¿Cómo Puede Simplemente Desaparecer Un Lago?

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Un lago que desaparece en sudamérica tiene científicos que se preguntan por qué una gran masa de agua desapareció repentinamente. Lee sobre el misterio del lago que desaparece.

En algún momento de mayo de 2007, un lago glacial en el sur de Chile desapareció. Los topógrafos chilenos informaron en marzo que el lago era su tamaño habitual, con 100 pies de profundidad y que cubría un área de alrededor de cinco acres. Ubicado en el Parque Bernardo O'Higgins, en las montañas del sur de los Andes, el lago es (fue) poco visitado y ni siquiera tenía un nombre. Cuando llegaron los funcionarios forestales chilenos, se sorprendieron al encontrar nada más que "trozos de hielo en el lecho seco del lago y una enorme fisura" donde una vez había estado el lago sin nombre [Fuente: The Guardian]. A cinco millas de distancia, un río que una vez tenía más de 130 pies de ancho apenas fluía. ¿Qué podría causar una perturbación tan masiva que haga desaparecer un lago entero y gran parte de un río?

El calentamiento global parece ser la respuesta inmediata últimamente cuando se observa un cambio ambiental dramático. De hecho, el calentamiento global es una gran preocupación para los lagos, ya que muchos cuerpos de agua experimentan un retroceso en los niveles del agua debido a una combinación de bajas precipitaciones y altas temperaturas. En la provincia de Magallanes, donde se encuentra el lago, los glaciares Tempano y Bernardo se están reduciendo, y ambos glaciares contribuyeron con agua al lago. Expertos como Gino Casassa y Andrés Rivera, ambos glaciólogos, señalan que el calentamiento global es la causa de la fusión de los glaciares. Por lo tanto, el calentamiento global se consideró de inmediato como una posible causa, pero al investigar el lago, los científicos consideraron varias otras posibilidades.

Una teoría que los científicos consideraron fue que un terremoto en el área abrió una fisura en la tierra, que succionó el lago. El sur de Chile experimenta cientos de pequeños terremotos al año y se detectó un temblor bastante grande el 21 de abril. La fisura observada en el lecho del lago vacío podría haber provisto una salida para que el agua del lago escapara, como un tapón que se extrae de un fregadero..

Una segunda posibilidad se basa en parte en el calentamiento global y la fusión de los glaciares. Los lagos glaciares a menudo se desarrollan detrás de las presas naturales, que están hechas de hielo o una pila de escombros de roca y tierra que un glaciar deja atrás (llamado morena). Una vez que se rompe la presa, ya sea por una avalancha, un terremoto, un calentamiento u otro evento, el agua irrumpe y el lago a veces se drena.

A los científicos les tomó varias semanas antes de que pudieran descubrir la respuesta porque el sitio está muy alejado, a unos 4,900 pies sobre el nivel del mar y 1,250 millas al sur de la capital de Chile, Santiago. Pero a principios de julio de 2007, los científicos obtuvieron su respuesta.

Una investigación ha revelado que demasiado El agua era el problema. El derretimiento de los glaciares Tempano y Bernardo llenó el lago más allá de la capacidad del cráter. El aumento de la presión rompió la morrena del lago a través de la cual fluía el agua y luego terminaba en el océano. El lago se está rellenando a medida que los trozos de hielo en el lecho del lago se derriten, aunque los científicos chilenos señalaron que el calentamiento global tuvo un efecto grave. Los glaciares se derriten y se reforman naturalmente, pero el calentamiento hace que los glaciares Tempano y Bernardo se derritan más de lo que deberían.

Para algunos lagos, aparecer o desaparecer rápidamente es parte de un proceso natural. El lago en Chile no existía hace 30 años, aunque, de nuevo, el calentamiento global probablemente esté afectando el proceso. Algunos lagos, incluidos muchos en Alaska y el lago Jackson de Florida, pasan por un proceso similar regularmente, desapareciendo y reapareciendo durante ciertas temporadas, o de año en año o de década en década.

Otros lagos que desaparecen

Este sumidero es uno de los dos que hacen que el lago Jackson de Florida drene al menos cada 25 años.

Este sumidero es uno de los dos que causa el lago Jackson de Florida Para drenar al menos cada 25 años.

Si bien muchos cuerpos de agua experimentan ciclos naturales de desaparición y reaparición, varios desastres industriales también han hecho desaparecer o aparecer los lagos. Lake Peigneur, de Louisiana, representa uno de los casos más infames. En 1980, el Lago Peigneur tenía solo 11 pies de profundidad en su punto más profundo pero se extendía a lo largo de 1,300 acres. Presentaba una isla con un parque botánico, varias plataformas de plataformas petrolíferas y minas de sal en las profundidades del lago.

El 21 de noviembre de 1980, un equipo de perforación petrolera tuvo dificultades para retirar su taladro que se atascó a unos 1,200 pies debajo de la superficie del lago. De repente, el equipo de perforación escuchó ruidos fuertes y su plataforma comenzó a inclinarse. Ante el temor de un colapso total de la plataforma petrolera, los trabajadores abandonaron la plataforma. La plataforma se volcó y, sorprendentemente, desapareció completamente bajo el agua. Un remolino violento se desarrolló rápidamente donde había estado la plataforma petrolera. Se succionaron otras plataformas de perforación y un muelle. La dirección del Canal Delcambre, que había desembocado en el Golfo de México, se invirtió, y 11 barcazas y un remolcador se metieron en el remolino. Los mineros en las minas de sal a 1.500 pies de profundidad comenzaron a evacuar cuando el agua comenzó a correr hacia las cavernas.

Resultó que un error de cálculo había provocado que el equipo de perforación trabajara en el lugar equivocado. Un pequeño agujero se había expandido rápidamente a medida que el agua dulce del lago inundaba y erosionaba las paredes ricas en sal de la mina. Milagrosamente, los 50 mineros salieron a salvo y nadie fue asesinado. Pero un lago de agua dulce poco profundo, de 3.5 billones de galones, había desaparecido repentinamente. El Canal Delcambre invertido creó una cascada de agua salada de 150 pies, y dos días después el Lago Peigneur era un lago de agua salada de 1.300 pies de profundidad. Aparecieron muchos tipos nuevos de plantas y vida silvestre, y nueve de las 11 barcazas regresaron a la superficie después de que el cráter se llenara de agua salada.Al final, Texaco y sus socios de perforación pagaron millones de dólares en juicios, pero probablemente fueron protegidos de daños adicionales debido a que la naturaleza catastrófica de los eventos hizo difícil averiguar exactamente qué había sucedido.

¿Cómo puede simplemente desaparecer un lago?: desaparecer

El Mar de Salton fue creado por un desastre ambiental, pero ahora recibe la escorrentía de riego y alberga una gran variedad de vida silvestre.

El mar de Salton en el sureste de California también es el resultado de un desastre ambiental. Antes de la colonización del oeste americano, la cuenca de Salton había visto algunas inundaciones naturales ocasionales del río Colorado. De hecho, en 1500, el área se inundó para formar un cuerpo de agua 26 veces más grande que el actual Mar de Salton. Más tarde, el área fue utilizada por las empresas mineras, reservada para reservas indígenas y sirvió como parte de la batalla en curso por el suministro de agua agrícola de la región. Aún así, el agua que fluía en la cuenca no se mantuvo por mucho tiempo.

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En 1905, se creó un canal para desviar el agua del río Colorado. Pero una construcción deficiente permitió que el agua rompiera la pared del canal, esencialmente desviando el río hacia la Cuenca de Salton. Durante 1905 y 1906, el agua continuó fluyendo hacia la cuenca antes de que se cerrara la ruptura. El mar de Salton es ahora el lago más grande de California, hogar de muchos tipos de aves y peces, pero ha continuado plagado de controversias y rumores de contaminación por pesticidas. Sin embargo, las pruebas repetidas han demostrado que esos rumores son falsos y se cree que las muertes masivas de aves y peces se debieron a un brote bacteriano (uno que no representa ningún peligro para los humanos). A pesar de estas muertes, el Mar de Salton continúa albergando muchos tipos de vida silvestre y sirviendo como depósito para la escorrentía de riego agrícola. Se está llevando a cabo un proyecto de restauración para preservar la delicada ecología del mar y desarrollarlo como un destino turístico y de recreación.

Para obtener más información sobre la desaparición de lagos, fenómenos ambientales extraños y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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