¿Cómo Podemos Acelerar La Fotodegradación Plástica?

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La fotodegradación plástica es el proceso mediante el cual la luz del sol descompone el plástico. ¿hay alguna manera de acelerar el proceso de fotodegradación plástica?

Los plásticos son algunos de los materiales más útiles y moldeables jamás creados por la humanidad. Sin embargo, una de sus características sobresalientes, la durabilidad, también los convierte en un potencial contaminante a largo plazo.

No se necesita mucho para ver el impacto visual de los plásticos desechados. A nuestro alrededor, en las ciudades y en el campo, la basura plástica es evidente en forma de botellas viejas, bolsas de comestibles, envases electrónicos y mucho más. Esos plásticos no van a desaparecer pronto.

Eso es porque no hay procesos naturales que descompongan el plástico. Y como tal, nadie puede decir honestamente que sabe a ciencia cierta cuánto duran los desechos plásticos. Las estimaciones varían en cientos e incluso miles de años. Eso es porque los plásticos son polímeros sintéticos a base de petróleo. Polímeros son grandes cadenas de moléculas, y en el caso de los plásticos, son demasiado gigantescos para que los microbios comiencen a atacar.

Algunos fabricantes integran aditivos en los plásticos para hacerlos. biodegradado En vertederos y medio ambiente. Estos aditivos orgánicos atraen bacterias, hongos y otros microbios, que se aclimatan lentamente al plástico y lo descomponen en moléculas orgánicas con varias combinaciones de ácidos y enzimas. Pero la mayoría de los plásticos no tienen estos aditivos, por lo que son casi impermeables a los ataques microbianos.

Sin embargo, la luz ultravioleta puede causar que el plástico se desintegre, a través de un proceso llamado fotodegradación. La fotodegradación es la descomposición de materiales complejos en materiales más simples debido a la exposición a la luz.

El mundo podría ser un lugar mucho más limpio si todos los plásticos se desvanecieran con la luz solar. Sigue leyendo y verás cuán realista es este tipo de tecnología de plásticos.

Quemaduras de sol para bolsas de comestibles

Gracias a los aditivos degradables, estas bolsas de plástico se descomponen en menos de un año cuando se exponen a la luz solar

Gracias a los aditivos degradables, estas bolsas de plástico se descomponen en menos de un año cuando se exponen a la luz solar

Al igual que la piel humana, los plásticos son susceptibles a la degradación debido a la luz ultravioleta (UV) del sol. La luz UV solar que llega a la superficie de nuestro planeta tiene una longitud de onda de entre 280 y 400 nanómetros, por lo que no es visible para el ojo humano, que ve la luz en longitudes de onda de aproximadamente 390 a 750 nanómetros.

En el exterior, la luz UV está presente en cantidades lo suficientemente grandes como para bombear moléculas de polímero. Con suficiente exposición, la luz UV puede causar una reacción química en el plástico, lo que resulta en escisión, o corte, de esas grandes moléculas de polímero.

Los plásticos de la vieja escuela no son particularmente sensibles a la exposición al sol y, como tales, pueden durar mucho tiempo incluso con luz solar directa. Sin embargo, con una manipulación molecular inteligente, o mediante la integración de aditivos, los ingenieros pueden hacer plásticos que se fotodegradan mucho más rápidamente.

Ciertos aditivos químicos pueden hacer que los plásticos sean más sensibles a la luz. Aditivos comunes (también llamados promotores, fotosensibilizadores o acelerantes) incluyen cetona carbonilo, monóxido de carbono carbonilo y diferentes tipos de mezclas de metales.

Los carbonilos son tipos de compuestos orgánicos que se entrelazan con moléculas de plástico. Otros aditivos incluyen sales metálicas, como hierro, cobalto, níquel, que ayudan a iniciar un proceso de degradación en dos etapas.

En la primera etapa, los aditivos absorben la luz UV y causan enlaces débiles en los polímeros, por lo que esas grandes moléculas sintéticas se vuelven cada vez más débiles. La segunda etapa del proceso ocurre cuando factores ambientales como el viento y las olas golpean y abusan del producto, lo que lleva a su eventual desmoronamiento.

La mezcla de resinas plásticas y aditivos requiere prueba y error, ya que los ingenieros equilibran la resistencia y la no toxicidad, así como las tasas de degradación.

Una solución de basura

Muchas tiendas de comestibles aceptan bolsas de plástico para reciclar, lo que siempre es preferible a enviar plásticos a un relleno sanitario.

Muchas tiendas de comestibles aceptan bolsas de plástico para reciclar, lo que siempre es preferible a enviar plásticos a un relleno sanitario.

Los productos fotodegradables reaccionan de manera diferente dependiendo de muchos factores. La intensidad de la radiación UV afecta la velocidad de fotodegradación. Eso significa que la sombra, la cubierta de nubes y la ubicación geográfica juegan un papel importante en la cantidad de UV que llega al pañal que su amigo acaba de arrojar por la ventana del automóvil.

La realidad, sin embargo, es que la mayoría de los plásticos no verán mucho tiempo tomando el sol en la playa. Cuando se completa el uso de un producto de plástico, generalmente termina en un vertedero o se dispersa en nuestro entorno. Solo alrededor del 8 por ciento de los plásticos se reciclan [fuente: EPA]. Entonces, si considera que solo Estados Unidos crea más de 30 millones de toneladas de plásticos cada año, la ubicación es importante, especialmente en términos de fotodegradación.

En algunos casos, estos plásticos sensibles a la luz se descomponen en un relleno sanitario, pero solo si reciben una buena dosis de UV antes de ser arados. Otros plásticos fotodegradables permanecen totalmente intactos durante años sin contar una vez que llegan a su vertedero local. Además, incluso aquellos que se desintegran totalmente en la naturaleza son a menudo consumidos por otros organismos y, como resultado, pueden abrirse camino en nuestra propia cadena alimentaria. Nadie puede decir con seguridad que los efectos del consumo de plásticos son totalmente benignos.

Actualmente, los tipos de plásticos fotodegradables son realmente útiles en situaciones que involucran desperdicios, intencionales o no. Por lo tanto, para las bolsas de comestibles que soplan en el parque nacional de Grand Teton, al menos hay esperanza de que el sol acabe causando estragos.

Al final, este tipo de plástico degradable es solo un tipo de solución para un gran problema: ¿Cómo lidiamos los humanos con toda la basura plástica que creamos? En este momento, reutilizar y reciclar son nuestras mejores opciones, pero cuando los plásticos van a la cárcel y se escapan al mundo, es bueno saber que los plásticos degradables no pueden durar tantas generaciones como los tipos más antiguos de materiales poliméricos.

Nota del autor

En 1960, los plásticos representaban solo alrededor del 1 por ciento de los residuos sólidos en los Estados Unidos. Ahora, ese número es más como 12 por ciento. La mayoría de estos plásticos van directamente al basurero después de que los usamos, un hecho que resalta el desperdicio extremo, especialmente cuando se considera que los plásticos son fáciles de fundir y reutilizar para los nuevos productos.

Los plásticos degradables son una buena táctica en nuestra estrategia general para la gestión de residuos. Esto es especialmente cierto para los aproximadamente 4 mil millones de bolsas de plástico que se vuelven basura cada año en todo el mundo. Pero cuando se trata de la sostenibilidad a largo plazo, es mejor reciclar y reutilizar los materiales en lugar de desecharlos constantemente.


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