¿Cómo Puede Una Bolsa De Plástico Ser Verde?

{h1}

Una bolsa de plástico puede ser realmente verde gracias a algunos nuevos avances tecnológicos. Descubre cómo una bolsa de plástico puede ser verde.

En 2007, el movimiento ambiental comenzó a cuestionar la sostenibilidad de la bolsa de plástico de polietileno. Esta es la bolsa ubicua que se encuentra en las tiendas de comestibles de todo el mundo; Pequeño, arrugado y en realidad reciclable. El gran problema con las bolsas de polietileno es que muy pocas personas se toman la molestia de reciclarlas. En los EE. UU., Aproximadamente el 1 por ciento de los 100 mil millones de bolsas de polietileno que se utilizan cada año se reciclan [fuente: CSM]. En todo el mundo, aterrizan en playas, quedan atrapados en arbustos y representan un peligro general para la vida silvestre. Además, cuando se dejan degradar a la luz del sol, las bolsas de polietileno tardan alrededor de 1.000 años en descomponerse por completo [fuente: American Green Bag]. Cuando terminan en los vertederos, es posible que nunca se descompongan porque la luz solar generalmente está ausente en medio de una pila llena de varias toneladas de basura.

Para frenar el problema creciente de la acumulación de bolsas de polietileno, algunas ciudades y países han hecho que el uso sea más costoso. En 2008, San Francisco aprobó una ley que prohíbe las bolsas plásticas de compras en sus supermercados y farmacias. La ciudad siguió a naciones como India, Sudáfrica y Ruanda en su prohibición. Sin embargo, no solo las bolsas de comestibles son un problema. Las bolsas de plástico de todas las rayas son ambientalmente defectuosas.

Además de tomar un milenio para degradarse, el plástico utiliza el petróleo como un ingrediente clave. El mismo petróleo crudo que eventualmente alimenta a los autos como la gasolina también se usa para producir plástico. Dado que el aceite es una sustancia no renovable, las bolsas de plástico no son un producto sostenible. A medida que nos acercamos (o ya hemos pasado) al pico del petróleo, el punto de inflexión en el que nuestros suministros comienzan a disminuir, el petróleo está listo para convertirse en una fuente de energía más valiosa para ayudar a la humanidad a superar su adicción al petróleo. En otras palabras, vamos a necesitar ese aceite para alimentar el mundo en los próximos años, mucho más de lo que necesitaremos para fabricar bolsas de plástico.

Debido a la naturaleza ambientalmente hostil e insostenible del plástico, algunos fabricantes buscan mejores fuentes de materias primas para la producción de plástico. Al menos una empresa ha descubierto una manera de hacer un plástico que no solo sea sostenible, sino que incluso se puede tirar en un contenedor de compost. Resulta que el secreto está en el maíz. Es muy apropiado, ya que uno de los mayores clientes nuevos de la compañía es un fabricante de chips de maíz.

Crea una bolsa de plástico verde, salva el planeta

Ya que es un material orgánico, el PLA puede ser compostado.

Ya que es un material orgánico, el PLA puede ser compostado.

Parece una propuesta bastante simple: crear una bolsa de plástico biodegradable, ayudar a salvar el planeta. El problema es que es más complicado de lo que parece. Las principales empresas dependen de los plásticos para evitar que sus productos se trituren durante el transporte, para mantener los alimentos frescos y para crear un producto generalmente duradero. En lo que respecta a los usos del plástico, el plástico a base de petróleo del que dependemos desde principios del siglo XX es difícil de superar.

Sin embargo, la popularidad y la confiabilidad del plástico han contribuido poco a frustrar los esfuerzos de algunos fabricantes de plásticos que buscan una manera de hacer un producto duradero que también sea sostenible. La compañía que lidera el cargo es Natureworks, una compañía con sede en Minnesota que fabrica plásticos hechos de un biopolímero llamado ácido polilactico (PLA) que se deriva del maíz. Este plástico a base de maíz, llamado Ingeo, utiliza almidones de maíz que se descomponen mucho más fácilmente que los plásticos a base de petróleo. El proceso de degradación es lo suficientemente orgánico como para que los productos hechos de PLA se puedan compostar con otros materiales orgánicos como hojas y recortes de césped.

Para producir PLA, el almidón se extruye de la harina de maíz, lo que da como resultado un almidón simple llamado dextrosa. La dextrosa es un tipo de glucosa, que es un azúcar simple que las plantas producen durante la fotosíntesis. Con el ingrediente activo en el almidón de maíz aislado, la dextrosa se somete a un proceso de fermentación similar al que se usa para hacer cerveza. En lugar de alcohol, sin embargo, la dextrosa se convierte en ácido láctico - Lo mismo que hace que tus músculos se contraigan cuando haces ejercicio sin una hidratación adecuada. El calor se aplica a los polímeros de ácido láctico, lo que hace que se unan y formen una cadena larga que finalmente se convierte en el material utilizado para hacer muchos productos de plástico de maíz.

Lo que diferencia al plástico de maíz del plástico a base de petróleo es que el proceso utilizado para fabricarlo también puede revertirse cuando el plástico se abre camino en un montón de compost. Los hongos y las bacterias que se encuentran en el suelo se ponen a trabajar para descomponer el PLA en sus partes básicas. Bajo las condiciones aeróbicas adecuadas (ricas en oxígeno), con calor y humedad, el PLA se compostará como cualquier otro material orgánico. Los microorganismos que se encuentran en el compost consumen el plástico del maíz y se descomponen en humus, una sustancia similar al suelo, llena de nutrientes, que actúa como alimento vegetal natural. Los productos de desecho son dióxido de carbono y agua.

Algunos tipos de plástico de maíz son más fáciles de descomponer que otros. Cuando el fabricante de chips de maíz SunChips firmó para desplegar todas las bolsas de PLA hechas con biopolímeros de Ingeo, la compañía probó la compostabilidad de las bolsas que introducirá en 2010. Encontraron que en condiciones óptimas de compost, como las que se encuentran en un comercial de mantenimiento profesional. o pila de compost municipal: las bolsas SunChips hechas de PLA se descomponen en humus. Aún mejor, las bolsas compostadas en una pila de compost para el hogar que se mantuvo adecuadamente, con humedad, aire y calor constante de al menos 131 grados Fahrenheit (55 grados Celsius). El proceso tomó entre 12 y 16 semanas [fuente: Sun Chip].

Si está comiendo SunChips en 2010, piénselo dos veces antes de tirar la bolsa vacía a la basura. Para entonces, deberías poder compostarlo. Con suerte, otras compañías lo seguirán pronto.

No es fácil siendo verde

Si bien el plástico de maíz es más sostenible y respetuoso con el medio ambiente que los plásticos derivados del petróleo, también puede causar estragos en el reciclaje. Lanzar productos plásticos de maíz en la papelera de reciclaje es una mala idea, ya que a menudo no se distingue de los plásticos tradicionales. Cuando se mezclan, el plástico de maíz representa una impureza en el plástico a base de petróleo reciclado y puede conducir a un viaje al vertedero para todo el lote [fuente: Learn]. Consulte con su reciclador local para encontrar un flujo separado para reciclar el plástico de maíz.


Suplemento De Vídeo: ¿Está llegando arroz de plástico a tu país? Te explicamos cómo reconocerlo.




Investigación


Para Hacer Que La Ciudad De Nueva York Sea Más Segura, La Naturaleza Importa (Op-Ed)
Para Hacer Que La Ciudad De Nueva York Sea Más Segura, La Naturaleza Importa (Op-Ed)

¿Estás A Salvo De Los Rayos Si Los Cielos Están Despejados?
¿Estás A Salvo De Los Rayos Si Los Cielos Están Despejados?

Noticias De Ciencia


5 Cosas Que El Huracán Sandy Cambió Para Siempre
5 Cosas Que El Huracán Sandy Cambió Para Siempre

¿Es Este El Tiburón Mako Más Grande Del Mundo?
¿Es Este El Tiburón Mako Más Grande Del Mundo?

Chatroulette Considerado Inseguro Para Los Niños
Chatroulette Considerado Inseguro Para Los Niños

Nuevas Etiquetas De Cigarrillos Repulsivos Apuntan A Disuadir De Fumar
Nuevas Etiquetas De Cigarrillos Repulsivos Apuntan A Disuadir De Fumar

La Inteligencia Artificial De Google Probablemente Puede Vencerte En Los Videojuegos
La Inteligencia Artificial De Google Probablemente Puede Vencerte En Los Videojuegos


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com