¿Cómo Pueden Las Rocas Predecir Los Terremotos?

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Podemos predecir huracanes con días de anticipación pero no terremotos. ¿pueden las rocas ayudarnos a predecir terremotos? Descúbrelo en WordsSideKick.com.

Justo antes de que un terremoto azotara la ciudad griega de Helike en 373 aC, un escritor romano registró animales actuando de forma extraña. En su diario, relató hordas de ratones, aves, serpientes e insectos que huyeron semanas y días antes del terremoto que eventualmente ocurrió.

Eventos similares han sido rastreados a lo largo de la historia, incluyendo serpientes que despertaron de la hibernación para abandonar la provincia china de Liaoning justo antes de un terremoto en 1975. Y, en el 2010, los animales en el Parque Zoológico Nacional del Smithsonian en Washington, DC, cambiaron drásticamente su comportamiento. En los momentos previos a un terremoto. Las serpientes se deslizaron al aire libre, los monos se arrastraron hacia las copas de los árboles, los flamencos se amontonaron y las llamadas de animales preocupados surgieron del otro lado del zoológico, todo parecía actuar como una señal de que el suelo estaba a punto de temblar.

Pero, ¿cómo sabían los animales que algo iba a suceder? Los físicos han descubierto que las rocas liberan altos niveles de gas ozono cuando se aplastan bajo presión, un hallazgo que podría explicar por qué los animales parecen poder anticipar cuándo se moverá la tierra. Es posible que los animales puedan detectar un aumento en el ozono justo antes de un terremoto o derrumbe [fuente: Lallanilla].

Si bien esta hipótesis podría explicar por qué tantos animales actúan de manera extraña ante un temblor, los científicos aún tienen que encontrar una forma probada y verdadera de predecir cuándo ocurrirá un terremoto. De hecho, todavía están buscando una manera de emitir una alerta antes de un terremoto. ¿Qué pasaría si fuera posible predecir una sacudida de tierra con una semana de advertencias, similar a la información de seguridad sobre huracanes que se publicó días antes de que la tormenta llegue a tierra? Resulta que puede haber una manera, y la respuesta podría haber sido justo bajo los pies de los científicos todo el tiempo: rocas.

El uso de rocas para predecir terremotos podría permitir a los científicos reconocer cuándo un terremoto es inminente hasta dos semanas antes de que ocurra. Se cree que ciertos tipos de rocas actúan como semiconductores en situaciones de alta presión y alta temperatura. Roca ígnea, que se forma a través del enfriamiento y el endurecimiento del magma o la lava, tiene la capacidad de desprenderse de un escudo magnético cuando está estresado. Y cuanto mayor es la tensión, mayor es el pulso electromagnético.

Los científicos de la Universidad Estatal de San José han podido usar este fenómeno para predecir cuándo puede ocurrir un terremoto; sus predicciones coincidieron con los datos reales recopilados de los impulsos electromagnéticos que las rocas desprendieron antes de un terremoto real. En el futuro, esto podría llevar a la instalación de una serie de estaciones a lo largo de las líneas de falla diseñadas para "escuchar" y rastrear los impulsos magnéticos en busca de aumentos marcados que podrían indicar un terremoto. Si este método de detección propuesto funciona, podría ofrecer a los científicos la posibilidad de activar la alarma con semanas de antelación [fuentes: Scoville, Lovett]...

Sin embargo, los detractores se preocupan por la fiabilidad. Todavía no se sabe si estas rocas producen pulsos electromagnéticos por otras razones menos peligrosas para la vida. Si las rocas envían impulsos electromagnéticos que no indican un terremoto, y si se produce una falsa alarma, podría significar un sistema de advertencia mucho menos confiable que el esperado [fuentes: Scoville, Lovett].


Suplemento De Vídeo: ¿POR QUÉ NO PODEMOS PREDECIR LOS TERREMOTOS?.




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