Cómo Las Luces Brillantes Pueden Ayudar A Despertar A Los Pacientes De Una Coma

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Una nueva investigación halla que las posibilidades de un paciente de recuperar la conciencia pueden mejorar una vez que el cuerpo vuelva a su ciclo natural y saludable de aumento y descenso de las temperaturas corporales a lo largo del día.

¿Podrían las luces brillantes en pacientes comatosos animar a sus ritmos circadianos naturales a ayudarlos a despertar? Un pequeño estudio de Austria dice que sí.

La capacidad del cuerpo para despertar de un coma después de una lesión cerebral grave está vinculada a su mantenimiento de sus ritmos circadianos naturales, según el estudio, que incluyó a 18 pacientes en varios estados inconscientes.

Los científicos descubrieron que las posibilidades de recuperar la conciencia pueden mejorar una vez que el cuerpo vuelva a su ciclo natural y saludable de aumento y descenso de la temperatura corporal a lo largo del día. [Los 7 misterios más grandes del cuerpo humano]

Los científicos también encontraron que, en un subgrupo de ocho pacientes, dos mostraron niveles elevados de conciencia después de un tratamiento con luces brillantes cuidadosamente programadas que estaban destinadas a desencadenar la actividad del ritmo circadiano y las fluctuaciones naturales diarias de la temperatura corporal.

"[L] más cercano a los patrones de temperatura corporal de una persona con lesión cerebral grave a los del ritmo circadiano de una persona sana, mejor puntuación obtuvieron en las pruebas de recuperación del coma", dijo la líder del estudio Christine Blume, investigadora postdoctoral de el Laboratorio de Investigación del Sueño y la Conciencia de la Universidad de Salzburgo en Austria.

Los nuevos hallazgos son muy preliminares, pero sugieren que el monitoreo de los ritmos circadianos podría algún día servir como una herramienta de diagnóstico para monitorear la posibilidad de recuperación de un paciente en coma, dijeron los investigadores. Además, las terapias dirigidas a ajustar esos ritmos pueden facilitar a los pacientes a un estado más consciente, escribió el equipo de investigación en su estudio, publicado hoy (19 de abril) en la revista Neurology.

Los ritmos circadianos son ciclos diarios que le dicen al cuerpo cuándo comer, dormir o despertar. Se establecen mediante señales ambientales, como la luz del día y el anochecer. En personas sanas, estos ritmos incluyen pequeños cambios en la temperatura corporal. En general, la temperatura corporal aumenta durante el día, con un pico alrededor de las 4 p.m., y disminuye durante la noche, con el punto más bajo alrededor de las 4 a.m., dijo Blume.

Para el nuevo estudio, los investigadores monitorearon a 18 personas con lesiones cerebrales severas. A algunos se les diagnosticó el síndrome de vigilia sin respuesta, también llamado estado vegetativo. Las personas en este estado se han despertado de un estado de coma (que es un estado de inconsciencia completa), y pueden abrir los ojos y tener períodos de sueño, pero por lo demás no responden. Otros pacientes en el estudio se encontraban en un estado de conciencia mínima, lo que significa que mostraron algunos signos de conciencia.

Durante una semana, los investigadores controlaron continuamente la temperatura corporal de estos participantes del estudio con sensores externos de la piel. También evaluaron el nivel de conciencia de cada persona con la Escala de recuperación de Coma, midiendo cosas como sus respuestas al sonido y su capacidad para abrir los ojos con o sin estimulación. Descubrieron que los pacientes que obtuvieron mejores calificaciones en esa escala también tenían patrones de temperatura corporal que estaban más alineados con un ritmo saludable de 24 horas.

Luego, los investigadores intentaron empujar a ocho de los pacientes a un ciclo de temperatura más natural. Los investigadores expusieron a estos pacientes a períodos cíclicos de estimulación con luz brillante en el transcurso de una semana. Dos participantes respondieron positivamente a esta terapia, expresando mayores signos de conciencia.

Blume advirtió, sin embargo, que la muestra de estudio de su equipo, que comprende solo ocho pacientes, era demasiado pequeña para mostrar si la estimulación lumínica es una herramienta terapéutica beneficiosa para ayudar a los pacientes con lesiones cerebrales a recuperar el estado de alerta y la conciencia. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

"Esto es prometedor, pero preliminar, y debería investigarse en una cohorte más grande", dijo Blume a WordsSideKick.com.

"De hecho, esperamos poder alentar el ciclo para que regrese", agregó Blume. "Por lo tanto, alentamos a los médicos a crear un ambiente en el hospital que imite el ciclo natural de la luz durante el día y la oscuridad durante la noche, especialmente, las lámparas de luz diurna pueden ser útiles".

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