Cómo El Cerebro Despierta De La Inconsciencia Se Vuelve Más Claro

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Un nuevo estudio examina cómo el cerebro recupera la conciencia después de la anestesia.

Exactamente lo que sucede cuando las personas se despiertan de la anestesia o el coma han desconcertado a los científicos durante mucho tiempo, pero ahora una nueva investigación en ratas sugiere que el camino que toma el cerebro para recuperar la conciencia puede ser incluso más sofisticado de lo que se piensa.

"Se suele suponer que despertarse de la anestesia es una cosa simple: las drogas abandonan el cerebro y los efectos que producen en el cerebro desaparecen, y el cerebro de alguna manera se recupera", dijo el Dr. Alex Proekt, profesor asistente de anestesiología. en Weill Cornell Medical College en Nueva York. "Pero esa parte 'de alguna manera' es mal entendida".

Los investigadores observaron los patrones de actividad del cerebro, planteando la hipótesis de que la actividad sigue un camino estructurado, cambiando de una manera específica a medida que el cerebro se mueve hacia la conciencia. Los investigadores querían saber si el cerebro se mueve de un estado de actividad a otro, de manera gradual, o si el cerebro puede pasar de un estado dado a un número de otros estados, y por lo tanto, que existen múltiples rutas hacia la conciencia.

Para examinar la trayectoria del cerebro mientras se recupera la conciencia, Proekt y sus colegas registraron la actividad eléctrica de ciertas regiones del cerebro en ratas anestesiadas. Bajaron lentamente la concentración de vapor anestésico que respiraban los animales, hasta que finalmente se despertaron.

El análisis de la actividad cerebral de las ratas sugirió que el cerebro atraviesa varios estados de actividad distintos para volverse consciente. Los investigadores descubrieron que solo son posibles ciertas transiciones entre los estados de actividad, y algunos estados sí forman centros que conectan grupos de estados que de otra manera estarían desconectados. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

"Aunque muchos caminos a través de la red son posibles, para finalmente ingresar al estado de actividad compatible con la conciencia, el cerebro debe pasar primero por estos centros de manera ordenada", escribieron los investigadores en su estudio publicado hoy (9 de junio) en las Actas de La Academia Nacional de Ciencias.

Atrapado en coma

Los investigadores dijeron que los nuevos hallazgos podrían usarse algún día para ayudar a las personas en estado de coma. Los cerebros de las personas bajo anestesia, así como los pacientes comatosos, muestran un patrón eléctrico conocido como supresión de estallido, que se caracteriza por períodos de aumento de actividad, alternando con períodos de silencio.

Tanto la anestesia general como el coma son perturbaciones importantes de la actividad normal del cerebro y, en algunos casos, el cerebro no puede volver a la conciencia.

"Algunas personas, después de la lesión, permanecerán en algún estado de mínima conciencia para siempre, pero algunas personas pueden recuperarse años después de la lesión", dijo Proekt.

"Una posibilidad interesante es que tal vez la lesión pueda actuar para eliminar algunos de estos bucles, por lo que en cierto sentido estás atrapado en uno de estos estados", dijo Proekt a WordsSideKick.com.

Para ayudar a los pacientes en coma, los científicos primero tendrán que examinar si el mismo fenómeno que observaron en ratas también existe en el cerebro humano, y luego explorar cómo puede ser posible expulsar al cerebro de un estado para que pueda avanzar más hacia La recuperación, dijo Proekt.

Despierto durante la cirugia

Si bien los anestesiólogos han podido hacer dormir a las personas con éxito, todavía no pueden estar 100% seguros de que un paciente esté realmente inconsciente, en lugar de simplemente no poder responder.

La comprensión de las transiciones entre los estados de actividad que ocurren durante la recuperación de la anestesia por parte del cerebro puede ser el primer paso para encontrar una forma de detectar cuándo alguien está a punto de despertarse, dijo Proekt.

"No es un problema común, pero es un escenario petrificante para imaginar: estar paralizado y despierto para la cirugía", dijo.

Los estudios han sugerido que un número muy pequeño de pacientes experimentan el despertar durante la cirugía, pero también es posible que un mayor número de personas tengan cierta conciencia durante la cirugía, pero no recuerden después, dijo Proekt.

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