Cómo Funcionan Las Máscaras De La Muerte

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Una máscara de la muerte es la última imagen de un ser querido que una familia puede poseer. Aprende sobre la historia y el significado de las máscaras de la muerte.

El enemigo público número uno John Dillinger evadió a la policía e intrigó a las masas durante meses. Él y sus asociados robaron una larga cadena de bancos y varias estaciones de policía y mataron a un oficial de policía. El infame gángster de la década de 1930 que escapó de la cárcel dos veces fue definitivamente astuto, pero una señora de un burdel fue su caída. Anna Sage (née Ana Cumpanas) avisó al FBI, y los oficiales encontraron a Dillinger saliendo de un cine con Sage y su novia el 22 de julio de 1934. El gángster sintió que lo seguían y se fue, sacando un revólver mientras corría. Fue rodeado y disparado, con la bala fatal atravesando su cuello y saliendo justo debajo de su ojo derecho. Cayó de bruces al suelo en un charco de sangre [fuente: FBI].

En las horas y días posteriores a su muerte, multitudes se reunieron en las calles y en la morgue para vislumbrar a uno de los pandilleros más notorios que América había conocido. De hecho, la policía tuvo problemas para mantener a la gente fuera de la morgue, y al menos dos grupos no autorizados de estudiantes de medicina vinieron a recoger un recuerdo de los muertos: una máscara de muerte hecha de un molde de yeso. Solo un médico y su colega pudieron hacer una máscara, un dentista que espera vender su nueva sustancia plástica al FBI. Hizo el yeso de Dillinger con este material plástico, y se envió una copia de yeso para sentarse en la oficina de J. Edgar Hoover [fuente: History Channel].

La máscara capturó todos los detalles de la cara de Dillinger: la herida de bala, los rasguños de donde había golpeado el pavimento, la hinchazón y la hinchazón por el calor y la acumulación de sangre, e incluso los signos reveladores de la cirugía plástica subterránea [fuente: Historia Canal].

Pero ¿por qué hacer una máscara de la muerte en primer lugar? ¿Cuántas más máscaras hay y cuánto tiempo han estado alrededor? Tal vez te inspires y aprendas a hacer una máscara de la muerte (pero no de ti, por supuesto, porque estarás muerto).

Máscaras de la muerte: el tema más paciente de un artista

Una efigie de Catherine de Valois (1401-1437) descansa en la Abadía de Westminster, Londres. La reina de Inglaterra y la esposa del rey Enrique V tenían una de las máscaras mortuorias europeas más antiguas.

Una efigie de Catherine de Valois (1401-1437) descansa en la Abadía de Westminster, Londres. La reina de Inglaterra y la esposa del rey Enrique V tenían una de las máscaras mortuorias europeas más antiguas.

Antes de que apareciera la fotografía, las máscaras de la muerte servían de referencia para pintores y escultores para representar a los nobles y los famosos. Eran extremadamente, incluso inquietantemente, impresiones precisas de su tema, hechas de yeso o cera en las primeras horas después de la muerte [fuente: Gibson]. Armados con ellos, los artistas podían pintar y esculpir retratos para salas reales e incluso crear representaciones tridimensionales para una tumba. Si alguna vez has estado en Europa y has visitado las tumbas de las antiguas catedrales, entonces has visto las caras de los nobles copiados de las máscaras de la muerte.

Los antiguos egipcios y romanos también hacían máscaras de la muerte, aunque muchos eran solo imágenes de difuntos en lugar de impresiones de yeso o cera de la cara. Cuando los egipcios momificaban un cuerpo, la cara también tenía que ser vendada. El alma necesitaría una máscara para reconocer su propio cuerpo, así como tener una cara para la vida futura. Las máscaras se hicieron elaboradas, cubiertas de oro y joyas. El rey tut mascara funeraria Es uno de los ejemplos más elaborados y famosos. Las personas menos importantes o menos ricas tenían que arreglárselas con máscaras hechas de lino o papiro y pintadas de oro.

Los antiguos romanos usaban sus máscaras de muerte como efigies, aunque su medio preferido era la cera. Nuevamente, estas máscaras no eran máscaras de la muerte, pero los nobles romanos, sin embargo, tenían imagina - Máscaras de cera o bustos de sus ancestros de alto rango. El cuerpo de Julio César hizo un molde completo de cera después de su muerte, con heridas de puñalada claramente visibles. Mark Antony mostró esta efigie a una multitud, incitando a un motín que incendió el edificio del Senado [fuente: History Channel].

El ejemplo europeo más antiguo conocido de una máscara de muerte pertenece al rostro de Eduardo III, rey de Inglaterra. Reinó desde 1327 hasta su muerte en 1377 [fuente: Gibson]. Con los albores del Renacimiento, los artistas comenzaron a perfeccionar retratos realistas de sus temas. Las máscaras de la muerte no eran necesariamente necesarias, así que ¿por qué seguir haciéndolas?

Máscaras de la muerte en la sala de dibujo

En el siglo XIX, las máscaras de la muerte ya no eran solo herramientas para los artistas. La pseudociencia de frenología explotó, y los frenólogos recogieron con entusiasmo máscaras de la muerte para estudiar las formas de cráneo del real y el famoso [fuente: Gibson].

Las máscaras también se habían convertido en recuerdos de los muertos. Es la última imagen de un ser querido que una familia puede poseer, y una máscara de muerte preserva lo que algunos consideran la esencia misma de una persona: su rostro. El negativo de yeso podría usarse para hacer múltiples positivos de piedra, metal o cera que luego podrían compartirse para conmemorar a los muertos. Las familias reales y adineradas exhibieron con orgullo sus macabros recordatorios de los recién fallecidos.

Hoy puedes ver las máscaras de la muerte de Beethoven, Chopin, Audobon y muchos otros. Lo más probable es que, si fueran famosos o reales, tuvieran una máscara de muerte.

Incluso con el advenimiento de la fotografía, las máscaras de la muerte aún se hacían hasta bien entrado el siglo XX. Una fotografía puede capturar la imagen de un difunto recientemente, pero solo en dos dimensiones. Un molde de yeso y máscara es fiel a escala. Es una impresión tridimensional que responde a la luz y las sombras de una habitación, copiada de la cara que representa. Los ejemplos más famosos incluyen a Nikola Tesla y Max Reinhardt. Arthur H. Compton, el físico y galardonado con el premio Nobel, eligió una máscara de muerte de bronce: ¡murió en 1962! [fuente: Delaney].

Entonces, ¿quieres aprender cómo se hace uno?

¿Máscara de muerte como diagnóstico?

La medicina moderna puede diagnosticar a los muertos con la ayuda de una máscara de muerte. Por ejemplo, ahora sabemos que el gran escritor escocés Sir Walter Scott murió de un derrame cerebral, como se ve en la caída de la mitad de su rostro capturado en su máscara. Abe Lincoln se hizo dos máscaras de vida, una justo antes de su muerte. (UNA máscara de vida está hecho del mismo material y por el mismo proceso que una máscara de muerte, solo el sujeto está vivo). Los expertos ven evidencia de algún tipo de "enfermedad de desgaste" que probablemente lo habría matado, a pesar de su asesinato [fuente: History Channel].

Coming Alive: máscaras de la muerte en la fabricación

¿Es ese el poeta inglés Ben Johnson o el famoso dramaturgo William Shakespeare? Los estudiosos no estaban muy seguros. Quienquiera que fuese, el genio literario una vez se escondía detrás de esa ahora plácida frente.

¿Es ese el poeta inglés Ben Johnson o el famoso dramaturgo William Shakespeare? Los estudiosos no estaban muy seguros. Quienquiera que fuese, el genio literario una vez se escondía detrás de esa ahora plácida frente.

Si bien no es una práctica verdaderamente médica, fue un médico quien tradicionalmente hizo el molde de yeso de la recientemente fallecida [fuente: Gibson]. Una máscara de la muerte debe hacerse tan pronto como la persona muera lo más posible, en las primeras horas después de la muerte, antes de la hinchazón y los elementos que distorsionan el carácter y la expresión en la cara. Esto es lo que haría el médico:

  1. Aplique grasa en la cara y especialmente en el vello facial, incluidas las cejas. Una vez que se secó el yeso, la grasa evitó que se rasgara el vello de la cara y permitió que los vendajes se desprendieran fácilmente de la piel.
  2. A continuación, el médico colocaría en la cara vendas de yeso mezcladas con agua. La primera capa capturó los detalles, incluso las arrugas, mientras que las otras capas reforzaron la primera.
  3. El yeso necesitaba tiempo para fraguar. Los vendajes modernos de yeso se secan en solo unos minutos, pero en los siglos anteriores, el proceso de secado tomó más de una hora.
  4. Luego, el médico extrajo cuidadosamente el molde endurecido, o negativo, de la cara.
  5. Finalmente, el médico vertió una sustancia como cera o un metal como el bronce en el negativo para hacer una máscara de la muerte positiva, tridimensional.

Uno de estos artefactos durará tanto como la naturaleza de la sustancia de la que se extrae: una máscara de bronce, debidamente cuidada, durará siglos. La cera, aunque tiene un tono más realista, es mucho más susceptible a los elementos.

Por ahora, parece que las máscaras de la muerte son, perdona el juego de palabras, un arte moribundo. Pero hay una máscara de la muerte que ha ayudado a salvar innumerables vidas...

La historia de L'Inconnue de la Seine

Con el fin de enseñar a la gente el proceso de la RCP, el noruego Asmund Laerdal terminó convirtiendo la máscara de muerte famosa y serena de un parisino anónimo en la cara del primer muñeco de RCP.

Con el fin de enseñar a la gente el proceso de la RCP, el noruego Asmund Laerdal terminó convirtiendo la máscara de muerte famosa y serena de un parisino anónimo en la cara del primer muñeco de RCP.

En el París del siglo XIX, el rostro de una mujer anónima, conservada en yeso, intrigó al público. Esta mujer, según la historia, era una joven del país que se había mudado a la Ciudad de la Luz. Ella se enamoró, pero algo salió mal. Su amante la abandonó, y solo vio una manera de ahogar sus penas: arrojarse desde un puente hacia el río Sena.

El cuerpo de la joven fue encontrado, pero nadie vino a reclamarla. El morticista, tan impresionado por su belleza y serenidad en la muerte, hizo de ella una máscara de muerte. Como comentamos, un solo molde puede hacer muchas copias, y se hicieron innumerables copias. Su rostro se hizo famoso, extendiéndose desde las casas de París y en toda Europa. ¿Quién era ella? ¿Quién era su amante y qué hizo él? Se convirtió en L'Inconnue de la Seine, la mujer desconocida del Sena.

Si esta historia suena un poco fantástica, es porque probablemente lo es. La mujer supuestamente se ahogó, lo que infla el cuerpo (y la cara) antes de que alguien la vea flotar. El agua, dependiendo de la temperatura, también puede acelerar el proceso de descomposición. Pero el rostro de esta mujer anónima es pacífico y sereno, incluso tiene una leve sonrisa como la de Mona Lisa. Ahora agregue a la historia que su cuerpo esperaba la identificación en la morgue durante horas, incluso días, y la uña está casi en el ataúd. De lo que aprendimos anteriormente, nada en esta historia encaja con el proceso biológico de una muerte por ahogamiento y la fabricación de máscaras de muerte. El golpe final a la historia es que las máscaras de la muerte se hicieron solo para los ricos o famosos. Esta mujer ha permanecido en el anonimato. Con toda probabilidad, ella era un modelo para una máscara de vida.

Avance rápido hasta 1960. Peter Safar, un médico austriaco, está desarrollando un nuevo método para la reanimación cardiopulmonar, o lo que conocemos como RCP. Safar se pone en contacto con Asmund Laerdal, un fabricante de juguetes noruego. El Dr. Safar sabe que necesita una manera de enseñar su nuevo método a las masas, por lo que contactó a Laerdal para ver qué podía hacer.

La RCP requiere compresiones torácicas y resucitación boca a boca, y Laerdal sabía que un muñeco sería la mejor manera de practicar este nuevo método. Este muñeco necesitaría una cara, nada intimidante o aterrador, tal vez la cara de una mujer. Mientras visitaba a sus familiares, Laerdal vio la máscara de L'Inconnue de la Seine en su casa. Su rostro estaba sereno, y Laerdal sabía que había encontrado el ajuste perfecto para el muñeco de RCP.

Después de algunas pequeñas modificaciones (como boca abierta y fosas nasales), una supuesta máscara de la muerte se había convertido en el rostro de la vida. Safar y Laerdal crearon el primer muñeco de RCP del mundo, Resusci Anne. Si alguna vez aprendiste RCP, hay una posibilidad de que estabas tratando de revivir a La Mujer Desconocida del Sena.

Las máscaras de la muerte ya no son una práctica cultural común en la sociedad occidental, pero siguen siendo objetos de fascinación. Las personas continuarán conservando la memoria de sus seres queridos, ya sean famosos y ricos o no. En estos días estamos más interesados ​​en recordar a los fallecidos como vivos y sanos, y las fotografías y los videos registran fielmente esos días mejores. La tecnología sigue avanzando, aunque todavía nada es tan vívido e inquietante como la máscara de la muerte.

Otra razón para Anne

Asmund Laerdal tenía otra motivación, además de los buenos negocios, para ayudar al Dr. Safar a construir un maniquí de RCP. Casi pierde a su propio hijo, Tore, al ahogarse.

Nota del autor: Cómo funcionan las máscaras de la muerte

La primera vez que aprendí sobre las máscaras de la muerte fue hace unos años, mientras estaba investigando un artículo para un curso sobre ópera rusa. Hojeando las páginas de la biografía de Tchaikovsky, me detuve en una fotografía del gran compositor, o más precisamente en su cadáver. La página opuesta mostraba su máscara de la muerte, casi un espejo exacto de la fotografía. No podía separarme, y me quedé mirando la máscara de la muerte hasta que recordé que tenía plazos que cumplir. De vez en cuando, recordaba la máscara de la muerte, pero nunca supe realmente lo que era. Escribir este artículo me ayudó a entender el yeso extraño que vi. Las máscaras de la muerte (y las máscaras de la vida) humanizan las figuras de la historia para mí. Estoy inspirado a hacer mi propia máscara de vida ahora, aunque solo sea para asustar a mis amigos.


Suplemento De Vídeo: 10 cosas que desconocias de Mascara de Muerte.




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