Cómo Funciona La Cocaína Crack

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La cocaína crack se enfoca en áreas urbanas pobres y conlleva tasas de adicción increíblemente altas. Aprende qué es la cocaína crack y cómo afecta al cuerpo y al cerebro.

En la década de 1980, surgió una nueva droga. Debido a su costo barato y alto e rápido, la cocaína crack rápidamente ganó popularidad entre los usuarios, especialmente en áreas urbanas pobres. En dos décadas, la grieta había cobrado un alto precio, dejando graves efectos secundarios físicos y emocionales no solo en sus usuarios, sino en comunidades enteras y en los Estados Unidos en general.

- En este artículo, explicaremos cómo se hace el crack, qué efectos tiene en el cuerpo y cómo los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y la salud están trabajando para detener su propagación.

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¿Qué es la cocaína?

Planta de coca

Planta de coca

El crack está hecho de cocaína - una droga en polvo que se deriva de las hojas de la planta de coca, que crece principalmente en Sudamerica. Aunque la cocaína no ganó notoriedad en los Estados Unidos hasta la década de 1980, ha estado en uso durante siglos. Muchas generaciones de indios sudamericanos han masticado sus hojas para darles fuerza y ​​energía.

La cocaína se aisló por primera vez de las hojas de coca a mediados del siglo XIX. En aquel entonces, fue utilizado para fines medicinales En bebidas - y sí, la leyenda es cierta: Coca Cola Una vez contenía cocaína. A fines del siglo XIX, la cocaína también se usaba como anestésico y para prevenir el sangrado excesivo durante la cirugía. En el siglo siguiente, la gente comenzó a darse cuenta de que la cocaína era un narcótico adictivo, y el uso no médico de la droga se hizo ilegal con el paso de la Harrison Narcotics Tax Act en 1914.

La fórmula química de la cocaína es C17H21NO4. Ver IPCS: Cocaína para ver su estructura química.

Cómo funciona la cocaína crack: funciona

Foto cortesía de la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos. Cocaína en polvo

-La cocaína como droga se toma de una de tres maneras: se inhala, se inyecta o se fuma. los resopló formar, polvo de cocaínaSe fabrica disolviendo la pasta de coca de las hojas de coca en una mezcla de ácido clorhídrico y agua. Se agrega sal de potasio a la mezcla para separar las sustancias no deseadas que se eliminarán. Luego se agrega amoníaco a la solución restante, y la cocaína en polvo sólido se separa. A inyectar Cocaína, el usuario mezcla el polvo con una pequeña cantidad de agua y utiliza una aguja hipodérmica para forzar la solución directamente en una vena.

Cocaína en polvo forma la base de cocaína de base libre. La cocaína de base libre tiene un punto de fusión bajo, por lo que puede ser ahumado. Se fabrica disolviendo cocaína en polvo en agua y una solución alcaloide fuerte como el amoníaco. Luego, se agrega un solvente altamente inflamable como el éter, y una base de cocaína sólida se separa de la solución.

La cocaína crack es una forma más fácil de fabricar de cocaína de base libre.

Fabricación de cocaína de crack

Foto cortesía de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. Paso 1 (izquierda): Disolver cocaína en polvo en agua caliente Paso 2 (derecha): Agregar bicarbonato de sodio a la mezcla

Foto cortesía de la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos. Paso 1 (izquierda): Disolver la cocaína en polvo en agua caliente Paso 2 (derecha): Agregar bicarbonato de sodio a la mezcla

La cocaína crack también está hecha de cocaína en polvo, pero debido a que su producción no requiere el uso de solventes inflamables, es más segura que la cocaína de base libre. Para hacer crack, la cocaína en polvo se disuelve en una mezcla de agua y amoníaco o bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio). La mezcla se hierve para separar el sólido, y luego se enfría. Luego el sólido se seca y se corta en pequeñas pepitas o "rocas".

Cómo funciona la cocaína crack: crack

Foto cortesía de la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos. Paso 3 (izquierda): hervir la solución para separar los sólidos Paso 4 (derecha): enfriar la mezcla separada

Cómo funciona la cocaína crack: funciona

Foto cortesía de la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos. Paso 5: Filtrar la mezcla enfriada para aislar los sólidos.

Cómo funciona la cocaína crack: cocaína

Foto cortesía de la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos. Crack cocaína (en el filtro de la derecha)

Las rocas de la grieta son de color blanco o marrón y por lo general varían en tamaño de 1 a 5 gramos. Según la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés), las rocas de crack contienen entre 75 y 90 por ciento de cocaína pura.

La mayor parte de la cocaína que llega hoy a los Estados Unidos se origina en Colombia, Bolivia y Perú. La cocaína se suele contrabandear a los Estados Unidos a través de la frontera con México. Llega al país en forma de polvo y el comerciante o minorista lo convierte en crack (las pandillas constituyen la mayor parte del mercado minorista en los Estados Unidos).

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¿Por qué "crack"?

La palabra "grieta" viene del sonido de craqueo que hace el cristal de roca cuando se calienta en una tubería de grieta. El sonido es causado por el bicarbonato de sodio.

Grieta en el cuerpo

Cómo funciona la cocaína crack: cómo

La mayoría de los usuarios fuman crack, aunque en casos raros, pueden inyectarlo. Para fumar cocaína crack, el usuario coloca la droga en un tubo pequeño de vidrio (a veces llamado "tirador directo"). Luego coloca una pequeña pieza de lana de acero en un extremo del tubo y coloca la roca en el otro lado de este filtro. Cuando la roca se calienta desde abajo, produce vapor o humo. El usuario inhala ese vapor en sus pulmones. A partir de ahí, la droga es absorbida por el torrente sanguíneo de la persona.

Cuando entra en el cuerpo, el crack actúa sobre una parte del cerebro llamada área tegmental ventral (VTA).

Interfiere con un mensajero químico en el cerebro llamado dopamina, que interviene en la respuesta de placer del cuerpo. La dopamina es liberada por las células del sistema nervioso durante actividades placenteras como comer o tener relaciones sexuales. Una vez liberada, la dopamina viaja a través de una brecha entre las células nerviosas, llamada sinapsis, y se une a un receptor en una célula nerviosa vecina (también llamada neurona).Esto envía una señal a esa célula nerviosa, que produce una buena sensación. En condiciones normales, una vez que la dopamina envía esa señal es reabsorbido Por la neurona que lo liberó. Esta reabsorción ocurre con la ayuda de una proteína llamada transportador de dopamina.

La grieta interrumpe este ciclo. Se adhiere al transportador de dopamina, evitando el proceso normal de reabsorción. A medida que la dopamina se acumula en la sinapsis, continúa estimulando el receptor, creando una sensación persistente de euforia o euforia en el usuario.

Cómo funciona la cocaína crack: cómo

Debido a que el crack se inhala como humo, llega al cerebro mucho más rápido que la cocaína en polvo inhalada. Puede llegar al cerebro y crear una alta dentro. 10 a 15 segundos, en comparación con los 10 a 15 minutos que tarda en sentir los efectos de la cocaína inhalada. El crack alto de cocaína puede durar desde cinco a 15 minutos.

Efectos secundarios del uso de grietas

El alcohol y el crack juntos pueden ser mortales.

El alcohol y el crack juntos pueden ser mortales.

Mientras que el crack está creando una sensación de euforia en el usuario, también está dejando una serie de efectos significativos y potencialmente peligrosos en el cuerpo. Las personas que lo toman, incluso algunas veces, corren un mayor riesgo de ataque al corazón, carrera, problemas respiratorios y trastornos mentales graves.

A medida que el crack se mueve a través del torrente sanguíneo, primero deja al usuario sintiéndose energizado, más alerta y más sensible a la vista, el sonido y el tacto. La frecuencia cardíaca aumenta, las pupilas se dilatan y la presión arterial y la temperatura aumentan. El usuario puede comenzar a sentirse inquieto, ansioso y / o irritable. En grandes cantidades, el crack puede hacer que una persona sea extremadamente agresiva, paranoica y / o delirante.

Debido a sus efectos sobre la frecuencia cardíaca y la respiración, el crack puede causar un ataque cardíaco, insuficiencia respiratoria, accidentes cerebrovasculares o convulsiones. También puede afectar el tracto digestivo, causando náuseas, dolor abdominal y pérdida de apetito.

- Si el crack se toma con alcohol, las dos sustancias se pueden combinar en el hígado para producir una sustancia química llamada cocaetileno. Esta es una sustancia tóxica y potencialmente mortal que produce un alto más intenso que el crack solo, pero también aumenta el ritmo cardíaco y la presión arterial más que el crack solo, lo que lleva a sus resultados potencialmente mortales.

A mediados de la década de 1980, cuando el crack era un problema creciente de salud pública, surgió un problema relacionado: el fenómeno del llamado "bebé crack". En 1985, el Dr. Ira Chasnoff escribió un artículo en el New England Journal of Medicine afirmando que los bebés que fueron expuestos a grietas en el útero terminaron con un deterioro cognitivo permanente. Pronto, las imágenes de los "bebés del crack" estaban en todas partes en los medios de comunicación. Se convirtieron en un símbolo de la guerra contra las drogas.

Desde entonces, muchos investigadores han desafiado la idea del bebé crack. Un estudio realizado en 2004 por la Sociedad para la Investigación en Desarrollo Infantil encontró que la exposición prenatal a la cocaína no afectó el desarrollo de un niño a la edad de dos años, y sugirió que los efectos dañinos encontrados previamente en los bebés expuestos a la cocaína podrían haber tenido más que ver con Cuidado natal que con la exposición a la droga en el útero.

Pero a pesar de los hallazgos recientes, los médicos están de acuerdo en que es absolutamente inseguro tomar crack durante el embarazo. Los bebés que están expuestos a grietas en el útero a menudo nacen prematuramente y tienden a ser más pequeños que otros bebés. La exposición al crack también puede contribuir a retrasos cognitivos y de desarrollo.

¿Cómo se adicta la gente al crack?

La cocaína es una altamente adictivo sustancia. Las personas que lo toman pueden llegar a depender física y psicológicamente de él hasta el punto en que no puedan controlar sus ansias. Los investigadores han descubierto que los monos adictos a la cocaína presionarán una barra más de 12,000 veces para obtener una dosis única. Tan pronto como lo obtengan, comenzarán a presionar la barra para obtener más.

El crack y otras drogas adictivas alteran químicamente una parte del cerebro llamada sistema de recompensas. Como se mencionó anteriormente, cuando las personas fuman crack, la droga atrapa la dopamina química en los espacios entre las células nerviosas. Dopamina crea los sentimientos de placer que obtenemos de actividades placenteras como comer y tener relaciones sexuales. Pero en los usuarios de crack, la dopamina sigue estimulando esas células, creando un "alto", una sensación de euforia que dura entre cinco y 15 minutos. Pero luego la droga comienza a desaparecer, dejando a la persona sintiéndose deprimida y deprimida, lo que resulta en un deseo de fumar más crack para sentirse bien nuevamente.

El cerebro responde a la sobrecarga de dopamina de la grieta alta, ya sea destruyendo parte de ella, reduciéndola o apagando sus receptores. El resultado es que, después de tomar el medicamento por un tiempo, los usuarios de crack se vuelven menos sensibles y encuentran que deben tomar más y más para lograr el efecto deseado. Eventualmente, no pueden dejar de tomar el medicamento porque sus cerebros han sido "reconfigurados"; en realidad lo necesitan para funcionar. ¿Cuánto tiempo se tarda en volverse adicto? Eso varía de persona a persona, y es difícil determinar el número exacto, especialmente cuando la adicción física se combina con la adición psicológica.

Por supuesto, no todos reaccionan de la misma manera al uso extendido. Algunos usuarios realmente se vuelven más sensibles al crack cuando lo toman. Algunas personas mueren después de tomar una cantidad muy pequeña debido a esta mayor sensibilización.

Cuando una persona adicta deja de tomar crack, hay un "choque". Él o ella experimenta los síntomas de abstinencia, que incluyen:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Antojos intensos por la droga.
  • Irritabilidad
  • Agitación
  • Agotamiento
  • Enfado

En la siguiente sección, analizaremos qué tan extendida está esta adicción en particular.

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¿Una cultura de adictos?

Cómo funciona la cocaína crack: cocaína

A mediados de la década de 1980, el uso de crack explotó en los Estados Unidos, principalmente debido a su rápido y alto costo relativamente bajo: el costo de la cocaína crack es significativamente menor que su contraparte en polvo.

El bajo costo del crack ayuda a explicar su propagación rampante a través de áreas urbanas pobres. El mayor número de usuarios de crack son hombres afroamericanos de entre 18 y 30 años que provienen de entornos socioeconómicos bajos.

El crack ha tocado a casi el 4 por ciento de la población estadounidense. Casi 8 millones de estadounidenses De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre el Uso y la Salud de las Drogas (NSDUH) de 2003, los niños de 12 años de edad y mayores dicen que han tomado crack en algún momento de sus vidas. Según la misma encuesta, el número de usuarios que actualmente toman crack en 2002 fue de aproximadamente 567,000.

El crack no es solo un problema entre los adultos. Un estudio de Monitoreo del Futuro de 2003 realizado por la Universidad de Michigan encontró que casi el 4 por ciento de los estudiantes del último año de secundaria y el 2,5 por ciento de los estudiantes de secundaria dijeron que habían intentado crack por lo menos una vez.

La adicción al crack está afectando la salud de Estados Unidos. En el 2002, las salas de emergencia reportaron más de 42,000 casos relacionados con crack a la Red de Alerta de Abuso de Drogas. Ese número bajó de casi 49,000 en 2001, pero de los aproximadamente 34,000 casos reportados en 1995.

Estados Unidos no es el único país que se enfrenta a la adicción al crack. El consumo de cocaína ha aumentado en Europa en los últimos años, aunque el mayor problema en la mayoría de los países (con la excepción del Reino Unido y los Países Bajos) es la forma en polvo de la droga. El Reino Unido reporta el mayor uso de crack en Europa.

El crack está asociado con más prostitución, delitos violentos y delitos relacionados con pandillas que cualquier otra droga.

En las siguientes secciones, descubriremos cómo está trabajando el gobierno para abordar el problema.

Términos de la calle para el crack

Basa, papas a la francesa, tapas reales, base, glo, rock (s), rock negro, rock duro, roxanne, CD, hotcakes, twinkie, caramelo de azúcar, frijoles de gelatina, ñame, kool-aid eléctrico, nuggets

Abordar el problema: el encarcelamiento

Cómo funciona la cocaína crack: funciona

-El crack, como la mayoría de las otras drogas recreativas además del alcohol, es ilegal. los Harrison Narcotics Tax Act de 1914 prohibió el uso no médico de la cocaína y prohibió su importación a los Estados Unidos. Con la Ley de Sustancias Controladas de 1970, el Congreso de los Estados Unidos clasificó la cocaína como una Horario II Sustancia, lo que significa que se considera una droga altamente adictiva. La clasificación estipulaba que la cocaína solo podía usarse legalmente como anestésico para ciertas cirugías, y aún hoy se usa de esta manera.

Las sanciones por el uso y el tratamiento de la cocaína son estrictas. En 2002, la Administración de Control de Drogas (DEA) arrestó a 4,400 personas por delitos relacionados con el crack de cocaína. El crack representó el 15 por ciento de los arrestos de la DEA ese año. Casi el 83 por ciento de los arrestados eran afroamericanos; El 9 por ciento eran hispanos; y el 7 por ciento eran caucásicos.

Las sanciones y los términos de prisión para los usuarios y vendedores de crack son más severos que para la mayoría de las otras drogas. Las penas de prisión relacionadas con el crack son un promedio de nueve años y medio más que otras sentencias por drogas. Un comerciante que vende 5 gramos de crack puede aterrizar en la cárcel por hasta 20 años. Vender 50 o más gramos puede resultar en una sentencia de por vida.

Mientras los oficiales locales de aplicación de la ley tratan de reunir a los usuarios y vendedores de crack, el gobierno está trabajando para evitar que la cocaína entre al país. En 2002, los funcionarios de aduanas de los Estados Unidos incautaron más de 171,000 libras (aproximadamente 77,560 kg) de cocaína cuando los contrabandistas intentaron trasladarla a través de la frontera.

Abordar el problema: tratamiento

El crack es una droga altamente adictiva, pero existen tratamientos para las personas que la usan regularmente. Hay dos tipos principales de tratamientos: medicación y terapia cognitiva o conductual. A partir de noviembre de 2004, no existe ningún medicamento para tratar a los adictos al crack, pero el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) está investigando varias opciones prometedoras. El medicamento Selegiline, utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson, está bajo investigación por su capacidad para reducir el metabolismo de la dopamina. El disulfiram, que se ha utilizado para tratar el alcoholismo, es otro candidato. La droga crea una reacción física negativa (náuseas, vómitos, etc.) cuando la persona adicta ingiere alcohol. Los investigadores esperan que pueda ayudar a las personas que son adictas a la cocaína y al alcohol. Los antidepresivos a veces se recetan para tratar los cambios de humor asociados con el proceso de abstinencia.

Las terapias conductuales son actualmente la forma más común de tratar la adicción al crack. Los pacientes pueden ser tratados en centros de atención ambulatoria o ambulatoria. En 2002, 176,000 personas fueron ingresadas en centros de tratamiento por adicción a la cocaína fumada, según el Conjunto de datos de episodios de tratamiento producido por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). Las admisiones de crack representaron poco menos del 10 por ciento de todas las admisiones en centros de tratamiento relacionados con drogas y alcohol en 2002.

Una de las terapias conductuales más populares es manejo de la contingencia, que recompensa a los adictos por mantenerse libres de drogas al darles cupones para todo, desde películas hasta membresías en gimnasios. Otro enfoque es terapia cognitiva conductual, que enseña a las personas cómo evitar y / o lidiar con situaciones en las que podrían sentirse tentadas a usar el crack. Las personas con adicciones graves, enfermedades mentales o antecedentes penales pueden necesitar permanecer en una comunidad terapéutica durante un período de seis a 12 meses mientras se someten a rehabilitación y aprenden cómo reingresar a la sociedad sin drogas.

Para obtener más información sobre la cocaína crack, otras drogas, métodos de tratamiento y temas relacionados, echa un vistazo a los enlaces en la página siguiente.

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Libros

  • "Grieta y cocaína" por David Browne
  • Efectos psicológicos de la cocaína y la adicción al crack, por Ann Holmes
  • Crack in America: Demon Drugs and Social Justice, de Craig Reinarman y Harry Gene Levine
  • Peligros de drogas por crack y cocaína, por Paul R. Robbins, Ph.D.
  • Vidas rápidas: mujeres que usan cocaína crack, por Claire E. Sterk


Suplemento De Vídeo: El Crack, la cocaína más adictiva y peligrosa | Venga la Alegría.




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