¿Cómo Pueden Las Llamas Ayudar A Derrotar Las Armas Biológicas?

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Claro, las llamas son nuestros amigos. Pero poco sabíamos que estas criaturas borrosas, parecidas a camellos, podrían salvarnos a todos si el fin se presentara en forma de un ataque biológico.

Como la mayoría de nosotros sabemos, las llamas son nuestros amigos. Son suaves, de buen carácter y divertidas de ver, y su nombre tiene la distinción de ser una de solo 12 palabras en el idioma inglés que comienza con una doble-L (según el Tercer Nuevo Diccionario Internacional de Webster, Unabridged). Pero poco sabíamos que estas criaturas borrosas, parecidas a camellos, podrían salvarnos a todos si el Fin se presentara en forma de un ataque biológico.

Durante muchos años, los científicos han estado desarrollando dispositivos llamados biosensores Que puede detectar los primeros signos de guerra biológica. Estos sensores están formados por anticuerpos, generalmente anticuerpos humanos clonados llamados inmunoglobulina G (IgG). Las IgG son una de las herramientas que el sistema inmunitario humano utiliza para detectar, atacar y destruir virus como el cólera y la viruela, que se han citado como posibles armas biológicas. Los anticuerpos específicos se unen solo a antígenos de virus específicos, por lo que diferentes tipos de sensores detectan diferentes tipos de enfermedades (consulte Cómo funciona su sistema inmunológico para obtener más información). La idea es que cuando estos sensores basados ​​en anticuerpos comienzan a reaccionar, es decir, se unen a las partículas en el aire, instantáneamente sabemos que existe una amenaza biológica y qué amenaza biológica es.

El problema con los anticuerpos como la IgG es que son delicados. Los anticuerpos son cadenas de proteínas, y la IgG se compone de cadenas pesadas y ligeras. Esto significa que son de estructura compleja, con métodos de unión complejos, lo que los hace costosos y requieren mucho tiempo para producirlos. Las cadenas de proteínas ligeras en particular las hacen muy susceptibles a los cambios ambientales. La IgG tiene una vida útil corta, requiere refrigeración y, si está expuesta a altas temperaturas, algo por encima de los 150 F (~ 65 C), se descompone completamente, haciendo que el sensor sea inútil. Introducir el anticuerpo de llama.

Llamas, camellos y tiburones producen un anticuerpo que es increíblemente robusto. No tiene cadenas de proteínas ligeras, solo pesadas, por lo que no solo es resistente sino también sencillo, con un pequeño sitio de unión (aproximadamente una décima parte del tamaño del sitio de unión en un anticuerpo humano). Los científicos pueden crear estos anticuerpos de un solo dominio (sdAbs) rápidamente, como lo han hecho los investigadores en el Laboratorio de Investigación Naval de los EE. UU. en Washington, DC. Utilizando pequeñas cantidades de sangre extraída de las llamas, los científicos han construido una biblioteca de más de mil millones de SDAbs diseñados para unirse a diferentes antígenos. Debido a que el sitio de unión es tan pequeño, son mucho más fáciles y menos costosos de diseñar que otros tipos de anticuerpos. Y su simplicidad los hace fuertes: tienen una vida útil mucho más larga que la IgG, no requieren refrigeración y permanecen perfectamente intactos a temperaturas de hasta 200 F (~ 90 C).

Usando estos anticuerpos fuertes y simples, los científicos podrían desarrollar una biblioteca de sensores para detectar cada arma biológica imaginable, y luego desarrollar anticuerpos que se unan a nuevas amenazas a medida que surgen. Colocados en contenedores portátiles, los soldados podrían llevar estos biosensores basados ​​en llamas al campo para detectar una amenaza biológica en cuanto sea viable. Las restricciones de temperatura y tiempo ya no evitarían el uso extensivo de biosensores en terrenos escarpados.

Para obtener más información sobre las llamas, la guerra biológica y temas relacionados, echa un vistazo a los siguientes enlaces:

  • Departamento de Economía Agrícola, NDSU: Llama
  • Journal of Analytical Chemistry: Generación fácil de anticuerpos antivirales y antitoxina de estabilidad térmica de una biblioteca de llamas semisintéticas
  • ScienceDaily: Nuevos biosensores de la sangre de las llamas - 5 de diciembre de 2006

Suplemento De Vídeo: HAARP arma secreta que provoca desastres naturales y terremotos.




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