¿Cómo Puede Alguien Controlar Una Máquina Con Sus Pensamientos?

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¿cómo puede alguien controlar una máquina con sus pensamientos?

Esta semana, el Instituto de Rehabilitación de Chicago presentó a la primera mujer que se equipó con su tecnología de "brazo biónico". Claudia Mitchell, a quien le amputaron el brazo izquierdo en el hombro después de un accidente de motocicleta, ahora puede agarrar un tirón del cajón con su mano protésica pensando: "tirar del tirón del cajón". Que una persona pueda controlar con éxito los movimientos múltiples y complejos de una prótesis con sus pensamientos abre un mundo de posibilidades para los amputados. La configuración, tanto quirúrgica como tecnológica, que hace posible esta hazaña es casi tan sorprendente como los resultados del procedimiento.

La tecnología del "brazo biónico" es posible principalmente debido a dos hechos de amputación. Primero, la corteza motora en el cerebro (el área que controla los movimientos musculares voluntarios) todavía está enviando señales de control incluso si ciertos músculos voluntarios ya no están disponibles para el control; y segundo, cuando los médicos amputan una extremidad, no eliminan todos los nervios que alguna vez llevaron señales a esa extremidad. Entonces, si el brazo de una persona se ha ido, hay muñones nerviosos que terminan en el hombro y simplemente no tienen a dónde enviar su información. Si esas terminaciones nerviosas pueden ser redirigidas a un grupo muscular en funcionamiento, entonces cuando una persona piensa "agarrar el mango con la mano" y el cerebro envía las señales correspondientes a los nervios que deben comunicarse con la mano, esas señales terminan en el trabajo. Grupo muscular en lugar de en el extremo muerto del hombro.

Desviar esos nervios no es una tarea sencilla. El Dr. Todd Kuiken, del RIC, desarrolló el procedimiento, al que denomina "reinervación muscular dirigida". Los cirujanos básicamente diseccionan el hombro para acceder a las terminaciones nerviosas que controlan los movimientos de las articulaciones del brazo como el codo, la muñeca y la mano. Luego, sin dañar los nervios, redirigen las terminaciones a un grupo muscular en funcionamiento. En el caso del "brazo biónico" del RIC, los cirujanos conectan las terminaciones nerviosas a un conjunto de músculos del pecho. Se requieren varios meses para que los nervios se conviertan en esos músculos y se integren completamente. El resultado final es una redirección de las señales de control: la corteza motora envía señales para el brazo y la mano a través de los pasajes nerviosos como siempre lo hacía; pero en lugar de esas señales que terminan en el hombro, terminan en el pecho.

Para usar esas señales para controlar el brazo biónico, la configuración del RIC coloca electrodos en la superficie de los músculos del pecho. Cada electrodo controla uno de los seis motores que mueven las articulaciones del brazo protésico. Cuando una persona piensa "mano abierta", el cerebro envía la señal de "mano abierta" al nervio apropiado, ahora ubicado en el pecho. Cuando la terminación nerviosa recibe la señal, el músculo del pecho está conectado a los contratos. Cuando el músculo torácico de la "mano abierta" se contrae, el electrodo en ese músculo detecta la activación y le dice al motor que controla la mano biónica que se abra. Y dado que cada terminación nerviosa está integrada en una pieza diferente del músculo del pecho, una persona que usa el brazo biónico puede mover los seis motores simultáneamente, lo que da como resultado un rango bastante natural de movimientos para la prótesis.

Para obtener más información sobre el "brazo biónico" de RIC, las prótesis robóticas y temas relacionados, visite la página siguiente.


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