Cómo Se Contagia El Contagioso Cáncer Del Diablo De Tasmania

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Un cáncer contagioso que devastó a los demonios salvajes de tasmania carece de moléculas para advertir al sistema inmunitario de su presencia.

Un cáncer halla que un cáncer que ha eliminado al 70 por ciento de los demonios salvajes de Tasmania se volvió contagioso al "apagar" ciertos genes que de otra manera permitirían al sistema inmunitario reconocerlo.

La enfermedad tumoral facial del diablo es uno de los dos cánceres contagiosos del mundo (el otro afecta a los perros y no es fatal). Se propaga cuando los marsupiales australianos se muerden o se pellizcan entre sí, transmitiendo células cancerosas que se convierten en enormes tumores en la cara. El cáncer metastatiza a otros órganos o impide que los demonios de Tasmania coman o beban. De cualquier manera, la muerte usualmente ocurre dentro de los seis meses. Los expertos predicen que la especie podría desaparecer dentro de 20 años si la enfermedad tumoral no se detiene.

El sistema inmunológico debería atrapar estas células tumorales, pero la invasión cancerosa no causa respuesta inmune en los demonios, dijo Hannah Siddle, investigadora de inmunología de la Universidad de Cambridge. Siddle y sus colegas ahora han descubierto por qué: las células tumorales carecen de moléculas de superficie llamadas moléculas mayores de complejo de histocompatibilidad. Estas moléculas MHC permiten que el sistema inmune detecte las células invasoras. Sin ellos, el cáncer es esencialmente invisible.

"Eso explica por qué el sistema inmunológico de los demonios no reconoce esas células DFTD (enfermedad del tumor facial del diablo) como extrañas, como debería ser, o como cancerosas," dijo Siddle a WordsSideKick.com.

Pero hay buenas noticias. Normalmente, las células cancerosas que abandonan su recubrimiento superficial de MHC lo hacen a través de una mutación genética permanente. Ese no es el caso de las células DFTD, dijo el investigador del estudio Jim Kaufman, también de Cambridge.

"Lo que encontramos fue el hecho de que las moléculas de MHC desaparecieron por regulación", dijo Kaufman a WordsSideKick.com.

Genes reguladores

En otras palabras, los genes que contienen las instrucciones para crear las moléculas MHC aún existen en el genoma de las células cancerosas. Esas instrucciones simplemente no se transcriben, y las moléculas nunca se forman. Lo que eso significa, dijo Kaufman, es que la invisibilidad de las células cancerosas es reversible.

Los investigadores probaron el concepto utilizando una proteína de comunicación llamada gamma interferón para "activar" los genes que codifican el MHC en un cultivo de células tumorales del diablo en una placa de Petri. Las células que una vez estuvieron libres de MHC comenzaron a fabricar moléculas MHC nuevamente.

Además, los investigadores examinaron las biopsias de tumores de los demonios salvajes de Tasmania y encontraron que en algunas raras porciones de tumores, las células inmunitarias estaban invadiendo. En estas áreas, las células cancerosas fabricaban moléculas de MHC, lo que sugiere que los genes a veces pueden volver a activarse espontáneamente. No es suficiente salvar a los demonios de Tasmania de la muerte, pero sí sugiere esperanza para una vacuna, dijeron Kaufman y Siddle. [Ver fotos de los demonios de Tasmania infectados]

"Lo que esperamos hacer es encontrar una manera de inclinar la balanza para que el sistema inmunológico haga un mejor trabajo de reconocimiento y pueda deshacerse del tumor", dijo Kaufman. Los investigadores publicaron los hallazgos hoy (11 de marzo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Clave para los cánceres contagiosos

El desarrollo tomará algún tiempo, dijo Siddle, pero los investigadores sospechan que el hallazgo del MHC podría ser un paso clave para crear una vacuna para la enfermedad en la naturaleza. Actualmente, la única forma de salvar a los demonios de Tasmania de la extinción es mantener a las poblaciones cautivas no infectadas en zoológicos.

El hallazgo es también un arma útil en el arsenal contra las enfermedades humanas, dijo Kaufman. Cuanto más se sepa acerca de un agente patógeno en particular en los animales, los científicos mejor preparados deben enfrentarlo si alguna vez golpea a los humanos. Cuando apareció en escena el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), un lentivirus, los lentivirus eran en gran medida un misterio, dijo Kaufman. Tomó años alcanzar un entendimiento básico de cómo funcionaba la enfermedad cuando murieron los humanos. En contraste, los profesionales de la salud estaban mucho mejor preparados para la aparición de la enfermedad de las vacas locas, porque se habían estudiado trastornos similares, como la tembladera, en ovejas y cabras.

"Todavía no hay tumores contagiosos en los humanos", dijo Kaufman. "Pero uno nunca sabe cuándo va a surgir, ya sea en el próximo año o dentro de 1,000 años".

Sigue a Stephanie Pappas @sipappas. Siga WordsSideKick.com en Twitter @wordssidekick, Facebook o Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: Los diablos de Tasmania se encuentran en peligro de extinción por un cáncer infeccioso.




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