Cómo Funciona El Impuesto Al Carbono

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Un impuesto al carbono es una de las dos opciones basadas en el mercado que se centran en reducir las emisiones dañinas. Aprenda sobre el impuesto al carbono y cómo un impuesto al carbono puede reducir las emisiones.

El reconocimiento del calentamiento global por parte del público ha llevado a los legisladores de todo el mundo a negociar reducciones de gases de efecto invernadero. Probablemente escuchará a unos pocos legisladores sugerir un impuesto sobre el carbono, o en general, un impuesto sobre las emisiones de combustibles fósiles. Pero antes de que la palabra "impuesto" active las alarmas, considere el efecto de los combustibles fósiles quemados en el medio ambiente. Provocan ozono a nivel del suelo, lluvia ácida, cambio climático global y muchos otros problemas. El impuesto sobre el carbono es una de las dos opciones principales basadas en el mercado para reducir las emisiones, y el otro son los esquemas de límites máximos y comercio. Si bien el tope y el comercio parecen haber ganado a la mayoría de los políticos, muchos economistas y consumidores prefieren el impuesto al carbono por su simplicidad e imparcialidad.

El impuesto al carbono es una forma de impuesto a la contaminación. Cobra una tarifa por la producción, distribución o uso de combustibles fósiles en función de la cantidad de carbono que emite su combustión. El gobierno fija un precio por tonelada en carbono, luego lo convierte en un impuesto a la electricidad, el gas natural o el petróleo. Debido a que el impuesto hace que el uso de combustibles sucios sea más costoso, alienta a las empresas de servicios públicos, empresas e individuos a reducir el consumo y aumentar la eficiencia energética. El impuesto sobre el carbono también hace que la energía alternativa sea más competitiva en costos con combustibles más baratos y contaminantes como el carbón, el gas natural y el petróleo.

El impuesto al carbono se basa en el principio económico de externalidades negativas. Las externalidades son costos o beneficios generados por la producción de bienes y servicios. Las externalidades negativas son costos que no se pagan. Cuando los servicios públicos, las empresas o los propietarios de viviendas consumen combustibles fósiles, crean una contaminación que tiene un costo social; Todos sufrimos los efectos de la contaminación. Los defensores de un impuesto al carbono creen que el precio de los combustibles fósiles debe explicar estos costos sociales. En pocas palabras, si contamina al detrimento de todos los demás, debería pagar por ello.

Entonces, ¿de qué sirve un impuesto sobre el carbono? Aprenderemos todo sobre los beneficios de un impuesto al carbono en la siguiente sección.

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Los beneficios del impuesto al carbono

Un impuesto sobre el carbono aumentaría el costo-competitividad de la energía alternativa.

Un impuesto sobre el carbono aumentaría el costo-competitividad de la energía alternativa.

El propósito principal del impuesto al carbono es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El impuesto cobra una tarifa sobre los combustibles fósiles según la cantidad de carbono que emiten cuando se queman (más sobre esto más adelante). Entonces, para reducir las tarifas, los servicios públicos, las empresas y las personas intentan utilizar menos energía derivada de los combustibles fósiles. Una persona puede cambiar al transporte público y reemplazar las bombillas incandescentes por lámparas fluorescentes compactas (CFL). Una empresa podría aumentar la eficiencia energética instalando nuevos aparatos o actualizando los sistemas de calefacción y refrigeración. Una empresa de servicios públicos podría usar depuradores húmedos, quemadores de baja emisión de NOx o gasificación para reducir sus emisiones (consulte ¿Qué es la tecnología de carbón limpio?). Y dado que el impuesto al carbono establece un precio definido sobre el carbono, existe un rendimiento garantizado en las inversiones costosas de eficiencia.

El impuesto sobre el carbono también fomenta la energía alternativa al hacerla competitiva en costos con combustibles más baratos. Un impuesto sobre un combustible abundante y económico como el carbón aumenta su rendimiento Unidad Térmica Británica (Btu) precio a uno comparable con formas de poder más limpias. Un Btu es una medida estándar de la energía térmica utilizada en la industria. One Btu es la energía necesaria para elevar la temperatura de una libra de agua en un grado Fahrenheit.

Y no te olvides de todo el dinero recaudado por el impuesto. Puede ayudar a subsidiar programas ambientales o ser emitido como una rebaja. Muchos fanáticos del impuesto al carbono creen en el cambio progresivo de impuestos. Esto significaría que parte de la carga fiscal se alejaría del impuesto federal sobre la renta y el impuesto estatal sobre las ventas.

A los economistas les gusta el impuesto al carbono por su previsibilidad. El precio del carbono bajo los esquemas de límites máximos y comercio puede fluctuar con el clima y las condiciones económicas cambiantes. Esto se debe a que los esquemas de limitación y comercio establecen un límite definido para las emisiones, no un precio definido para el carbono. El impuesto al carbono es estable. Las empresas y los servicios públicos sabrían el precio del carbono y hacia dónde se dirigían. Luego, podrían invertir en energía alternativa y aumentar la eficiencia energética con base en ese conocimiento. También es más fácil para las personas entender el impuesto al carbono.

El impuesto al carbono parece bastante sencillo, pero ¿cómo se determina realmente la tasa? ¿En qué punto se cobra el impuesto? Encontraremos las respuestas a estas preguntas y más en la siguiente sección.

La logística del impuesto al carbono

El impuesto al carbono generalmente se pasa a las facturas de electricidad de los consumidores.

El impuesto al carbono generalmente se pasa a las facturas de electricidad de los consumidores.

El contenido de carbono del petróleo, el carbón y el gas varía. Los defensores de un impuesto al carbono quieren fomentar el uso de combustibles eficientes. Si todos los tipos de combustible estuvieran sujetos a impuestos por peso o volumen, no habría ningún incentivo para usar fuentes más limpias como el gas natural en lugar de las más baratas y más baratas como el carbón. Para reflejar el contenido de carbono, el impuesto debe basarse en unidades de calor Btu, algo estandarizado y cuantificable, en lugar de unidades no relacionadas como el peso o el volumen.

Cada variedad de combustible también tiene su propio contenido de carbono. El carbón bituminoso, por ejemplo, contiene considerablemente más carbono que el carbón de lignito. El fuel oil residual contiene más carbono que la gasolina. Cada variedad de combustible debe tener su propia tasa basada en su contenido de calor Btu.

El impuesto al carbono se puede imponer en diferentes puntos de producción y consumo. Algunos impuestos apuntan a lo más alto de la cadena de suministro: la transacción entre productores como minas de carbón y pozos petroleros y proveedores como transportistas de carbón y refinadores de petróleo. Algunos impuestos afectan a los distribuidores, las compañías petroleras y los servicios públicos.Y otros impuestos cobran a los consumidores directamente a través de las facturas eléctricas. Los diferentes impuestos al carbono, tanto reales como teóricos, respaldan diversos puntos de implementación.

El único impuesto al carbono en los Estados Unidos, un impuesto municipal en Boulder, Colorado, cobra impuestos a los consumidores: propietarios de viviendas y empresas. La gente en Boulder paga una tarifa basada en la cantidad de kilovatios-hora de electricidad que usan. Las autoridades dicen que el impuesto asciende a una adición anual de aproximadamente $ 16 para las facturas de electricidad de los propietarios y $ 46 para los dueños de negocios [fuente: New York Times].

Al igual que Boulder, Suecia también grava el consumo final. El impuesto nacional sobre el carbono cobra a los propietarios una tasa completa y la divide para la industria. Los servicios públicos no se cobran en absoluto. Dado que la mayoría del consumo eléctrico sueco se calienta, y debido a que el impuesto exime a las fuentes de energía renovables como las que se obtienen de las plantas, la industria de los biocombustibles ha florecido desde 1991.

Quebec iniciará un impuesto sobre el petróleo, el gas natural y el carbón en octubre de 2007. En lugar de cobrar impuestos a los consumidores, Quebec impondrá impuestos a los intermediarios: las compañías de energía y petróleo. A pesar de que el impuesto es hacia el extremo superior, las compañías pueden, y probablemente lo harán, transferir parte de los costos a los consumidores al cobrar más por la energía.

Es más fácil gravar el consumo que la producción. Los consumidores están más dispuestos a pagar los $ 16 adicionales al año por un impuesto al carbono. Los productores no suelen ser. Los impuestos a la producción también pueden ser económicamente perjudiciales y hacer que la energía doméstica sea más cara que las importaciones extranjeras. Es por eso que los impuestos al carbono existentes se dirigen a los consumidores o, en el caso de Quebec, a las compañías de energía y petróleo.

El impuesto al carbono tiene una historia irregular en los Estados Unidos y en todo el mundo. Sólo se acepta ampliamente en el norte de Europa: Dinamarca, Finlandia, los Países Bajos, Noruega, Polonia y Suecia, todos los impuestos del carbono en alguna forma. En la siguiente sección, aprenderemos acerca de la posibilidad de un impuesto nacional sobre el carbono.

El precio está bien

Debido a que el contenido de carbono del combustible varía, ciertos combustibles deben ser gravados a una tasa más alta. El Carbon Tax Center, un grupo que apoya la adopción de un impuesto nacional sobre el carbono en los Estados Unidos, determinó las siguientes tasas teóricas. Asumieron un impuesto de $ 50 por tonelada de carbono (no CO2) emitido, determinaron el contenido de calor de varios combustibles principales y crearon un precio hipotético por millón de Btu de combustible. Cuanto mayor sea el precio, más sucio es el combustible.

  • Lignito $ 1.47
  • Carbón subbituminoso $ 1.45
  • Carbón bituminoso $ 1.40
  • Aceite combustible residual $ 1.18
  • Petróleo Crudo $ 1.12
  • Gasolina $ 1.07
  • Gas Natural $ 0.80

Todas las cantidades del Carbon Tax Center.

¿Habrá un impuesto nacional sobre el carbono?

Un representante de Michigan propuso un impuesto al carbono en 2007.

Un representante de Michigan propuso un impuesto al carbono en 2007.

Pocos legisladores en todo el mundo consideran los impuestos nacionales al carbono como sucesores prácticos para el Protocolo de Kyoto, una multinacional del mercado del carbono. Kyoto expira en 2012, pero su ejemplo, así como el de los programas voluntarios de límites máximos y comercio como el Chicago Climate Exchange (CCX), ha hecho que los programas limitados sean la norma. Los Estados Unidos incluso tienen un exitoso programa de límites máximos y comercio de emisiones de dióxido de azufre.

La mayoría de los políticos creen que un impuesto al carbono enojaría a los votantes que ya están molestos por los altos precios de la energía y el gas. Si los legisladores están a favor de cualquier tipo de legislación energética, tienden a preferir los planes de límites máximos y comercio, a diferencia de los impuestos más amplios sobre el carbono, los sistemas de límites máximos y comercio permiten exenciones específicas de la industria.

El representante John D. Dingell, demócrata por Michigan, presidente del Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, ha propuesto, sin embargo, un impuesto sobre el carbono. Aunque él espera que el proyecto de ley sea impopular, quiere escuchar lo que la gente piensa de tal medida.

El presidente Bill Clinton también propuso un impuesto sobre el contenido de calor de los combustibles. Los economistas creían que su "impuesto Btu" afectaría a los consumidores y perjudicaría a la economía. Pasó en la Cámara de Representantes pero fue rechazado en el Senado. El gobierno de Nueva Zelanda desechó los planes para un impuesto al carbono en 2005, creyendo que el 6 por ciento estimado adicional propuesto a las facturas de electricidad era demasiado.

A pesar de su falta de apoyo político, los impuestos sobre el carbono atraen a economistas, ambientalistas e incluso a algunas empresas a las que les gusta su imparcialidad natural. Sin embargo, muchas personas están seguras en un punto. Los individuos, las empresas y los servicios públicos necesitan incentivos regulados para aumentar la eficiencia energética y cambiar a combustibles alternativos. Tanto los esquemas de límites máximos y comercio como los impuestos al carbono crearían los incentivos necesarios para el cambio.

Para obtener más información sobre los impuestos al carbono, los planes de límites máximos y comercio, las compensaciones de carbono y el calentamiento global, consulte los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Decreto 926 de 2017, impuesto nacional al carbono de Colombia.




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