los Naciones Unidas (ONU), la Consejo de Diamantes Libre de Conflictos y otros grupos están trabajando hacia una mejor regulación para que los diamantes en conflicto no lleguen al mercado. Estos grupos han instituido la Proceso de Kimberley, que controla y certifica un diamante en cada punto de su proceso de producción. Debido al Proceso de Kimberley, la ONU estima que el 99.8 por ciento de los diamantes en el mercado ahora están libres de conflictos [fuente: National Geographic]. Antes de comprar un diamante, puede solicitar ver su certificado sin conflictos. En el futuro, la ONU también requerirá que los diamantes tengan grabado láser y firmas ópticas, y que se produzcan por completo en un solo país.

Los diamantes en conflicto no son la única controversia que oscurece el comercio de diamantes: los problemas de derechos humanos y de los animales son desenfrenados en la India y en ciertos países de África. En algunos países africanos, los mineros utilizan a los niños para cavar en espacios cerrados y subterráneos donde los hombres y las mujeres no pueden entrar, aunque el trabajo infantil es ilegal. Las ciudades mineras en estos países africanos también tienen un aumento constante de las tasas de homicidios e infecciones por el VIH como resultado de la entrada ilegal y el comercio sexual. En la India, donde se corta el 92 por ciento de los diamantes más pequeños del mundo, los niños reciben las piedras más pequeñas para trabajar porque sus ojos y dedos son más adecuados para ver y dar forma a pequeñas facetas [fuente: MSN]. La fatiga ocular severa, las lesiones por movimientos repetitivos y las infecciones pulmonares por la inhalación de polvo de diamante son solo algunas de las condiciones que afectan a estos trabajadores.

Los activistas de los derechos de los animales tienen tanto en juego en la regulación de la industria del diamante como las organizaciones de derechos humanos. Según el Instituto de Bienestar Animal, las poblaciones de primates africanos están disminuyendo: en 15 a 20 años, los monos se extinguirán. La población de chimpancés ha disminuido a solo 150,000, y con 600 gorilas cazadas cada año, también se enfrentan a la extinción. La disminución de la población de primates puede atribuirse en parte a la caza furtiva, pero no toda la caza furtiva es para el puerto s. Algunos mineros hambrientos de diamantes sin otra fuente de alimento dependen de estos animales para sobrevivir.

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A continuación, profundizaremos en la historia de los diamantes para aprender sobre el descubrimiento de algunos diamantes realmente extraordinarios.

Culpable Gourmet

Los mineros hambrientos no son los únicos que cazan furtivamente. En los países no africanos, la carne de animales silvestres se considera un manjar y es un producto rentable. La carne de buey incluye simos bonobo, chimpancés, duikers, elefantes, pangolines gigantes y gorilas. Hasta 10 toneladas de esta carne exótica se contrabandea a través del Aeropuerto Heathrow de Londres [fuente: Animal Welfare Institute].

Diamantes famosos

Cullinan II, la Estrella Menor de África, fue cortado en muchos diamantes más pequeños que se encuentran en la Corona del Estado Imperial.

Cullinan II, la Estrella Menor de África, fue cortado en muchos diamantes más pequeños que estan en el Corona del Estado Imperial.

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Los diamantes más famosos del mundo son sus diamantes más grandes. Con pesos asombrosos de hasta miles de quilates, estos diamantes se han cortado, remodelado y vendido muchas veces, lo que contribuye a sus interesantes e interesantes historias. A pesar del brillo natural y claro del diamante, algunas de estas piedras tienen un lado oscuro.

  • El Cullinan - Esta 3,106 quilates El diamante es el diamante más grande jamás encontrado. Fue descubierto en 1905 en Transvaal, Sudáfrica. En 1907, el diamante fue presentado al rey Eduardo VII de Inglaterra. Más tarde, se cortó en nueve piedras principales, incluida la de 530.20 quilates Estrella de africa Diamante que se encuentra en el Royal Scepter que se muestra en la Torre de Londres.
  • El diamante de la esperanza - Posiblemente el diamante más famoso de América, este diamante de 45.52 quilates se exhibe en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington DC. Su historia se remonta a la década de 1600, cuando fue originalmente un 112.1875 quilates diamante. En 1668, fue comprado por Rey Luis XIV, de Francia. Se cree que originalmente se encontró en la mina Kollur en Golconda, India. El diamante fue recortado en 1673, creando una piedra más pequeña de 67.125 quilates. Puedes aprender más sobre el diamante Hope en el Smithsonian.
  • El excelsior - Quizás el segundo diamante más grande jamás encontrado, el Excelsior fue encontrado en 1893 en Sudáfrica. La piedra original pesaba sobre 995 quilates. En 1904, I.J. Asscher y Company of Amsterdam cortaron el Excelsior en 21 piedras pulidas que pesaban entre 1 y 70 quilates.
  • El gran magnate - Se cree que es el tercer diamante sin cortar más grande jamás encontrado, se descubrió alrededor de 1650.Su tamaño original se dice que ha sido 787.50 quilates, pero fue cortado a tan solo 280 quilates. El diamante lleva el nombre de Shah Jehan, que construyó el Taj Mahal. Después de que se cortó el diamante, disparó el cortador por hacer un trabajo tan pobre. Misteriosamente, el paradero del diamante Gran Mogul es hoy desconocido.

La mayoría de las personas solo pueden soñar con tener un diamante tan grande como estas famosas piedras, pero los diamantes sintéticos podrían cambiar eso. En la siguiente sección, aprenderemos sobre diferentes diamantes sintéticos.

Diamantes sinteticos

Foto cortesía del Instituto Carnegie de Washington. Los diamantes sintéticos de color naranja y amarillo como estos son menos costosos que los diamantes de colores naturales, que son raros.

Foto-cortesía del Instituto Carnegie de Washington Los diamantes sintéticos de color naranja y amarillo como estos son menos costosos que los diamantes de colores naturales, que son raros.

Para las personas que no pueden permitirse diamantes reales o quieren una garantía del 100 por ciento de que sus diamantes están libres de conflictos, los diamantes sintéticos son un buen sustituto. Durante muchos años, la única opción sintética disponible fue la circonia cúbica, pero ahora los consumidores también pueden elegir entre Moissanite y diamantes hechos por el hombre.

La zirconia cúbica, comúnmente llamada CZ, es una gema de laboratorio que ha estado en el mercado desde 1976. Es una gema dura (8.5 en la escala de Mohs), pero no es tan dura como el diamante. Por un lado, CZ es composicionalmente superior al diamante. CZ tiene mayor brillo y brillo, es completamente incoloro y no tiene inclusiones. Sin embargo, la mayoría de los consumidores están de acuerdo en que la CZ es simplemente demasiado perfecta: parece artificial incluso a simple vista. Debido a esto, algunos fabricantes de CZ han comenzado a producir la gema con tintes de colores e inclusiones para que se parezca más al diamante.

Moissanite se ha convertido en el mayor rival sintético de la CZ. Moissanite estuvo disponible en 1998, y es aún más similar al diamante en su composición y apariencia. Moissanite es más duro que la CZ, pero con un 9.5 en la escala de Mohs, todavía es más suave que el diamante. El color de Moissanite es ligeramente amarillo o verde, y el tinte se hace más evidente en piedras más grandes. También tiene pequeñas inclusiones similares a las estrías que se forman durante su proceso de crecimiento. Al igual que la CZ, Moissanite es más radiante que el diamante, pero esta calidad se considera una desventaja más que una ventaja.

Cómo funcionan los diamantes: cómo

Foto cortesía de LifeGem. Un LifeGem como este dia-mond amarillo conmemora a un ser querido fallecido.

- La aproximación sintética más cercana al diamante es un diamante artificial. A diferencia de CZ y Moissanite, los diamantes hechos por el hombre son carbono puro. El Instituto Gemológico de América (GIA) reconoce estos diamantes reales desde una perspectiva compositiva. Pero, los diamantes hechos por el hombre no tienen la rica historia geológica que los diamantes naturales tienen. Los laboratorios simulan el calor y la presión del manto de la Tierra que crean diamantes naturales. Para los fabricantes sintéticos y los consumidores, los diamantes se reducen a una cuestión de tiempo y dinero: días frente a millones de años, miles de dólares frente a decenas de miles de dólares o más (los diamantes hechos por el hombre se venden por aproximadamente un 3


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