Cómo Los Escáneres Cerebrales En Bebés Pueden Predecir El Autismo

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Un estudio reciente sugiere que los escáneres cerebrales de bebés de hasta 6 meses de edad pueden predecir si un niño desarrollará autismo.

Un estudio reciente sugiere que los escáneres cerebrales de bebés de hasta 6 meses de edad pueden predecir si un niño desarrollará autismo.

En el estudio, los investigadores descubrieron que los bebés que más tarde desarrollaron autismo tenían mayores cantidades de líquido cefalorraquídeo, el líquido transparente que protege el cerebro dentro del cráneo, que podía verse en una resonancia magnética, en comparación con aquellos que no desarrollaron autismo.

Además, los investigadores también encontraron que los niveles de LCR se alinearon tan estrechamente con el riesgo de autismo que podrían usar las mediciones del volumen de LCR para predecir el desarrollo del autismo entre los bebés de "alto riesgo" o aquellos que tenían un hermano mayor con la condición. Según los investigadores, las mediciones del volumen de LCR a los 6 meses predijeron que los bebés de alto riesgo fueron diagnosticados con autismo a los 2 años con una precisión del 70 por ciento. [11 hechos que todo padre debe saber sobre el cerebro de su bebé]

Aunque se necesitan más estudios, los investigadores dicen que un día, los médicos podrían monitorear el LCR para ayudar a medir el riesgo de autismo de un niño.

"Neuroimaging CSF podría ser otra herramienta para ayudar a los pediatras a diagnosticar el autismo lo antes posible", dijo en un comunicado el autor del estudio Mark Shen, becario postdoctoral de psiquiatría de la Universidad de Carolina del Norte en la Escuela de Medicina de Chapel Hill. "Podría ayudar a señalar el riesgo de usar resonancias magnéticas regulares que se encuentran en cualquier hospital".

Aún así, los investigadores dijeron que hay una serie de preguntas que deben responderse antes de que los médicos puedan usar la RM para este propósito. Por ejemplo, los investigadores no saben si esta anomalía del LCR se encuentra solo en niños con alto riesgo de autismo, o si se encontraría de manera más general en todos los niños que desarrollan autismo. Los investigadores tampoco saben si esta anomalía contribuye al desarrollo del autismo o si es simplemente un marcador de otro factor relacionado con el autismo.

Los resultados confirman los de un estudio anterior realizado por el mismo grupo de investigadores, que también encontró un vínculo entre el volumen de LCR y el riesgo de autismo. Sin embargo, el estudio anterior fue relativamente pequeño, con 55 lactantes.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron las IRM de 343 bebés a las edades de 6, 12 y 24 meses. De estos, 221 bebés tenían un alto riesgo de desarrollar autismo en función de su historia familiar, mientras que 122 no tenían antecedentes familiares de autismo.

Al final del estudio, 47 bebés en el grupo de alto riesgo fueron diagnosticados con autismo cuando tenían 2 años de edad. Ninguno de los niños en el grupo de comparación desarrolló autismo.

Entre los bebés que tenían un alto riesgo de autismo, los que finalmente fueron diagnosticados con la enfermedad tenían, en promedio, un 18 por ciento más de LCR en un área conocida como el espacio subaracnoideo, que rodea el cerebro, a los 6 meses de edad, en comparación con Los que no desarrollaron autismo.

Además, los bebés que desarrollaron síntomas más graves de autismo tenían un volumen de CSF un 24 por ciento mayor en el espacio subaracnoideo, en comparación con aquellos que no desarrollaron autismo.

Los investigadores plantean la hipótesis de que esta anomalía del LCR podría ser una señal de que el LCR no está circulando correctamente como debería. Normalmente, la circulación de LCR ayuda a filtrar las moléculas potencialmente peligrosas.

"CSF es como el sistema de filtración en el cerebro", dijo Shen, quien comenzó este trabajo como estudiante graduado en el Instituto MIND de la Universidad de California en Davis. "A medida que CSF circula a través del cerebro, elimina las partículas de desechos que de otra manera se acumularían". Los investigadores creen que un aumento de CSF en el espacio subaracnoideo "es una señal temprana de que CSF no se está filtrando y drenando cuando debería".

El resultado es que podría haber una acumulación de neuroinflamación que no se está lavando ", dijo Shen.

Los investigadores dijeron que se necesitan estudios futuros para evaluar tanto las causas subyacentes del aumento del volumen del LCR como los efectos potencialmente dañinos en el desarrollo del cerebro.

El estudio se publica hoy (6 de marzo) en la revista Biological Psychiatry.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Cerebro autista - Mutación genética.




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