¿Cómo Puede Un Código De Barras Salvar Tu Vida?

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¿cómo puede un código de barras salvar tu vida? Visite WordsSideKick.com para aprender cómo un código de barras puede salvar su vida.

En nuestro artículo Cómo funcionan los códigos de barras UPC, describimos un código de barras como un gráfico que lee una computadora al pasar un escáner sobre él y luego decodificar las barras en números. Los símbolos del Código Universal de Producto (UPC) se encuentran entre los ejemplos más antiguos y más extendidos de códigos de barras. Puede encontrar símbolos UPC en productos empaquetados en tiendas minoristas.

Hoy en día, los códigos de barras existen en más lugares que las tiendas minoristas. Muchas industrias han descubierto que escanear un código de barras es mucho más rápido que ingresar información manualmente con un teclado y con menos posibilidades de cometer errores. Para utilizar la tecnología de códigos de barras, una empresa configura primero su sistema informático para asociar códigos específicos con cierta información, como precios de productos o perfiles de empleados. Luego, la empresa puede imprimir códigos de barras y utilizar escáneres, además del software de descifrado de códigos de barras para recuperar la información asociada con esos códigos de barras del sistema informático. Por ejemplo, en la industria del envío, un código de barras impreso en la etiqueta de envío de un paquete proporciona una forma rápida para que la compañía de envíos realice el seguimiento de ese paquete. Las computadoras del remitente guardan nueva información sobre el viaje de un paquete cada vez que se escanea, como la ciudad en la que se encuentra y si llegará a tiempo.

Si bien los códigos de barras suenan como una conveniencia más que una necesidad, algunos usos de los códigos de barras podrían ayudar a salvar su vida. Por lo general, estos códigos de barras ayudan a las personas a recuperar información rápidamente o a garantizar que la información sea precisa. Echemos un vistazo a algunos de estos usos que pueden salvar vidas de los códigos de barras.

Una de estas aplicaciones de códigos de barras es en las pulseras de identificación médica que los pacientes usan cuando ingresan en hospitales. Estas pulseras incluyen un código de barras impreso además de otra información del paciente. Cuando los médicos y enfermeras tratan al paciente en cualquier lugar del hospital, usan un escáner de mano para escanear el código de barras en la pulsera. Ese escáner tiene su propia pantalla de visualización o está conectado a otra pantalla de computadora. A través de una conexión a los sistemas informáticos del hospital, se abre una versión electrónica de la historia clínica del paciente. Al utilizar un sistema de código de barras para acceder a las tablas, los profesionales médicos pueden reducir el riesgo de un paciente de recibir medicamentos o procedimientos incorrectos, o incluso peligrosos para la vida [fuente: General Data Company].

Los códigos de barras utilizados en los hospitales no son los únicos que evitan las amenazas graves para la salud y la seguridad. A continuación, veamos algunos usos críticos de los códigos de barras en cosas como medicamentos y bienes de consumo.

Códigos de barras al rescate.

Un trabajador de almacén utiliza un escáner de código de barras en las paletas.

Un trabajador de almacén utiliza un escáner de código de barras en las paletas.

La industria farmacéutica está comenzando a utilizar códigos de barras para garantizar la autenticidad de sus productos. La Organización Mundial de la Salud estima que los medicamentos falsificados representan el 10 por ciento de las ventas legales en el mercado mundial [fuente: Kremen]. La Autoridad de Salud de Abu Dhabi (HAAD) en los Emiratos Árabes Unidos planea lanzar un sistema de códigos de barras en 2011 que rastreará los medicamentos legítimos y evitará que las falsificaciones lleguen al mercado. Usando el sistema, los pacientes que toman un medicamento hacen una llamada telefónica e ingresan el código en el paquete para asegurarse de que no sea falso (fuente: Underwood). Distribuidores farmacéuticos en todo el mundo están implementando precauciones de seguridad similares a través de la tecnología de código de barras 2-D [fuente: Kremen].

De vuelta en el hospital, los códigos de barras se utilizan en medicamentos como frascos de píldoras y bolsas de líquidos intravenosos (IV). El objetivo de estos códigos de barras es garantizar que el personal del hospital haga coincidir la medicación correcta con el paciente correcto [fuente: Reinberg].

Desafortunadamente, si este sistema de código de barras no se usa correctamente, es posible que no evite que un paciente reciba el medicamento incorrecto. En un estudio de cinco hospitales, las enfermeras ordenaron medicamentos incorrectos a pesar de las alertas del sistema informático de los códigos de barras para más del 4 por ciento de los pacientes, lo que representó más del 10 por ciento de todos los medicamentos ordenados. Los investigadores dijeron que las enfermeras que abusaron de los códigos de barras e ignoraron las alertas podrían haber hecho que los pacientes recibieran las dosis y fórmulas de medicamentos incorrectas [fuente: Neale].

Es posible que los códigos de barras sigan siendo importantes para mantenerlo a salvo fuera de la industria del cuidado de la salud. Un ejemplo es en forma de tarjetas de identificación utilizadas para el acceso seguro a edificios. Los edificios seguros a menudo utilizan tecnología de escáner para liberar cerraduras de puertas. Los códigos de barras en las tarjetas de identificación se pasan sobre un escáner de códigos de barras en cada puerta segura para la entrada. Esto ayuda a proteger a las personas dentro del edificio de intrusos que podrían amenazar sus vidas, y evita que los intrusos accedan a materiales peligrosos dentro de un edificio que podrían ser una amenaza para el público si salieran.

Otra forma en que los códigos de barras ayudan a prevenir situaciones que ponen en peligro la vida es acelerando el proceso de recuperación del producto. Parte del código de barras UPC es el Número de artículo comercial global (GTIN) del producto, que se puede usar para identificar un producto individual o una agrupación de productos según se distribuyen a las empresas que los venden [fuente: GS1 US]. Al usar el GTIN, los almacenadores en almacenes y almacenes minoristas pueden identificar rápidamente si tienen algún stock de un producto retirado antes de que llegue a los estantes de las tiendas.

Si navega por los retiros de productos en la Web, encontrará varios ejemplos de casos en los que un producto de comida, juguete o bebé fue potencialmente peligroso para el consumidor. Por ejemplo, en diciembre de 2010, Whole Foods Market emitió un retiro de un producto de postre congelado sin leche debido a que posiblemente contenía leche.Este tipo de situación podría haber sido peligroso e incluso mortal para alguien con alergias severas a la leche que había comprado el producto específicamente porque estaba libre de leche. Whole Foods pudo identificar rápidamente 25 palets sospechosos del producto, determinar dónde se habrían enviado esos palets e informar a sus tiendas y clientes cómo identificar el producto retirado. [fuente: Whole Foods]

Como acabamos de ver, los códigos de barras pueden salvarle la vida al facilitar el acceso a información esencial para garantizar su seguridad y al reducir el tiempo necesario para manejar una emergencia. Pase a la página siguiente para obtener más información sobre los códigos de barras.


Suplemento De Vídeo: App lector de código de barras para Android y iOS escanea en Word y Excel.




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