Cómo Los Arándanos Detienen A Las Bacterias En Sus Pistas

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Según los investigadores, el jugo de arándano podría prevenir o tratar las infecciones del tracto urinario una nueva investigación muestra que los compuestos de arándanos podrían evitar que las bacterias en los platos de laboratorio ganen movilidad.

La ciencia moderna podría sostener un cuento de viejas: la nueva evidencia muestra cómo el jugo de arándano podría prevenir o curar las infecciones del tracto urinario, según los investigadores.

El jugo de arándano ha sido promocionado durante al menos un siglo como un remedio para las infecciones del tracto urinario (ITU). Sin embargo, los médicos siguen divididos sobre si la fruta es verdaderamente efectiva para tratar las infecciones urinarias.

El análisis más grande hasta la fecha, una revisión de 24 estudios que incluyó a más de 4,400 pacientes, publicado en 2012 en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas, sugiere que cualquier efecto positivo es mínimo en el mejor de los casos.

Millones de estadounidenses, en su mayoría mujeres, sufren de ITU cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La mayoría de las infecciones urinarias se tratan de manera efectiva con antibióticos.

Sin embargo, la limitada evidencia en estudios sobre la efectividad de los arándanos puede ser la forma en que se usa la fruta, como una bebida o como un extracto en forma de píldora, según científicos de la Universidad de McGill. En su investigación, dirigida por Nathalie Tufenkji, profesora de ingeniería química, agregaron derivados de arándanos directamente a platos de laboratorio que cultivan dos bacterias, la mayoría de las cuales se asocian comúnmente con infecciones urinarias, Escherichia coli y Proteus mirabilis.

El arándano no mató a estas bacterias, pero sí limitó su capacidad para nadar y, por lo tanto, propagarse.

El estudio más reciente de los investigadores, que apareció en junio en el Canadian Journal of Microbiology, estaba en P. mirabilis. Esta bacteria se propaga nadando en enjambres. La colonia puede ser relativamente inmóvil, pero de repente crecen flagelos alargados, apéndices semejantes a látigos para propulsarlos a una nueva región para habitar. [6 Superbugs a tener en cuenta]

El grupo de Tufenkji descubrió que el polvo de arándano en una placa de Petri limitaba el crecimiento de flagelos y dejaba a la colonia casi inmóvil. Además, el aumento de las concentraciones de arándanos redujo la producción de la bacteria de una enzima llamada ureasa, que contribuye a la virulencia o gravedad de la infección.

El hallazgo tiene implicaciones importantes porque P. mirabilis Es la principal bacteria detrás de las infecciones urinarias causadas por catéteres en los hospitales. Los cientificos piensan que P. mirabilis Puede migrar el catéter hacia el tracto urinario. Por lo tanto, un catéter espolvoreado o infundido con arándano podría prevenir una infección.

De hecho, un segundo artículo del grupo de Tufenkji, publicado en línea antes de su publicación en la revista Colloids and Surfaces B, los científicos de McGill demostraron que esto es posible.

"Demostramos que podemos incorporar derivados de arándanos en la silicona, que es un material comúnmente utilizado para hacer catéteres", dijo Tufenkji a WordsSideKick.com. "Una vez que el arándano está en la silicona, encontramos que aún es bioactivo; es decir, aún evita que las bacterias naden y se propaguen en la superficie del catéter".

El trabajo anterior de Tufenkji descubrió que los químicos en los arándanos, llamados proantocianidinas (PAC), también impedían el gen E. coli Responsable del cultivo del filamento flagelar. E. coli Es la bacteria más asociada con las IU no adquiridas en el hospital. Las mujeres en particular pueden contraer esta bacteria de las relaciones sexuales frecuentes; aunque a diferencia de una enfermedad de transmisión sexual, las bacterias generalmente ya están en la mujer, [S1] y la actividad sexual simplemente mueve las bacterias hacia la uretra.

La inmovilización de bacterias, en lugar de matarla, es algo bueno, explicó Tufenkji. Las bacterias tienen menos probabilidades de desarrollar resistencia a una sustancia que solo impide su movimiento, en lugar de matar las bacterias y evitar que se repliquen.

"El mecanismo de acción es muy diferente de los antibióticos, que dependen de matar las células", dijo Tufenkji. "Nuestro trabajo hasta la fecha sugiere que las bacterias no pueden desarrollar 'resistencia' al arándano".

Lo que sucede en el cuerpo cuando uno consume arándanos sigue siendo un misterio. Los científicos de la Universidad de Rennes en Rennes, Francia, encontraron que los compuestos en los arándanos podrían bloquear hasta el 80 por ciento de E. coli de adherirse a las células que recubren la uretra, en un entorno de laboratorio. Este estudio apareció en 2012 en el Journal of Medicinal Food.

Tufenkji destacó que su estudio no valida que el consumo de arándanos pueda tratar las infecciones urinarias. Los antibióticos siguen siendo, por ahora, el tratamiento de elección de la UTI entre la mayoría de los médicos.

Christopher Wanjek es el autor de una nueva novela, "¡Hey, Einstein!", Una historia cómica de la naturaleza contra la crianza sobre la crianza de clones de Albert Einstein en entornos poco ideales. Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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