¿Qué Frío Hacía El Invierno? Ratas Hambrientas Comieron Árboles

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Algunos efectos de las temperaturas de congelación y de larga duración solo están siendo evidentes. Una sorpresa fue el descubrimiento de que ratas hambrientas en la ciudad de nueva york habían atacado los árboles en los parques urbanos para su sustento.

A estas alturas, la mayor parte de América del Norte se ha descongelado después de un invierno brutal que introdujo frases infelices como "vórtice polar" en el léxico.

Pero algunos efectos de las temperaturas de congelación y de larga duración solo se están haciendo aparentes. Una sorpresa fue el descubrimiento de que ratas hambrientas en la ciudad de Nueva York habían atacado los árboles en los parques urbanos para su sustento.

"Con la nieve profunda y el frío invierno, probablemente no tuvieron acceso al suministro normal de alimentos y hacía mucho más frío este invierno", dijo a WNYC Rich Hallett, un ecologista investigador del Servicio Forestal de los EE. UU. "Así que fueron tras los árboles". [6 plagas invasoras amenazadas por el clima frío]

Los árboles, que incluso en invierno tienen algunos carbohidratos (en su mayoría sacarosa) en el tejido vascular debajo de su corteza, habían sido roídos por ratas alrededor de la base del tronco, una práctica llamada "anudamiento" que generalmente mata un árbol.

Marcha de plagas invasoras detenida

Además de las ratas, varias otras plagas tuvieron un tiempo difícil durante el invierno de 2013-2014, que batió el récord de resfriado desde Nueva Inglaterra hasta el Medio Oeste.

"Probablemente soy una de las pocas personas que realmente arraiga para un día extremadamente frío, porque realmente creo que ayuda con algunos de los principales problemas de insectos que tenemos", dijo Robert Venette, biólogo del Servicio Forestal de los Estados Unidos en Minnesota., le dijo a NPR.

Insectos invasores como el barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) y la cicuta adelgida lanuda (Adelges tsugae), los cuales han diezmado las poblaciones de árboles nativos en el noreste, pueden haber tenido su marcha a través de América más lenta o detenida por períodos prolongados de clima frío.

"Dado que las temperaturas se han vuelto realmente frías, y no por una noche sino por un período prolongado, hay mucha tendencia a que muchas personas esperen la mortalidad de insectos", Deborah McCullough, profesora de entomología y silvicultura en la Universidad Estatal de Michigan en el este. Lansing, le dijo al Capital News Service (CNS).

Otras plagas invasoras vulnerables a temperaturas bajo cero incluyen el escarabajo del pino del sur (Dendroctonus frontalis), la chinche marmorada marrón (Halyomorpha halys) y varias especies de garrapatas (Ixodes sp.), que puede transmitir la enfermedad de Lyme y otras enfermedades.

Lo siento, no hay rata Armageddon.

La población de ratas noruegas (Rattus norvegicus), cuyos números dependen casi totalmente de los humanos para la alimentación, pueden disminuir un poco este año como resultado de explosiones invernales.

"Si la nieve es muy profunda y es difícil para las ratas jóvenes saltar sobre la nieve y llegar a la comida, entonces la temperatura fría puede causar cierta mortalidad", dijo el ecologista urbano Steve Sullivan de Peggy Notebaert Nature Museumin Chicago a Fox News Chicago.

Pero los urbanitas que esperan que el inusualmente amargo clima del invierno pasado haya provocado una rata, el Armagedón puede sentirse decepcionado. Sullivan no espera una gran muerte por frío para un animal fuerte e inteligente como la rata.

"Las ratas de Noruega son una especie muy adaptable", dijo Sullivan a Fox News.

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