¿Cómo Puede Alguien Mantenerse Despierto Durante 11 Días?

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Un hombre en cornwall, inglaterra, estuvo 11 días consecutivos sin un abrir y cerrar de ojos. Descubra cómo lo hizo, por qué lo hizo y por qué no debe intentarlo.

¿Alguna vez has sacado a un piloto nocturno para estudiar para una prueba o para realizar un proyecto para trabajar? ¿Qué hay de hacerlo 11 días seguidos?

Un hombre en Cornwall, Inglaterra, en realidad estuvo 11 días consecutivos sin un abrir y cerrar de ojos. El 24 de mayo de 2007, Tony Wright, un horticultor de 42 años, afirmó haber batido el récord de 264 horas (exactamente 11 días) establecido en 1964 por el estadounidense Randy Gardner, de 17 años. Wright tenía algo de práctica: ya había pasado por más de 100 experimentos de privación del sueño, el más largo que duró ocho días. También empleó una dieta única de alimentos crudos. Wright afirma que su régimen de ensaladas, aguacates, plátanos, piñas, nueces, semillas, jugo de zanahoria y té de hierbas ayudó a su cerebro a permanecer despierto. También dice que le permitió "cambiar" de un lado de su cerebro a otro cuando se cansó. (Se sabe que las ballenas y los delfines emplean técnicas similares de cambio de cerebro, que permiten que una parte de su cerebro descanse, mientras que la otra se centra en la respiración y otras funciones básicas).

Para hacer una crónica de su intento, Wright se limitó a un lugar de música en vivo llamado Studio Bar en Penzance, Cornwall, y permitió que una cámara web lo vigilara todo el tiempo. También mantuvo un blog para la BBC, aunque dejó el blog al décimo día porque le resultaba demasiado difícil escribir de forma coherente. El público visitó a Wright en el Studio Bar o lo siguió a través de su cámara web.

Aunque se cree que Wright rompió el récord de privación de sueño de Randy Gardner, el Libro Guinness de los Récords Mundiales ya no reconoce los intentos de privación de sueño porque siente que son demasiado peligrosos. Algunos también han afirmado que el registro de Gardner ya había sido superado por Toimi Soni, de Finlandia, quien estuvo 276 horas sin dormir, y que el registro estaba en el Libro Guinness hasta que eliminaron la categoría por completo en 1989 [fuente: The Times].

Los riesgos para la salud de insomnio prolongado son potencialmente graves. Después de cinco días, Wright escribió en su blog que vio "duendes y duendes risueños" en lugar del texto en la pantalla de su computadora [fuente: BBC]. Tuvo dificultades para entender el discurso de los demás y desarrolló ampollas en sus pies, aunque se debieron a largas sesiones de juego de billar con varios amigos y visitantes. Sin embargo, después de 11 días, Wright dijo a los periodistas: "Todavía no me siento cansado. Hay un poco de adrenalina en el bombeo" [fuente: The Scotsman].

Los efectos de la privación del sueño

Tony Wright parecía soportar más de 264 horas de insomnio sin efectos adversos significativos, pero los médicos recomendaron encarecidamente que nadie probara ese experimento por su cuenta. La falta de sueño a largo plazo puede causar problemas de visión, alucinaciones, paranoia, cambios de humor, dificultad para comunicarse o comprender a los demás, un sistema inmunológico comprometido y depresión.

También está la pregunta de por qué alguien querría permanecer despierto durante 11 días. Wright afirma que estaba investigando los efectos del sueño en el cuerpo y que quería "llamar la atención sobre las variables cambiantes en el estilo de vida humano" [fuente: BBC]. Pero algunos científicos han criticado su esfuerzo. El Dr. Chris Idzikowski, director del Edinburgh Sleep Center, dijo que "a menos que se lleve a cabo adecuadamente con equipos para monitorear la actividad cerebral y para demostrar que el sujeto está despierto, estudios como este agregan poco" [fuente: The Scotsman]. El Dr. Irdzikowski le dijo a la BBC que la teoría de Wright sobre el cambio de un lado del cerebro a otro solo podía verificarse mediante el monitoreo de la actividad cerebral, y que alguien que participe en un experimento de privación del sueño autodirigido puede quedarse dormido por períodos cortos sin siquiera darse cuenta. es [fuente: BBC]. De hecho, en el día siete, Wright escribió en su blog que algunos espectadores de la cámara web se habían preocupado de que se hubiera quedado dormido (o peor) porque parecía estar quieto. Wright afirmó que estaba "simplemente reflexionando sobre las ideas creativas de uno (o en este caso, la falta de ellas)" [fuente: BBC]. Si él sin saberlo se había quitado la cabeza no se puede confirmar.

Los problemas pueden surgir incluso de pequeños episodios de insomnio. Veinticuatro horas sin dormir puede producir tanto deterioro como estar legalmente borracho. En consecuencia, la falta de sueño es un factor importante en los accidentes automovilísticos y puede haber contribuido a desastres como la explosión en Chernobyl y el accidente del Exxon Valdez. La falta de sueño también es una preocupación importante para las personas que trabajan largas horas (como médicos y empleados de turno nocturno) y para cualquier persona que sufre de apnea del sueño, que causa presión arterial alta, estrés y niveles bajos de oxígeno en la sangre. La privación repetida del sueño puede aumentar su apetito y hacer que aumente de peso.

Un nuevo grupo de medicamentos tiene como objetivo eliminar los efectos secundarios de la falta de sueño a corto plazo. Llamado eugeroicos, estos estimulantes prometen aumentar el rendimiento cognitivo después de 36 horas o más sin dormir. Algunos de estos medicamentos se han utilizado para tratar la narcolepsia. Sus fabricantes, en espera de la aprobación de la FDA, esperan adaptarlos para otros fines, como permitirles a las personas sobrevivir en algunas horas de sueño por la noche o realizar turnos extra largos. Si estas drogas representan el futuro de cómo viven y trabajan las personas, y esperemos que no, aún está por verse. Ciertamente, no reemplazan el sueño, y sus efectos, especialmente después de un uso prolongado, deben estudiarse de cerca.

Por supuesto, el sueño es una función muy importante.Mientras dormimos, nuestros músculos y células descansan y se rejuvenecen, lo que permite al cerebro "archivar" los recuerdos y mejorar la función cognitiva durante las horas de vigilia. La mayoría de los adultos se las arreglan bien entre siete y ocho horas, aunque algunas figuras públicas, como Margaret Thatcher y Winston Churchill, se jactan de dormir solo cuatro horas por noche o menos. Todos los animales también tienen que dormir. Las jirafas duermen menos de dos horas al día, mientras que las pitones duermen hasta las tres cuartas partes del día. Al final, al menos para los humanos, depende de las necesidades del individuo. Como bebés, a menudo dormimos hasta 20 horas al día, pero para la vejez, es posible que estemos viviendo con seis o siete años.

Para obtener más información sobre la falta de sueño, cómo funciona el sueño y un enlace al blog de Tony Wright, navegue por los enlaces de la página siguiente.

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Más grandes enlaces

  • Diario de la privación del sueño de Tony Wright
  • Insomnio en Penzance
  • ¿Cuánto sueño realmente necesitamos?


Suplemento De Vídeo: ¿Qué pasaría si dejaras de dormir durante una semana?.




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