Cómo Trabajó Charles Darwin

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¿cómo desarrolló charles darwin la idea de la selección natural? ¿y cómo charles darwin y "el origen de las especies" cambiaron nuestro pensamiento y nuestro mundo?

En algún momento, es probable que haya visto un simple emblema que brilla en la parte trasera de un automóvil o en el extremo de un collar: una sola línea curvada hacia atrás sobre sí misma para formar la forma inconfundible de un pez. Apodado un ictys, este emblema sirve como una expresión de la fe cristiana, y en ocasiones le otorga la clasificación menos esotérica de "pez Jesús". Existen varias variaciones en este diseño, pero ninguna despierta más emoción que la de un ictis que brota piernas, camina, con la palabra "Darwin" grabada en su cuerpo.

El significado de este icono de patas no se pierde en muchos. Cuando está blandido, anuncia la creencia en la teoría de Charles Darwin de que las especies de la Tierra no fueron creadas tal como son por Dios, sino que evolucionaron de formas más primitivas. El "pez Darwin" toma la iconografía de las religiones, la empalma con ilustraciones de libros de texto de ciencia y hace una declaración sobre la división fundamental entre creacionismo y evolución.

-En una época en la que casi todo es juego limpio en el intercambio de ideas traseras, es fácil descartar estos trozos de plástico y cromo. Pero no importa cuán al azar aparezca el símbolo hoy en día, la lucha que representa el pez Darwin no fue motivo de risa en el siglo XIX. En ese momento, las ideas detrás de los ictys originales todavía dominaban la civilización occidental y sus ciencias. La naturaleza era vista como armoniosa y estática. Una mano divina había creado la Tierra y todas las criaturas en ella, coronando a la humanidad como su amo. El mundo podría haber operado bajo leyes naturales, pero su génesis estaba envuelta en alegoría, mito y fe.

Sin embargo, todo esto iba a cambiar. Los científicos estaban haciendo grandes avances en la comprensión del mundo natural, y las condiciones estaban madurando para un cambio fundamental en la forma en que la humanidad veía su lugar en la Tierra. Del mismo modo que una máquina puede aprovechar enormes energías y enfocarlas a través de una sola parte mecánica, también se podría decir que un hombre se convirtió en el punto de apoyo sobre el cual la ciencia y, posteriormente, la civilización occidental cambió. Con su libro "Sobre el origen de las especies", Charles Darwin marcó el comienzo de un verdadero cambio de paradigma, cambiando nuestra comprensión del mundo.

-En este artículo, veremos los eventos que llevaron a Charles Darwin a escribir "Sobre el origen de las especies", su innovadora influencia y la guerra de ideas que continúa en su estela.

El nacimiento de la teoría de Darwin

Charles Darwin demostró ser uno de los hombres más inflexibles de su siglo, a pesar de una vida temprana poco espectacular.

Charles Darwin demostró ser uno de los hombres más inflexibles de su siglo, a pesar de una vida temprana poco espectacular.

Como acérrimo agnóstico, el anciano Charles Darwin probablemente se habría burlado de la idea de que estaba destinado a iniciar un cambio cultural tan drástico. Mirando hacia atrás a la vida y educación tempranas de Darwin, es difícil decir que un camino hacia la grandeza fue realmente pavimentado para el futuro icono científico. El segundo de seis hijos, Darwin nació para ser un verdadero caballero inglés. Su padre, el Dr. Robert Waring Darwin, lo envió primero a la Escuela Anglicana Shrewsbury y luego a la Universidad de Edimburgo, donde esperaba que su hijo se beneficiara de una sólida educación científica y siguiera sus pasos.

-Por la decepción del anciano Darwin, el joven Charles despreciaba la anatomía y la cirugía, a pesar de la fascinación por las ciencias naturales. No tenía reparos en la disección de escarabajos y babosas marinas, pero sintió náuseas ante la idea de cortar en un paciente humano. Al juzgar que su hijo delicado no era un médico, Robert Darwin lo envió a una tercera escuela, el Christ's College en Cambridge, pensando que el desventurado joven era el más adecuado para la vida religiosa como párroco.

Apenas habiendo incendiado el mundo con sus logros, Darwin, de 21 años, bien podría haber continuado su vida sin incidentes. A pesar de una excelente educación científica y la exposición a las teorías científicas más radicales de la época, parecía dispuesto a seguir los deseos de su padre dominante y pasar el resto de su vida como un hombre religioso con meras aficiones científicas. Luego, en 1831, Darwin recibió una invitación que cambiaría su vida.

Robert Fitzroy, un aristócrata de 26 años de edad, estaba programado para ser el capitán del HMS Beagle en un viaje patrocinado por el gobierno para trazar las aguas costeras de América del Sur. Fitzroy era propenso a los episodios de depresión si estaba aburrido, por lo que quería llevar a un buen conversador para mantener el ánimo en alto. Por irónico que parezca en retrospectiva, Darwin solo fue invitado a participar en el viaje porque era un joven caballero de clase alta que podía detener su conversación.

-El viaje de cinco años resultante tuvo un profundo impacto en Darwin, permitiéndole explorar sin prisa la fauna y la fauna de América del Sur y sus diversas islas, como las Galápagos. De hecho, el joven naturalista pasó dos tercios del viaje en tierra firme, mientras que el Beagle trazó la línea costera y trazó las profundidades del océano. Durante sus viajes, Darwin compiló notas y recolectó especímenes de 1,500 especies diferentes, muchas de las cuales los científicos europeos nunca habían visto antes. Envió estos hallazgos de vuelta a Inglaterra, estableciendo rápidamente un nombre para sí mismo en casa.

Cuando Darwin examinó la gran variedad de vida vegetal y animal, una teoría comenzó a formarse en su mente: que la rica variación que encontró era debida, no a la creación divina, sino al proceso de seleccion natural. Comparó la variedad encontrada en los especímenes modernos con los conservados en fósiles y teorizó que las nuevas especies derivaban de formas de vida más antiguas y similares.

-Regresó a Inglaterra un científico respetado y famoso, pero también llevó una idea que cambiaría el mundo.

Grandes ideas

Para una visión más profunda de las ideas que Darwin estaba creando, lea Cómo funciona la selección natural y Cómo funciona la evolución.

Penning "Sobre el origen de las especies"

Un busto de Charles Darwin inmortaliza sus rasgos, al igual que su libro.

Un busto de Charles Darwin inmortaliza sus rasgos, al igual que su libro "Sobre el origen de las especies" inmortaliza el nombre de Darwin.

Charles Darwin fue una celebridad cuando regresó a Inglaterra de sus cinco años a bordo del HMS Beagle. Como tal, también estaba libre de la vida religiosa que su padre había querido para él. En lugar de servir a la Iglesia de Inglaterra, estudió sus especímenes recolectados. Después de todo, repentinamente se encontró a sí mismo rozando los hombros con miembros de la élite científica de Europa, individuos cuyo respeto pretendía ganarse.

-Fósiles y especímenes de aves especialmente interesados ​​en Darwin. En los fósiles, vio formas de vida extinta similares a las que prosperaban en el presente. Las aves, como las que trajeron de las Islas Galápagos, proporcionaron un curioso rompecabezas: lo que primero tomó para diferentes especies fueron en realidad numerosas variedades de la familia de pinzones. Detalles como estos sugirieron que las especies pasadas se habían adaptado y compitieron entre sí para sobrevivir. Los ganadores se convierten en las formas de vida de hoy y los perdedores se extinguen, y la competencia continúa en el presente.

Es importante tener en cuenta que los científicos en la Inglaterra victoriana vivieron vidas drásticamente diferentes a las de sus homólogos modernos. Por ejemplo, Darwin nunca tuvo un trabajo remunerado en toda su vida. Como caballero inglés, siguió el camino aceptable de la vida: vivir con dinero heredado en una gran casa de campo. Además, logró esencialmente hacer una doble inmersión en la fortuna china de su abuelo al casarse con su primera prima Emma. Con estas finanzas en su lugar, pudo perseguir sus pasiones científicas con dignidad caballerosa, primero en Londres y luego en Down House, el hogar familiar de los Darwin durante los próximos 40 años.

Darwin trabajó con varios estudios y experimentos durante dos décadas después de su regreso, generando hallazgos para respaldar sus teorías, mientras redactaba un trabajo de tres volúmenes titulado tentativamente "Selección Natural". El trabajo fue un alejamiento de las teorías predominantes del día en que era una biología no religiosa. Hasta la época de Darwin, incluso los naturalistas creían que Dios había creado independientemente cada especie. Las teorías de Darwin no solo presentaron un mundo donde la selección natural impulsó la modificación constante de las especies, sino que también sugirió que los humanos compartían una ascendencia común con el resto del reino animal. Solo esta idea era profunda: significaba que los humanos no eran los amos de la Tierra ordenados por Dios, levantados del polvo en el sexto día de la creación. Los seres humanos eran simplemente animales que habían evolucionado a su estado actual.

La naturaleza radical de esta idea no se perdió en Darwin. Otros científicos publicaron teorías evolutivas similares, solo para soportar el ridículo público en manos de la prensa. Se propuso evitar este destino reuniendo cuidadosamente toda la evidencia posible de sus teorías. Sabía que tanto la iglesia como el público reaccionarían enojados, y se sintió atormentado por el miedo y la ansiedad ante su inevitable indignación. En sus escritos, Darwin comparó compartir sus escritos con amigos con "confesar un asesinato" [fuente: Museo Americano de Historia Natural].

Retrasado por la enfermedad personal y la muerte de dos niños, Darwin finalmente fue incitado a publicar sus teorías cuando recibió una carta de su compatriota inglés Alfred Russel Wallace. Un coleccionista de muestras que trabajaba en el archipiélago malayo, Wallace había desarrollado una teoría muy similar. A pesar de sus temores, Darwin no quería ver reconocimiento y casi 30 años de investigación se le escaparon de los dedos. A instancias de amigos y colegas, se presentaron extractos de las obras de Darwin y de Wallace en la Linnean Society el 1 de julio de 1858.

El año siguiente finalmente vio la publicación de las teorías de Darwin bajo el título "Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de razas favorecidas en la lucha por la vida".

Una guerra de ideas: catastrofismo, creacionismo y selección natural

Esta ilustración del London Sketchbook de 1860 tipifica la crítica que recibió la teoría de Darwin.

Esta ilustración del London Sketchbook de 1860 tipifica la crítica que recibió la teoría de Darwin.

"Sobre el origen de las especies" llegó al mercado en noviembre de 1859. En ese momento, su autor de 50 años todavía se estaba recuperando de las náuseas en un balneario de Yorkshire aislado. Darwin se preocupó por la inminente reacción mundial. Escribió cartas a varios científicos prominentes, pronosticando sus reacciones iniciales a sus teorías. "Qué salvaje serás, si lo lees", escribió en una carta, "¡y cuánto anhelarás crucificarme vivo!" [fuente: Williams]. Se estaba gestando una guerra de ideas, y Darwin temía la tormenta que se avecinaba.

-La teoría de la evolución había existido durante décadas, pero no era el tipo de teoría que apoyaban los naturalistas más respetables. Estaba en conflicto con las creencias religiosas, sociales y científicas predominantes. La mayoría de los científicos creían en un mundo natural que se parecía mucho a un reloj fabricado: Dios lo había creado y lo dejó para que simplemente funcionara en armonía inmutable. George Cuvier explicó la desaparición y la aparición de formas de vida dentro de un área determinada con desastres naturales, en una teoría llamada catastrofismo. En esto, una forma de vida se extinguiría después de una erupción volcánica, y luego nuevas formas de vida se moverían desde un área cercana. La teoría explica el cambio, pero sin cuestionar la creación divina o definir un sistema cambiante verdaderamente fluido.

En "El origen de las especies", Darwin presentó la teoría de la evolución con la mecánica de la selección natural y la respaldó minuciosamente con la investigación.Pero se necesitaría más que un trabajo de laboratorio diligente para ganarse a todos, se necesitaría la cría y el estatus social. Recuerde, esta era la Inglaterra victoriana, y las elites intelectuales de clase alta dominaban las ciencias.

Alfred Russel Wallace pudo haber desarrollado la idea de la selección natural de forma independiente, pero además de carecer de la riqueza de datos de Darwin; también le faltaba la estatura de su contemporáneo. Darwin fue un caballero famoso con varias publicaciones en su haber. Si bien Darwin nunca se había visto obligado a tener un trabajo remunerado, Wallace luchó para financiar sus estudios vendiendo especímenes a coleccionistas adinerados. Los miembros de la comunidad científica menospreciaban a Wallace como un simple comerciante.

Darwin se convirtió rápidamente en un punto de reunión para la teoría evolutiva, con bandadas de científicos leales apresurándose a apoyarlo. En muchos sentidos, su esfuerzo se parecía a una campaña moderna de relaciones públicas. Sus partidarios escribieron múltiples revisiones positivas para publicaciones y asistieron a debates (el último lugar donde Darwin quería estar) en nombre del autor. El biólogo Thomas Henry Huxley defendió regularmente al autor y le ganó el apodo de "El bulldog de Darwin".

Este arreglo le permitió a Darwin aislarse con su trabajo y su familia, mientras que Huxley y otros lucharon contra los detractores y rechazaron los insultos sarcásticos. Como lo predijo Darwin, la comunidad religiosa encontró sus teorías angustiosas y los medios lo salvaron, afirmando claramente lo que Darwin había visto en el libro: la evolución significaba que el hombre descendía de los simios.

Mientras tanto, Darwin tuvo problemas de salud en Down House, mantuvo correspondencia con sus compañeros y continuó sus experimentos con orquídeas y gusanos para refinar sus teorías. Sin embargo, mientras era un hombre impulsado por su trabajo, sus hallazgos a veces lo gravaban. Cuando surgieron problemas de endogamia en sus trabajos posteriores sobre plantas con flores, se angustió por la forma en que su propia descendencia, nacida del primo hermano de Darwin, podría verse afectada. Publicaría 11 obras más antes de 1882, cuando, a la edad de 73 años, murió de un ataque al corazón.

Pasarían años antes de que la mayoría de los biólogos aceptaran la selección natural como la fuerza motriz de la evolución, pero Darwin había dedicado su vida a teorías que cambiarían el mundo.

El legado de Darwin

El trabajo de Darwin continúa resonando a través de la sociedad moderna, ya que los humanos lidian con la idea de que, si bien somos un producto de la evolución, no somos el producto final en gran medida.

El trabajo de Darwin continúa resonando a través de la sociedad moderna, ya que los humanos lidian con la idea de que, si bien somos un producto de la evolución, no somos el producto final en gran medida.

Es difícil exagerar la influencia de Charles Darwin en la biología moderna. Sus teorías llevaron a una completa divergencia de la biología religiosa, alterando la forma en que los científicos ven la vida misma. Ya sea que esté desenterrando huesos de dinosaurios, contemplando la vida en otros mundos o investigando una cura para el cáncer, la teoría de la evolución de Darwin por selección natural desempeña un papel vital. Sin embargo, la influencia va mucho más allá de las ciencias, constituyendo un verdadero cambio de paradigma En ciencia, sociedad y literatura.

-Sin embargo, no todas las ramificaciones de "Origen de las especies" han sido positivas y beneficiosas. Tras la muerte de Darwin, el sociólogo Herbert Spencer aplicó la selección natural al estudio del conflicto en grupos sociales, acuñando el término "supervivencia del más apto". Darwinismo social nació de este concepto. Los defensores argumentaron que cualidades tales como la compasión, la caridad y la responsabilidad social estaban impidiendo que se desarrollara la forma natural.

El argumento era simple: los humanos habían agarrado la corona de la dominación terrestre subiendo la escalera de la selección natural. Al proteger a aquellos a quienes la evolución normalmente dejaría atrás, los humanos disminuyeron sus posibilidades de avanzar. Los gobiernos y otras instituciones humanas, argumentaron, deberían dar un paso atrás y dejar que la competencia elimine naturalmente a los débiles. Mientras los defensores predijeron que este camino evitaría el estancamiento de la raza humana, los críticos cargaron la filosofía apoyada por causas racistas, capitalistas e imperialistas a expensas de la compasión humana.

Quizás inevitablemente, esta filosofía condujo a eugenesia. En 1883, un año después de la muerte de Darwin, el científico inglés Francis Galton teorizó que no era suficiente retroceder y dejar que la selección natural hiciera su magia. Él propuso que los humanos podrían acelerar el proceso simplemente eliminando especímenes inferiores de la ecuación y alentando solo a los miembros más fuertes a reproducirse. En esto, la eugenesia estaba destinada a avivar el fuego de la evolución humana. La falla inevitable, por supuesto, es cómo define qué rasgos son deseables y qué los causa. La salud mental, la salud física y el patrimonio entraron en la ecuación en un torpe intento de ayudar a la selección natural.

- El apoyo popular para la eugenesia se extendió a principios del siglo XX, lo que llevó al uso de programas de esterilización forzada por parte de los Estados Unidos y Alemania para frenar los rasgos hereditarios no deseados. Con el tiempo, los nazis expandieron el programa a sus ciudadanos judíos, racionalizando el genocidio sistemático. Con cada nuevo avance en la ciencia genética, algunos temen que corremos el riesgo de desencadenar un nuevo tipo de eugenesia en el mundo.

Culturalmente, la guerra de ideas entre el creacionismo y la evolución, entre los ictys y los peces de Darwin, continúa, tal como sucedió en la Inglaterra victoriana. Algunos todavía rechazan la idea del hombre como descendiente evolutivo de los monos, mientras que otros han encontrado una manera de hacer que nuestra comprensión moderna de la ciencia esté al lado de la fe en un dios o dioses creadores.

-Explemente los enlaces en la página siguiente para aprender aún más sobre la evolución y la selección natural, así como sobre el creacionismo y el diseño inteligente.

Lecho de muerte

¿Charles Darwin se lo llevó todo a su lecho de muerte y volvió a ser cristiano? A pesar de la historia popular contada por la evangelista británica contemporánea "Lady Hope", el propio hijo de Darwin refutó su versión.Parece que el naturalista se pegó a sus armas y se mantuvo agnóstico hasta el final amargo [fuente: Yates].

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Suplemento De Vídeo: Darwin y la evolución.




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