Cómo Funciona La Limpieza De La Escena Del Crimen

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Averigüe qué implica la limpieza de la escena del crimen, qué conocimientos especiales deben tener los limpiadores y quién en el mundo podría hacer este trabajo.

La muerte, dice la gente, puede ser desordenada. Se presenta de manera figurada, como en las complejidades de la existencia humana. Pero la muerte puede ser literalmente desordenada, y sorprendentemente. Como en sangre en las paredes de la sala.

La mayoría de nosotros, si tenemos suerte, solo sabemos esto por televisión. "CSI" y "Ley y orden" nos muestran toda la actividad posterior a la muerte. Los oficiales de policía, los paramédicos, los investigadores de la escena del crimen y los forenses están en la escena de un incidente violento, revisando a la víctima, interrogando, recolectando evidencia, grabando la escena y finalmente retirando el cuerpo. Lo que rara vez se ve en la televisión es lo que sucede después de eso: todos los profesionales se fueron, los familiares de pie en una habitación aún cubiertos de sangre, enfrentando la perspectiva de vivir, incluso temporalmente, con esa escena. Porque una cosa que esos profesionales no hacen es limpiarlo.

Eliminar la evidencia de una muerte violenta es responsabilidad de la familia de la víctima. Y tan recientemente como a principios de la década de 2000, había muy pocas empresas de limpieza que se encargarían de ese tipo de trabajo, por lo que los miembros de la familia tenían que hacerlo ellos mismos, una tarea casi inimaginable para los que estaban conmocionados y afligidos. Si alguna vez hubo una situación que pedía al capitalismo que interviniera, esta era la situación.

A finales de los años 90, nació una nueva industria llamada limpieza de la escena del crimen. Ese es el nombre común, de todos modos. Se llama con más precisión decon CTS (descontaminación de la escena del crimen y el trauma), ya que la mayoría de los eventos con los que estos limpiadores tratan no son delitos [fuente: Whitmarsh]. Pero el crimen o no, limpiar después de una muerte traumática no es solo una tarea potencialmente horrible. También requiere una cantidad significativa de capacitación y conocimientos especiales para completar adecuadamente, y las compañías cobran cientos de dólares por hora por su servicio. La mayoría de la gente, sin embargo, pagaría aún más. El trabajo es peligroso, agotador y no para los débiles de corazón. O el estómago.

Los basicos

Los técnicos contienen una habitación afectada mediante el sellado con láminas de plástico y luego crean una

Los técnicos contienen una habitación afectada sellando con láminas de plástico y luego crean una "zona de amortiguamiento" externa fuera de la habitación para controlar el acceso y restringir la contaminación cruzada de los materiales afectados.

CTS decon es un nicho de mercado dentro de la industria de la limpieza, e implica la limpieza de materiales peligrosos. Esto podría significar la escena biológicamente contaminada de una muerte violenta (homicidio, suicidio o accidental), la escena químicamente contaminada de un laboratorio de metanfetamina o un sitio de exposición al ántrax [fuente: Sahadi]. Los limpiadores de la escena del crimen entran y restauran la escena a su estado anterior al incidente, conocido en el negocio como remediación.

Cuando ocurre una muerte violenta en la casa de alguien, la familia generalmente no se muda [fuente: Darr]. El trabajo de los limpiadores es eliminar cualquier signo de lo que sucedió y cualquier peligro biológico que haya resultado de ello. Las regulaciones federales consideran que todos los fluidos corporales son riesgos biológicos, por lo que cualquier sangre o tejido en una escena del crimen se considera una fuente potencial de infección. Necesita conocimientos especiales para manejar de forma segura el material de riesgo biológico y saber qué buscar en la escena; por ejemplo, si hay una mancha de sangre del tamaño de una miniatura en la alfombra, hay una gran probabilidad de que haya una mancha de sangre de 2 pies de diámetro en las tablas del piso debajo de ello. No puedes simplemente limpiar la alfombra y llamarlo un día. También necesita permisos para transportar y eliminar residuos de riesgo biológico. Los especialistas en decon de CTS tienen todos los permisos necesarios, capacitación y, quizás lo más importante, buena disposición para manejar el material que nos enviaría a la mayoría de nosotros a correr hacia los arbustos. Muchos de ellos provienen de campos médicos que los preparan para el gore; pueden haber sido EMT o enfermeras de la sala de emergencias. Un fondo de construcción también es útil porque algunas limpiezas (especialmente los laboratorios de metanfetamina) requieren que se eliminen las paredes y las estructuras incorporadas.

Los limpiadores de la escena del crimen manejan una gran variedad de situaciones complicadas (muertes violentas, sitios de acaparamiento de animales, laboratorios de metanfetaminas e incluso limpieza de gases lacrimógenos), cada uno de los cuales conlleva sus propios peligros particulares y desagradables. Son "respondedores secundarios", que llegan después de que la policía, los paramédicos y el forense se han ido. La escena normalmente ya está asegurada, lista para que la tripulación comience su trabajo.

La limpieza

Herramientas del oficio - artículos de limpieza, depuradores de aire PPE y HEPA. El depurador de aire puede ayudar a eliminar las partículas y el olor, así como algunos materiales biológicos en suspensión en el aire.

Herramientas del oficio - artículos de limpieza, depuradores de aire PPE y HEPA. El depurador de aire puede ayudar a eliminar las partículas y el olor, así como algunos materiales biológicos en suspensión en el aire.

Aunque las compañías de deconificación CTS limpiarán prácticamente cualquier cosa, las escenas más comunes a las que se les llama son suicidios, accidentes y "muertes desatendidas" (también conocidas como cuerpos en descomposición), según Andrew Whitworth de Aftermath, Inc., una empresa con sede en Illinois. empresa de remediación. Y llegan a estas escenas con un enorme cuerpo de equipos. Una vez que evalúan el daño, deciden qué herramientas les ayudarán a devolver la habitación, la casa o el negocio a su estado anterior al incidente. El equipo que eligen normalmente incluye:

  • Equipo de protección personal: un traje no poroso, de un solo uso; guantes; Respiradores filtrados y botas para productos químicos.
  • Recipientes para desechos de riesgo biológico: bolsas de 55 galones (208 litros) para trabajo pesado y contenedores sellados de plástico duro
  • Productos de limpieza tradicionales: trapeadores, cubos, botellas de spray, esponjas, cepillos.

Suministros de limpieza duros (pueden incluir):

  • Máquina de ozono (para eliminar olores).
  • Nebulizadores (para espesar un producto químico de limpieza para que pueda llegar a lugares estrechos, como conductos de aire, generalmente para eliminar olores)
  • Desinfectantes de grado hospitalario
  • Desodorantes industriales
  • Enzima solvente (para matar bacterias y virus y licuar sangre seca)
  • Sistema de limpieza sin contacto (para limpiar superficies recubiertas de sangre desde una distancia segura; incluye un rociador de alta resistencia, un cepillo de fregado largo, aspiración húmeda)
  • Cuchillos para masilla (para raspar la materia del cerebro, que se seca en una consistencia similar al cemento)
  • Hojas de afeitar (para cortar partes de la alfombra)
  • Palas (en aproximadamente dos horas, grandes cantidades de sangre se coagulan en una sustancia pegajosa parecida a una gelatina que se puede meter en bolsas)
  • Máquina de inyección de vapor montada en un camión (para derretir la materia cerebral seca que los limpiadores no pueden eliminar con masilla)
  • Tanque de tratamiento químico (para desinfectar y almacenar materia aspirada por sistemas de vacío)

Carpintería / herramientas de restauración: martillos, sierras, spackle, pinceles

Escaleras

Cámara (para tomar fotografías de antes y después para fines de seguro)

Camioneta o camión para transportar todas las herramientas y para transportar los desechos a un sitio de eliminación

Cada tipo de escena de limpieza viene con sus propios horrores únicos. En el caso de una muerte violenta, hay fluidos corporales para tratar, cada pequeña gota conlleva la posibilidad de enfermedades infecciosas. En algo como un suicidio donde una persona se corta las muñecas o se dispara en la cabeza, hay toneladas de sangre; Sin embargo, si alguien recibe un disparo en el tórax, hay muy poca sangre porque los pulmones lo absorben. Pero no importa cuánto de eso haya, los limpiadores deben abordarlo como si llevara patógenos de transmisión sanguínea como el VIH, la hepatitis y el hantavirus..

Eso es parte de por qué la restauración de la escena del crimen es una especialidad en la industria de la limpieza. Tiene que ir más allá de lo cosmético.

Los peligros: sangre y tripas

Limpieza después de un asesinato fuera de un complejo de apartamentos.

Limpieza después de un asesinato fuera de un complejo de apartamentos.

El sitio de una muerte desordenada plantea peligros que no todos pueden ver. Además de la infección que puede resultar de patógenos transmitidos por la sangre, cualquier fluido corporal que permanezca en los pisos, zócalos o paredes puede terminar enfermando a las personas meses o años más tarde. El área tiene que estar realmente limpia, no solo aparentemente limpia.

La limpieza después de una muerte violenta puede llevar desde una hora hasta 40 horas o más [fuente: Sahadi]. Todo depende del tipo de trauma y de la cantidad de material de riesgo biológico en el sitio. Los limpiadores usan desinfectantes de grado hospitalario para limpiar o frotar cada gota de sangre de todas las superficies, incluidos los mostradores, techos, paredes, artefactos de iluminación, baratijas de vidrio, cuadros familiares, obras de arte y electrodomésticos. Raspan la materia cerebral de las paredes y recogen cualquier fragmento de hueso incrustado en el panel de yeso. Arrancan y desechan alfombras empapadas de sangre y retiran tapicería empapada de sangre, tratamientos para ventanas o alfombras. A veces, necesitan recolectar y retirar pequeñas partes del cuerpo: el forense se lleva la mayor parte, pero si fue una muerte particularmente violenta, es posible que queden partes.

En una "descomposición", la escena generalmente no está tan extendida, pero un cuerpo en descomposición puede ser incluso más espantoso que un disparo o una puñalada. Un cuerpo que ha fallecido durante días, semanas o meses ha sufrido algunos cambios. Después de la muerte, el cuerpo se hincha, los insectos se mueven, los órganos se digieren y la piel se licúa. No es bonito, pero la mayoría de las personas le dirán que la vista de un cuerpo en descomposición no se puede comparar con el olor, que es en parte el resultado del gas de amoníaco liberado durante la descomposición. El forense retira el cuerpo, pero generalmente deja una gran cantidad de materia licuada, así como gusanos llenos de sangre del difunto. Además de limpiar el desorden, los limpiadores a veces tienen que rastrear y quemar los gusanos que escaparon del cuerpo, porque llevan patógenos.

La escena de un laboratorio de metanfetamina, por otro lado, por lo general no tiene el "factor bruto" de una escena de la muerte, pero a menudo es mucho más peligroso limpiar.

Los peligros: veneno

Este trabajador está envasando residuos de riesgo biológico para su transporte.

Este trabajador está envasando residuos de riesgo biológico para su transporte.

En términos de riesgos para la salud, la limpieza de un laboratorio de metanfetamina es tan aterradora como puede ser. La larga lista de venenos utilizados para fabricar metanfetamina de grado para la calle (incluida la acetona, el metanol, el amoníaco, el benceno, el yodo y el ácido clorhídrico) deja un residuo tóxico que recubre e infunde todas las superficies y permanece en el aire. La mayoría de estas sustancias venenosas se absorben a través de la piel, lo que hace que un laboratorio de metanfetamina sea uno de los lugares más peligrosos en que una persona puede caminar. La exposición a un laboratorio de metanfetamina puede causar trastornos reproductivos, defectos de nacimiento, ceguera, daño pulmonar, daño hepático y daño renal, y eso es solo para empezar. La escena permanece tóxica por tiempo indefinido a menos que se limpie adecuadamente: un apartamento que albergaba un laboratorio de metanfetamina puede enfermar a sus inquilinos una década después de que el laboratorio haya sido eliminado.

La limpieza adecuada de un laboratorio de metanfetamina implica eliminar todo lo que sea poroso y todo lo que no pueda sumergirse en productos químicos de desintoxicación (varias veces). Los limpiadores de la escena del crimen se deshacen de todos los muebles, gabinetes, accesorios de iluminación, alfombras, aparatos electrónicos, básicamente todo lo que no forma parte de la estructura. Y en el peor de los casos, también disponen de la mayor parte de la estructura: a veces tienen que levantar todo el piso y destripar las paredes, eliminando todo el panel de yeso hasta que no quede nada más que montantes [fuente: Asociación Internacional de Bomberos].

Independientemente del tipo de escena, el paso final en una limpieza es deshacerse de la evidencia. No puede depositar desechos peligrosos o con riesgo biológico en un basurero regular, por lo que el transporte y la eliminación pueden ser un gran porcentaje de una factura de limpieza. Los limpiadores de la escena del crimen necesitan un permiso especial para transportar esos desechos y tienen que pagar tarifas especiales para deshacerse de ellos. En el caso de los restos humanos, tienen que pagar (normalmente por libra) para quemarlos en un incinerador de desechos médicos.Algunos incineradores tienen cantidades mínimas que quemarán, por lo que la empresa de limpieza podría tener que pagar para almacenar los desechos en un área sellada y refrigerada hasta que hayan recolectado la cantidad mínima. En el caso de los desechos químicos tóxicos, solo puede volcarlo en áreas especiales que no son accesibles al público, lo que incurre en tarifas adicionales.

Si limpiar sangre, cerebro y desechos venenosos le parece perfectamente manejable, podría ser candidato para una carrera en la limpieza de la escena del crimen. O bien, de nuevo, puede que no. Es complicado.

El trabajo

La limpieza de la escena del crimen está en la lista de los peores trabajos posibles de la mayoría de las personas, pero no está en la de todos. Hay personas que se adaptan bien al trabajo. Para empezar, un limpiador de escenas del crimen necesita al menos tres cualidades: un estómago fuerte, la capacidad de separarse racionalmente de su trabajo y una naturaleza compasiva. Puede ser un trabajo emocional.

Los limpiadores de la escena del crimen pisan una delicada línea entre el desapego y la sensibilidad, y no todos pueden hacerlo. Los depresivos probablemente no sean grandes candidatos para el trabajo. Los empáticos no deberían aplicarse, tampoco. Según la experiencia de Whitmarsh, "involucrarse demasiado emocionalmente en la situación puede llevar a una perspectiva negativa". La mayoría de las compañías también rechazarán a las personas que muestran signos de voyeurismo o un gran entusiasmo por el gore.

Si pasa la prueba de psicología, puede continuar con el entrenamiento de patógenos transmitidos por la sangre (conocer los peligros, las características y los procedimientos adecuados de seguridad relacionados con el manejo de fluidos corporales), sobre el uso adecuado de los equipos de protección y sobre el transporte seguro y legal. y eliminación de residuos peligrosos. Los candidatos también tienen que pasar una prueba de "factor bruto" para asegurarse de que pueden manejar el trabajo sin vomitar. Esto abarca desde una presentación visual gráfica de limpiezas previas hasta una limpieza real de restos de animales.

La mayor parte de esta preparación se realiza a través de la compañía de limpieza de la escena del crimen, pero también puede incluir programas de capacitación y certificación ofrecidos por un grupo comercial, como la American Bio-Recovery Association o la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA).

Los trabajadores en este campo deben recibir una vacuna contra la hepatitis B, según lo estipulado por OSHA, y deben estar en buenas condiciones físicas y de salud general [fuente: Stephen]. Un trabajo puede requerir ocho horas de limpieza en un traje de plástico en cuartos cerrados en el calor del verano, así como romper las paredes y mover los muebles. El trabajo es esporádico, pero estás de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana (como dice Whitmarsh, "la tragedia no tiene un horario, lo que significa que no tienes un horario"), por lo que estás buscando un trabajo potencialmente agotador. La gente se quema bastante rápido.

Sin embargo, puede valer la pena: en un campo que no requiere un título universitario, el promedio de pago es de alrededor de $ 40,000 por año y puede ser significativamente mayor en una ciudad grande con muchas muertes violentas y laboratorios de metanfetamina. Algunos que son dueños de sus propios negocios hacen en las seis cifras [fuente: Davidson, Sahadi].

Lo que nos lleva a un hecho incómodo de la limpieza de la escena del crimen: cuantas más personas mueran violentamente o solas, más dinero hacen los limpiadores de la escena del crimen.

El trabajo más memorable de Andrew Whitmarsh

"Fue un suicidio, un hombre de 16 años, y nunca olvidaré cómo la familia nos trató a mi equipo ya mí. Mi equipo y yo pasamos cuatro días allí. Cuando le informé a la familia que estaríamos tomando un descanso para almorzar, la madre del difunto me detuvo al instante... y me dijo que no permitiría que mi equipo y yo nos fuéramos a comer a un restaurante. Me explicó que ella y su familia estaban tan agradecidos de que estuviéramos ayúdelos, y le proporcionaron comida y agua a mi equipo mientras trabajábamos en su casa. Fue lo más amable que he experimentado de alguien en una situación tan terrible. Mi equipo y yo quedamos impresionados ".

El negocio

Dejando a un lado la emoción y la grosería, el decon CTS es un negocio y puede ser lucrativo. Los cargos varían considerablemente de una compañía a otra, pero la American Bio-Recovery Association, la principal entidad certificadora de la industria [fuente: Kramer] considera razonable un precio base de hasta $ 250 por hora. Los costos dependen del tipo de trauma y la cantidad de material peligroso en la escena. Una cantidad particularmente grande de desechos peligrosos puede incurrir en tarifas adicionales [fuente: Kramer].

Al final, la mayoría de las escenas del crimen cuestan entre $ 1,000 y $ 5,000 para limpiar y descontaminar; un homicidio en una habitación individual con mucha sangre puede llegar a $ 3,000 [fuentes: Falcon, Inside Edition]. En casos raros de trauma masivo o daño estructural, los costos pueden ser de decenas de miles [fuente: Whitmarsh]. Este servicio a menudo está cubierto por un seguro de automóvil, de vivienda o de negocios. En el caso de homicidio, la compañía generalmente envía el proyecto de ley a la agencia federal de Reparaciones para Víctimas de Delitos, que proporciona asistencia financiera para el precio de la remediación. En algunas comunidades, las organizaciones religiosas ayudan a cubrir el costo.

No importa quién pague la factura, hay dinero por hacer, y la industria de decon CTS ha experimentado un enorme crecimiento desde su nacimiento a mediados de los 90 [fuente: Lane]. Entre 2003 y 2012, incluso cuando los índices de delincuencia en los Estados Unidos disminuyeron, el número de empresas de limpieza especializadas en escenas de crimen casi se duplicó, saltando de aproximadamente 300 a aproximadamente 550 [fuentes: Mahoney, Davidson]. Incluso hay oportunidades de franquicia [fuente: Franquicia moderna].

Tener éxito en esta industria significa entender la naturaleza sensible del trabajo. La publicidad y el marketing pueden ser complicados. Algunas compañías eligen la ruta estándar de la guía telefónica o anuncian en el lado de sus camionetas.Otros se centran en opciones más discretas, como repartir tarjetas en funciones de la industria de servicios (los hoteles y moteles necesitan limpiezas con más frecuencia que cualquier otro tipo de negocio), funerarias y estaciones de policía. Comercializar un negocio de limpieza de la escena del crimen significa conocer a los detectives de policía, bomberos, paramédicos y morteros, que proporcionarán una lista de servicios de limpieza a los sobrevivientes cuando se solicite [fuente: Sahadi].

Algunas personas llaman a este campo en crecimiento una tendencia social hacia la comercialización de la muerte. Algunos lo llaman simple capitalismo. Otros lo llaman un regalo del cielo. Andrew Whitmarsh, por su parte, lo considera gratificante: "Cualquier persona en este negocio debe centrarse en los aspectos positivos. Está ayudando a una familia o persona en un momento muy difícil, [y eso] nunca será olvidado por los clientes. Siempre Recuerde el equipo de personas que estuvieron presentes en su momento de necesidad ".

Reacciones de estrés

Los limpiadores de la escena del crimen están en riesgo de ciertos trastornos de estrés relacionados con el trauma. El Síndrome de Estrés de Incidente Crítico (CISS) puede resultar de la exposición a una situación traumática, y el Desorden de Estrés Traumático Secundario (STSD, por sus siglas en inglés) puede ser desencadenado por la exposición a personas inmediatamente involucradas en una situación traumática. Tanto CISS como STSD pueden causar problemas de salud, depresión, trastornos de ansiedad y pesadillas crónicas.

Nota del autor: Cómo funciona la limpieza de la escena del crimen

Este es mi segundo intento en Cómo funciona la limpieza de la escena del crimen. El primero, lo escribí en 2006, con horas y horas de investigación pero sin el beneficio de una entrevista. En este caso, tuve la suerte de recibir un contacto de la industria por parte de mi editor y, después de comunicarme con Andrew Whitmarsh, la información fue invaluable. Le hice preguntas personales y de negocios, y sus respuestas a esta última me sorprendieron. En estos días se escucha mucho sobre la "comercialización de la muerte". Y no hay duda de que hay quienes trabajan en el negocio de decon CTS que lo ven como un esfuerzo para hacer dinero y nada más; pero todas las ilusiones que tuve de alguna insensibilidad en toda la industria frente a la tragedia humana fueron desmentidas. El Sr. Whitmarsh relacionó las observaciones que eran delicadas y ciertamente adjuntas. Sería un error, entonces, pensar que la decisión de ganarse la vida limpiándose después de una tragedia implica una insensibilidad hacia ella, y muchas de las adiciones en esta versión tienen la intención de reflejar eso.


Suplemento De Vídeo: Limpieza de Escenas de Crimen.




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