Cómo Funciona La Curiosidad

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La curiosidad se explica en este artículo de WordsSideKick.com. Aprende sobre la evolución de la curiosidad humana.

Como los animales que somos, los humanos solo necesitamos algunas cosas para continuar como especie. Necesitamos encontrar comida. Siendo omnívoros, tenemos una amplia selección disponible para nosotros. Tenemos que encontrar agua limpia para beber. Necesitamos refugio para protegernos de los elementos. Y tenemos que reproducir. Aparte de eso, no tenemos muchos más requisitos básicos.

Pero una mirada rápida a la cultura humana nos muestra hasta qué punto hemos superado estas necesidades básicas para crear un mundo extremadamente complejo, y, algunos pueden argumentar, demasiado complicado para nosotros. Internet, el teléfono, los aviones, los trenes y los automóviles, nuestras casas, nuestras ropas, nuestras dietas, nuestros juguetes, todas estas cosas superan con creces nuestras necesidades básicas. Nosotros los humanos tenemos una tendencia a ir más allá.

Tal es el caso con curiosidad. Esta necesidad aparentemente instintiva de obtener información que realmente no necesitamos es extraña, y en su forma más extrema, peligrosa. Considera estar parado afuera de una cueva oscura. Es la curiosidad lo que puede atraer a uno a investigar su contenido, y tal vez esos contenidos sean una madre enojada y sus cachorros. Básicamente, la curiosidad es contraria a la teoría evolutiva: el más curioso de nosotros debería haber sido asesinado antes de poder reproducirse, con el rasgo perdido en la selección natural. Realmente no necesitamos hacer crucigramas o descubrir exactamente qué hay dentro de una cueva oscura. Y, sin embargo, tenemos un impulso casi innegable para hacerlo. Parafraseando a la curiosidad del investigador George Lowenstein, simplemente intenta apagar la televisión en los últimos minutos de un partido de fútbol cerrado.

Durante mucho tiempo hemos sido conscientes de nuestras curiosas naturalezas, y en su mayor parte, ha sido un rasgo venerado entre los humanos. En Occidente, la Edad Media representa una de las pocas ocasiones en la historia en que se ha repudiado la curiosidad, considerado un vicio por sugerencia de San Agustín, quien, en sus Confesiones, lo consideraba una distracción de explorarnos a nosotros mismos [fuente: Pihas].

Esta extraña motivación para explorar nuestro mundo más allá de lo que necesitamos para sobrevivir nos ha llevado a la luna, ha ampliado nuestro dominio de la medicina interna y nos ha brindado una mejor comprensión de nuestros genes. Al mismo tiempo, sin embargo, no entendemos completamente el vehículo que nos ha permitido llegar a tales avances. La curiosidad, apropiadamente y deliciosamente, sigue siendo un misterio para nosotros.

Descubra algunas teorías de este rasgo maravilloso e inexplicable en la página siguiente.

Teorías psicológicas de la curiosidad: ¿dentro o fuera de nosotros?

Bajo la teoría del impulso, este curioso compañero está alimentando un impulso innato.

Bajo la teoría del impulso, este curioso compañero está alimentando un impulso innato.

A día de hoy, exactamente donde se origina la curiosidad sigue confundiendo a la ciencia. Sin embargo, los psicólogos han logrado un mejor manejo de la clasificación de los aspectos de la curiosidad. La gran pregunta permanece; ¿Viene de dentro de nosotros, o es una respuesta a nuestro mundo exterior?

Un campo de la psicología cree que la curiosidad es un impulso interno que se origina dentro de nosotros, como el hambre o la sed. Esta teoría de la unidad La curiosidad ve a la curiosidad como un impulso natural que debe satisfacerse de una manera muy similar a la forma en que satisfacemos nuestro hambre comiendo. Cuando nuestra curiosidad se despierta, buscamos nuevos o viejos intereses para satisfacer el impulso.

La teoría del impulso ayuda a explicar el comportamiento de búsqueda de curiosidad. Nos muestra por qué buscamos activamente y participamos en crucigramas o tomamos un instrumento musical. Estas actividades no solo son inherentemente superfluas, sino que también contienen el riesgo de fracaso. Considerados como alimento para nuestra curiosidad, sin embargo, tienen mucho más sentido.

Lo que la teoría del impulso no explica es cómo puede ser la curiosidad específica del objeto. Aquí es donde teoría de la incongruencia Entra. Esta teoría se basa en la idea de que nuestra curiosidad está motivada cuando se nos presenta algo que no encaja en nuestra comprensión del mundo. Tendemos a ver el universo como predecible y ordenado; Bajo la teoría de la incongruencia, cuando se desafía este orden, se despierta nuestra curiosidad. Imagina que mientras lees este artículo, un lápiz en tu escritorio se mueve espontáneamente dos pulgadas hacia la izquierda. Esto realmente no encaja en nuestra visión del mundo: los lápices no deben moverse por sí mismos. ¿Te imaginas no mirar alrededor del escritorio en un intento de explicar por qué se movió el lápiz?

En este caso, nuestra curiosidad fue despertada por un evento externo y fuimos motivados a entenderlo, lo que apoya la teoría de la incongruencia.

Dicho esto, ni la teoría del impulso ni la teoría de la incongruencia pueden explicar completamente la curiosidad. Cada uno tiene problemas para explicar completamente un aspecto u otro, lo que significa que la curiosidad sigue siendo un misterio para nosotros. Sin embargo, esto no significa que no hayamos llegado a conclusiones reales al respecto. El debate sobre si la curiosidad se origina dentro de nosotros o es una reacción a las cosas que encontramos en la vida tiene poco que ver con cómo se clasifica el concepto.

Rasgo versus estado de curiosidad

Incluso tomar la trompeta puede ser obstaculizado por el miedo al fracaso. El miedo es contraproducente para la curiosidad.

Incluso tomar la trompeta puede ser obstaculizado por el miedo al fracaso. El miedo es contraproducente para la curiosidad.

La idea de que la curiosidad se origina dentro o fuera de nosotros ha llevado a dos clasificaciones distintas de tipos de curiosidad: estado y rasgo. Estos dos términos describen la forma en que los humanos se involucran (o no) en un comportamiento curioso. ¿Recuerdas ese lápiz que se movía por sí solo? La fugaz excitación de la curiosidad que evocaría la curiosidad como reacción se conoce como curiosidad estatal. Generalmente se basa en una situación externa y puede ser tan mundano como preguntarse qué está haciendo un camión al hacer entregas en un negocio cercano a las 2:00 a.m.a cosas tan esotéricas como considerar la vida después de la muerte durante un funeral.

Si todos los humanos son curiosos por naturaleza, entonces la curiosidad del estado parece ser el mejor descriptor de este aspecto de nosotros mismos. La curiosidad del estado tiende a estar relacionada con altos niveles de recompensa, como la emoción [fuente: Kashdan y Roberts].

El concepto en el que reside la curiosidad se conoce como rasgo curiosidad. Esto se relaciona con la característica de algunas personas de tener un interés de por vida en el aprendizaje, simplemente por aprender. A lo largo de su estudio, la curiosidad de los rasgos se ha relacionado con todo tipo de comportamiento, desde la experimentación con drogas e incendio hasta el intelecto y la intrepidez. En general, sin embargo, es una característica positiva.

Si bien los estudios que intentan medir la curiosidad de los rasgos a menudo encuentran evidencia contradictoria a otros estudios similares, generalmente podemos considerar la curiosidad de los rasgos como una característica latente en todos nosotros, pero solo se muestra en un orden elevado en algunos de nosotros. Para una escuela moderna de pensamiento psicológico, la curiosidad de los rasgos se reprime en aquellos que no la muestran debido a la ansiedad y el miedo. De hecho, nos arriesgamos al fracaso cuando nos aventuramos a aprender cosas nuevas; Puede que no dominemos el instrumento musical que utilizamos, nuestros esfuerzos por terminar un crucigrama pueden frustrarse, o podemos terminar heridos en un viaje de buceo. Puedes ver la curiosidad como el impulso que nos saca de nuestras zonas de comodidad y el miedo como el agente que nos mantiene dentro de sus límites [fuente: Jacobs].

Los psicólogos clasifican aún más la curiosidad de los rasgos en función de la variación de los intereses perseguidos. La amplitud de la curiosidad es el tipo en el que una persona puede estar interesada en una amplia gama de temas. La profundidad de la curiosidad es el nivel de interés en un solo tema. Ese tema podría ser cualquier cosa: dinosaurios, una lengua extranjera, antropología, astronomía. Cualquier interés verdaderamente profundo en un tema específico tiende a describir la curiosidad de los rasgos de profundidad.

Esto revela otra gran pregunta relacionada con la curiosidad: ¿Qué obtenemos de ella?

Las recompensas de la curiosidad

Incluso la información novedosa más mundana y seca suscita curiosidad cuando una persona se encuentra sensorialmente privada.

Incluso la información novedosa más mundana y seca suscita curiosidad cuando una persona se encuentra sensorialmente privada.

Una de las implicaciones subyacentes de la exhibición de curiosidad es que debemos derivar algo de ella. Como niños, adquirimos una comprensión de nuestro mundo (y de ese conjunto de expectativas predecibles que pueden interrumpirse moviendo lápices) al interactuar constantemente con él. Aprendemos cosas como, estufa roja: caliente, tazón de agua para perros: mojado, piso de madera dura: duro. Pero, ¿qué recompensa real hay para aprender mucho sobre otros planetas si su trabajo diario es en contabilidad? ¿De qué sirve aprender otro idioma si no tiene planes de viajar a su país de origen?

Para conducir a los teóricos, la respuesta es que nuestras mentes anhelan la distracción. Esta idea se apoya en estudios de privación sensorial llevados a cabo en los años cincuenta y sesenta. La investigación ha demostrado que aquellos que se encuentran privados de la sensibilidad sensorial, mantenidos en habitaciones sin luz o sin sonido durante períodos prolongados, anhelan cualquier tipo de información. Un estudio que investigó los efectos del lavado de cerebro descubrió que las personas pedirían escuchar información muy seca, como un informe de un antiguo inventario, una y otra vez en ausencia de cualquier otro tipo de estimulación [fuente: Lowenstein].

También podemos obtener otras recompensas por curiosidad, además de un medio para evitar el aburrimiento. Los psicólogos cognitivos proponen que formemos nuestras identidades en parte a través de la información y las actitudes que obtenemos al ser curiosos. Bajo esta visión, la curiosidad es como un vehículo que usamos para expandirnos a nosotros mismos. También parece que las personas curiosas se sienten atraídas por personas curiosas similares. Un estudio de 2004 encontró que los altos niveles de curiosidad por los rasgos tendían a predecir qué tan cerca se sentían los participantes entre sí. Los niveles compartidos de curiosidad de rasgos superan incluso el afecto positivo de rasgos, teniendo como punto de vista una perspectiva generalmente positiva de la vida. Por lo tanto, la curiosidad puede servir como un medio por el cual desarrollamos relaciones interpersonales, posiblemente a través de la falta de temor al fracaso (en este caso, el rechazo social) asociado con la curiosidad.

Por otro lado, la falta de curiosidad se ha relacionado con emociones negativas. Los estudios han encontrado que los participantes deprimidos temporalmente muestran una falta de curiosidad del estado [fuente: Rodrigue, et al]. Lo mismo se aplica a los estudios de pacientes con Alzheimer. Un estudio de 1992 encontró que cuando se les presentaban imágenes novedosas, los pacientes de Alzheimer pasaban mucho menos tiempo examinándolos que aquellos sin la enfermedad [fuente: Daffner, et al].

Las revelaciones de que la curiosidad está relacionada con el estado de ánimo descubren otra pregunta sobre la curiosidad: ¿tiene una base biológica?

Biología y curiosidad

Una gran teta, un pájaro curioso por cierto.

Una gran teta, un pájaro curioso por cierto.

A pesar de no haber explicado hasta el momento la existencia de la curiosidad, la psicología ha contribuido mucho a nuestra comprensión. Un marcador proporcionado por el campo, que la curiosidad se correlaciona negativamente con el miedo, sirvió como guía para otra disciplina científica, la genética.

En 2007, un equipo de investigadores del Instituto Max Planck descubrió lo que denominaron un "gen de la curiosidad" en el gran pájaro cantor. Este gen, el gen Drd4, es responsable de crear receptores para el neurotransmisor dopamina. Las aves que muestran una variación común en el gen mostraron una mayor propensión a visitar nuevas áreas y explorar objetos desconocidos colocados en sus jaulas [fuente: Instituto Max Planck].

Hace mucho tiempo que se sabe que los animales muestran sus propios tipos de curiosidad, como las ratas que exploran nuevas áreas de un laberinto sin ninguna expectativa de comida o recompensa, y los primates que aprenden a abrir ventanas en las jaulas para echar un vistazo a lo que sucede afuera en el laboratorio de investigación.Si bien este comportamiento puede no coincidir con la definición de curiosidad del rasgo humano, el hecho de que el "gen de la curiosidad" que se encuentra en las aves de las tetas grandes relacionado con la dopamina es significativo.

En el cerebro humano, nuestra curiosidad se trata de manera muy similar a otras actividades placenteras como comer. Cuando buscamos activamente nueva información a través de nuestra curiosidad, somos recompensados ​​con una inundación de la dopamina química que produce placer.

Además del sistema de recompensa, otras áreas del cerebro también desempeñan un papel en la curiosidad. Parece que las regiones dedicadas a la memoria de trabajo en la corteza prefrontal nos permiten distinguir entre estímulos nuevos y experimentados previamente. Después de todo, ¿cómo podríamos tener algo más que curiosidad si no pudiéramos reconocer las cosas que ya hemos encontrado? Parece que el centro más responsable de nuestro sentido de la curiosidad es el giro dentado, una parte del hipocampo del cerebro.

En 2009, los investigadores descubrieron que aumentar la expresión de una proteína que interactúa con la dopamina en el giro dentado incrementó significativamente el comportamiento curioso en los animales [fuente: PhysOrg]. Una vez más, la dopamina parece jugar un papel importante en la curiosidad.

Exactamente cómo se lleva a cabo ese rol, y qué otros aspectos de la curiosidad quedan descubiertos todavía son un misterio. Debido a que la curiosidad se considera la fuerza impulsora detrás de la curiosidad científica, es una apuesta bastante segura de que eventualmente llevará a los investigadores a una comprensión completa de sí misma.


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