¿Cómo Se Pueden Aplicar Los Estudios En Ratones A Los Humanos?

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Por lo que parece, no tenemos mucho en común con nuestros amigos con el mouse. Pero a nivel genético, estamos más cerca de lo que piensas. Descubre por qué en WordsSideKick.com.

Si bien a menudo nos referimos a "ratas de laboratorio" y "conejillos de indias" como una abreviatura para los sujetos de prueba, es el ratón sencillo que es muy popular en los estudios de laboratorio. Domina los laboratorios debido a algunos factores, entre ellos, que son económicos de comprar y fáciles de criar y albergar.

Pero los investigadores del mundo no solo están eligiendo ratones porque son una fecha barata que se puede comprar a granel. Considera que el ADN del ratón se parece sorprendentemente al nuestro; de hecho, compartimos más del 90 por ciento de los mismos genes que un ratón [fuente: Koshland Science Museum]. Esto significa que cuando se trata de la forma en que funcionan nuestras moléculas, encontrarás que los ratones y las personas no son tan diferentes.

Ahora entiendo que hay animales que están aún más cerca genéticamente de nosotros: primates, perros, cerdos. (Sí, usted y el tocino son prácticamente hermanos). Pero trabajar con esos animales presenta más problemas. Obviamente, son más grandes y más difíciles de alojar y alimentar. Pero también presentan problemas éticos más grandes que algunas personas se sienten más cómodos descartando cuando se trata de nuestros amigos roedores. En otras palabras, los ratones podrían no ser los animales más cercanos a nosotros genéticamente, pero son uno de los más cercanos que nos sentimos cómodos al usar en los estudios.

¿Cómo pueden los estudios en ratones traducirse a los humanos? Si bien nos gustaría pensar que nunca nos arriesgaríamos a correr un laberinto para una golosina, la verdad es que gran parte de nuestro comportamiento subyacente no es tan diferente del comportamiento de un ratón. Hay una razón por la que las pruebas que miden la adicción, la recompensa y el aprendizaje se realizan en ratones: exhiben las mismas motivaciones que nosotros.

El alcance de los estudios de ratón a humano es cada vez más amplio a medida que aprendemos más sobre el genoma del ratón y cómo manipularlo. Los ratones diseñados genéticamente pueden sonar como el material de las películas de terror, pero considérelos el sueño de un científico. Los ratones "knockout" son aquellos que han sido manipulados, por lo que un determinado gen se desactiva o desactiva; los ratones transgénicos tienen ADN extraño incorporado en su genoma [fuente: The Jackson Laboratory]. Este tipo de ratones son un recurso extraordinario para modelar enfermedades humanas; por ejemplo, la investigación ha encontrado que los ratones que están mutados genéticamente para portar el gen BRCA1 (un gen del cáncer de mama humano) se comportan de manera más similar a los pacientes con cáncer humano que los ratones que han recibido un trasplante físico de un tumor. También, eliminando el gen de la leptina En ratones demostró que esta hormona regulaba el apetito. Ahora, la leptina se usa para tratar a algunas personas que son obesas [fuente: Comisión Europea].

Nota del autor: ¿Cómo pueden los estudios en ratones aplicarse a los humanos?

Es realmente desalentador pensar que un ratón tiene el mismo tipo de frustración al tratar de sortear un laberinto que siento cuando juego Scrabble en mi iPhone, pero es bastante preciso. Me gustaría pensar que si me recompensaran con un trozo de queso por una buena palabra, sin embargo, podría ganar mucho más a menudo.


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