Cómo Funcionan Las Compensaciones De Carbono

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Las compensaciones de carbono son una forma de comercio que financia proyectos que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Aprenda sobre las compensaciones de carbono y los programas de compensación de carbono.

Con bandas como Coldplay y Pink Floyd lanzando álbumes neutrales al carbono, aerolíneas como Silverjet que reclaman la neutralidad del carbono y una creciente cantidad de celebridades que pregonan sus estilos de vida bajos en carbono, una persona podría preguntarse cómo lo hacen todos. ¿Cómo las bandas, las empresas y las personas cancelan lo que parece una emisión inevitable? La neutralidad de carbono comienza con la reducción. Es un esfuerzo concentrado para producir menos residuos y utilizar más energía renovable. Después de que la reducción haya alcanzado su límite, o su umbral cómodo, compensaciones de carbono Puede compensar el resto.

Las compensaciones de carbono son una forma de comercio. Cuando compras un offset, financias proyectos que reducen gases de efecto invernadero (GEI) Emisiones. Los proyectos podrían restaurar los bosques, actualizar las plantas de energía y las fábricas o aumentar la eficiencia energética de los edificios y el transporte. Las compensaciones de carbono le permiten pagar para reducir el total global de GEI en lugar de realizar sus propias reducciones radicales o imposibles. Las emisiones de GEI se mezclan rápidamente con el aire y, a diferencia de otros contaminantes, se dispersan por todo el planeta. Debido a esto, no importa realmente dónde se producen las reducciones de GEI si entran menos emisiones a la atmósfera.

Las compensaciones de carbono son voluntarias. Las personas y las empresas los compran para reducir sus huellas de carbono o construir su imagen verde. Las compensaciones de carbono pueden contrarrestar actividades específicas como viajes en avión y conducir o eventos como bodas y conferencias.

Algunos ambientalistas dudan de la validez y efectividad de las compensaciones de carbono. Debido a que el comercio de carbono comercial es un mercado emergente, es difícil juzgar la calidad de los proveedores y proyectos compensados. Los árboles no siempre viven una vida completa, los proyectos de secuestro (para la contención a largo plazo de las emisiones) a veces fallan y las empresas de compensación engañan a sus clientes. Y las compensaciones voluntarias pueden convertirse fácilmente en una excusa para exagerar y no sentirse culpable por ello.

Las compensaciones de carbono, sin embargo, aumentan la conciencia sobre la reducción del total mundial de GEI. En este artículo aprenderemos cómo las compensaciones de carbono reducen las emisiones globales.

La teoría detrás de las compensaciones de carbono

Las compensaciones de carbono ayudan a apoyar las fuentes de energía renovables como la energía eólica.

Las compensaciones de carbono ayudan a apoyar las fuentes de energía renovables como la energía eólica.

Las emisiones de GEI son un problema global. Las compensaciones de carbono operan con la idea de que cualquier reducción en cualquier área vale la pena. Sin embargo, es mucho más barato reducir o absorber las emisiones en las regiones en desarrollo o en transición del mundo. Las monedas pueden ser más débiles o los suministros menos costosos. Logísticamente, es más fácil realizar cambios en un área que aún no tiene una infraestructura desarrollada.

Las compensaciones, sin embargo, son algo de un lujo. Después de todo, está pagando por no emisiones, algo que ni siquiera existe. Debido a esto, la mayoría de las personas que compran compensaciones viven en países desarrollados donde reducir drásticamente las emisiones domésticas es difícil y costoso. Una empresa o un hogar puede encontrar que las compensaciones de compra son más económicas que la remodelación de un edificio o la eliminación de emisiones de automóviles. Con todo el planeta produciendo alrededor de 25 mil millones de toneladas de CO2 por año [fuente: Clean Air-Cool Planet], realmente no importa si un proyecto de reforestación en Ecuador obtiene su financiamiento de un banquero ecuatoriano o una fábrica estadounidense.

Las compensaciones de carbono financian proyectos como la plantación de bosques, la conversión a fuentes de energía renovables o la recolección y el secuestro de GEI. Las compensaciones soportan proyectos a gran escala y comunitarios. Una sola empresa podría restaurar un bosque en Uganda y apoyar la construcción de estufas eficientes en las aldeas hondureñas.

Pero, ¿se puede comprar realmente la neutralidad de carbono? Aprenderemos todo sobre las compensaciones de carbono al por menor y por qué las personas las compran en la siguiente sección.

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Dinero para nada

Los gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera terrestre. Automóviles, aviones, centrales eléctricas y fábricas emiten GEI. El Protocolo de Kyoto, un acuerdo internacional de GEI, define seis tipos preocupantes de emisiones:

  • Dióxido de carbono (CO2): Cuando los combustibles fósiles, los desechos y la materia vegetal se queman, emiten CO2, la emisión de GEI más común.
  • Metano (CH4)Los rellenos sanitarios, el ganado, las actividades agrícolas y la producción de carbón, gas natural y petróleo generan CH4, una emisión mucho más poderosa que el CO2.
  • Óxido nitroso (N2O): El tratamiento de aguas residuales y la combustión de combustibles fósiles producen N2O. Sin embargo, la gestión de fertilizantes y suelos agrícolas libera la mayor parte de esta potente emisión.
  • Hexafluoruro de azufre (SF6): La industria de la energía eléctrica utiliza este compuesto artificial para el aislamiento y la interrupción de la corriente.
  • Hidrofluorocarbonos (HFC): Los disolventes, refrigerantes, agentes de extinción de incendios y propelentes para aerosoles utilizan HFC como reemplazo de los clorofluorocarbonos (CFC) que agotan la capa de ozono.
  • Perfluorocarbonos (PFCs): Hay cantidades relativamente bajas de PFC en la atmósfera, pero son difíciles de eliminar. La vida atmosférica estimada de este solvente y componente de la producción de aluminio oscila entre 10,000 y 50,000 años. [fuente: Centro Nacional de Información Biotecnológica-]

¿Por qué la gente compra las compensaciones de carbono?

© Algunas personas compran compensaciones para compensar las emisiones del transporte aéreo.

© Algunas personas compran compensaciones para compensar las emisiones aéreas.

A medida que las personas y las empresas se vuelven más conscientes de sus propias contribuciones al calentamiento global, algunos recurren a las compensaciones de carbono como una forma de neutralizarse. Las empresas de compensación primero estiman la producción de carbono personal de un cliente. Sus sitios web incluyen calculadoras de carbono que determinan el total de GEI producido por un año de electricidad o conducción, un evento o incluso un vuelo de ida y vuelta. Las compañías de compensación cobran una cantidad basada en su propio precio de GEI por tonelada.El dinero financia programas que compensan una cantidad igual de emisiones. Algunas empresas de compensación permiten a los clientes elegir sus proyectos; Otros no lo hacen.

Aparte de los beneficios físicos de los proyectos de compensación, las compensaciones comerciales voluntarias hacen que los clientes vean más allá de los límites de sus propios hogares o negocios. Antes de comprar compensaciones, las personas presumiblemente primero reducen sus propias emisiones. Pueden limitar los viajes, elegir aparatos de bajo consumo o convertirlos en energía renovable. Después de que ya no puedan reducir más, o si no les resulta económico hacerlo, las compensaciones de carbono ayudan a compensar el resto.

Sin embargo, algunos compradores no intentan reducir sus emisiones antes de comprar compensaciones de carbono. Los críticos afirman que las compensaciones dan a las personas que no están dispuestas a cambiar su estilo de vida una forma fácil y monetaria de asumir una responsabilidad real. Las compensaciones no proporcionan expiación de carbono para un viaje en jet privado o la construcción de una mansión en expansión. Cuando el automóvil estadounidense promedio produce más CO2 en un año que la producción anual total de un ciudadano global promedio, queda claro que las inversiones monetarias no pueden reemplazar las reducciones reales de GEI en las naciones desarrolladas [fuente: New York Times].

Las compensaciones de carbono también se han convertido en el modo de responsabilidad corporativa. Las empresas con reputación ecológica atraen a un público cada vez más preocupado por el medio ambiente y el calentamiento global. Debido a que las compensaciones de carbono son voluntarias, las compras generosas pueden ayudar a fortalecer la imagen ambiental de una empresa. Algunas compañías hacen esfuerzos reales para modificar sus operaciones, crear menos emisiones de GEI y compensar el resto. Pero las empresas también pueden ocultar estándares ambientales laxos con compensaciones de carbono altamente promovidas. Los ecologistas llaman a este tipo de engaño. lavado verde.

Hay cientos de proyectos de compensación disponibles; ¿Cómo decides qué comprar? En la siguiente sección, conoceremos los estándares emergentes para empresas y proyectos de compensación.

¿Es fácil ser verde?

-A la mayoría de los individuos y empresas que compran compensaciones de carbono les gusta hablar de ello. Ver que las empresas o los hogares sin emisiones de carbono funcionen sin problemas a menudo alienta a otras personas a financiar proyectos. Entonces, ¿qué mejor manera de difundir la palabra que neutralizar los mega eventos internacionales?

Para el torneo de fútbol de la Copa Mundial de 2006 en Alemania, la FIFA empleó fuentes de energía renovables, recolectó agua de lluvia, fomentó el ciclismo y compró compensaciones que financiaron proyectos de energía. Los Juegos Olímpicos de 2006 en Torino, Italia, y el Super Bowl XLI también intentaron la neutralidad a través de las compensaciones.

Los conciertos, como Live Earth y el tour "Licks" del Reino Unido de los Rolling Stones, también se han vuelto ecológicos. El festival de música, cine e interactivo SXSW planea comprar compensaciones para su evento de 2008. Pero si bien los enormes eventos y los conciertos pueden ser neutros en emisiones de carbono, hay poco que puedan hacer con los miles de fanáticos, atletas y artistas que vuelan y salen de todo el mundo.

Estándares emergentes y cómo comprar compensaciones

No todas las compensaciones forestales son completamente fiables.

No todas las compensaciones forestales son completamente fiables.

Las compensaciones de carbono varían significativamente en calidad porque son intangibles, no hay producto. Es facil para vaqueros de carbono - compensar negocios que no son creíbles - para estafar a los consumidores con proyectos malos o inexistentes. Pero con el interés en el crecimiento de las compensaciones, las organizaciones ambientales y comerciales están tratando de establecer estándares confiables para calificar a las empresas y los proyectos de compensación. Recientemente han surgido varios estándares: el Estándar Voluntario de Carbono (VCS), el Estándar de Oro y el Estándar de Clima, Comunidad y Biodiversidad. Si bien se enfocan en diferentes tipos de compensaciones, todos los estándares comparten el objetivo de poner orden en el auge del negocio de compensación de carbono.

La organización sin fines de lucro Clean Air-Cool Planet encargó una evaluación de las empresas minoristas de compensaciones en diciembre de 2006. El informe propone estándares que los consumidores deberían tener en cuenta antes de comprar compensaciones. A fondos de compensación de calidad solo proyectos que no hubieran ocurrido sin el apoyo adicional. Se llama adicionalidad, porque todos los beneficios ambientales deberían ser adicionales a lo que habría sucedido de todos modos. Una buena compensación también debe tener una precisión base, o estimación, de la cantidad de GEI que un proyecto particular secuestra o evita. Un conjunto de referencia demasiado alto hace que los beneficios del proyecto se vean más impresionantes de lo que realmente son. Las reducciones de GEI deberían cuantificarse con precisión y los proyectos deberían tener permanencia - un bajo potencial de liberar CO2 - de nuevo a la atmósfera en un futuro próximo. Las compensaciones también necesitan una propiedad clara y registrada, por lo que la misma compensación no se puede revender una y otra vez.

Cuando una empresa advierte a los consumidores de los riesgos asociados con los proyectos, actúa con transparencia. Las empresas compensadas que financian proyectos forestales deben ser especialmente directas sobre la permanencia de los proyectos. Se requieren años para que los árboles alcancen su máximo potencial de crecimiento, y las empresas no siempre revelan la probabilidad de enfermedad o incendio. Coldplay compró 10,000 árboles de mango en la India para compensar un álbum, solo para ver a muchos de ellos morir varios años después. Para su próximo álbum, Coldplay decidió proteger áreas boscosas ya establecidas en México y Ecuador.

A pesar de las cuestiones de legitimidad, las compensaciones forestales son populares porque representan mejoras reales y visibles. La gente se siente más cómoda comprando 50 árboles que secuestrando una tonelada de metano.

El mercado de las compensaciones de carbono al por menor continúa creciendo, en parte debido a la ausencia o la laxitud de los programas regulados de comercio de carbono. No hay un mercado obligatorio de GEI en los Estados Unidos, pero gran parte del mundo desarrollado apoya el Protocolo de Kyoto, una adición a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.Los Estados Unidos, a pesar de ser un miembro de la Convención, optaron por no ratificar el Protocolo en 2001.

Las compensaciones de carbono alientan a los individuos y las empresas a asumir la responsabilidad de su parte en el cambio climático global. Las compensaciones no justifican el exceso, pero si se consideran una ayuda para las personas y el medio ambiente, pueden ser beneficiosas. Quizás lo más importante es que la popularidad de las compensaciones voluntarias podría ayudar a promover un mercado de carbono o un impuesto al carbono respaldado por políticas públicas.

Para obtener más información sobre las compensaciones de carbono, el calentamiento global y las emisiones de GEI, consulte los enlaces en la página siguiente.

Enlaces relacionados de WordsSideKick.com

  • Cómo funcionan las huellas de carbono
  • Cómo funciona el calentamiento global
  • Cómo funciona la contaminación por ozono
  • ¿Qué es la tecnología de carbón limpio?
  • Cómo funcionan las plantas hidroeléctricas

Otros grandes enlaces

  • Estándar de carbono voluntario
  • El estándar de oro
  • Estándar de Clima, Comunidad y Biodiversidad.
  • Planeta verde
  • TreeHugger.com


Suplemento De Vídeo: Registro de huella de carbono, compensación y proyectos de absorción de CO2.




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