Cómo Funciona Riverstar De Bourne Energy

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Riverstar de bourne energy podría cambiar nuestra forma de pensar acerca de la energía hidroeléctrica. Visita WordsSideKick.com para conocer todo sobre riverstar de bourne energy.

La eficiencia energética y la protección del medio ambiente son dos de los problemas más grandes que enfrenta el mundo hoy en día. Los esfuerzos recientes se han centrado en desviar la producción de energía de combustibles fósiles hostiles para el medio ambiente, como el carbón y el petróleo, hacia fuentes de energía más renovables y limpias como la energía solar, eólica e hidroeléctrica.

La energía hidroeléctrica es actualmente la mayor fuente de energía renovable en los Estados Unidos. Las plantas hidroeléctricas suministran alrededor del 6 al 8 por ciento de toda la electricidad producida en este país [fuente: Nelson]. Normalmente, la energía hidroeléctrica se aprovecha mediante la construcción de una presa en un río y el almacenamiento de agua en un gran depósito. A medida que el agua fluye a través de compuertas en la presa, gira turbinas, que están conectadas a los generadores que producen energía.

Las centrales hidroeléctricas son generadores de energía efectivos, pero tienden a ser grandes y costosas de construir. Una compañía dice que ha creado una forma más pequeña, más portátil y aún más respetuosa con el medio ambiente para producir energía hidroeléctrica limpia y eficiente. Bourne Energy, con sede en Malibú, California, ha diseñado un sistema de energía que aprovecha la energía no de las represas, sino directamente de los ríos que fluyen.

RiverStar de Bourne Energy extrae energía a lo largo de un río, en lugar de hacerlo en un sitio, por lo que es más pequeño y más fácil de instalar [fuente: Bourne Energy]. Los módulos RiverStar se colocan en matrices de 20 unidades a lo ancho o largo de un río. Se mantienen en su lugar mediante cables de acero de alta tensión que se unen a ambos lados del río. Cada módulo flotante está formado por una turbina que parece un molino de viento invertido, así como un estabilizador, un absorbedor de energía, un sistema de amarre y un sistema de conversión de energía. El agua que fluye pasa a través de las turbinas y, a medida que giran, recolectan energía, lo que impulsa un módulo generador.

Siga leyendo para saber cuánta energía puede producir RiverStar.

Cómo funciona RiverStar de Bourne Energy: cómo

Eficiencia RiverStar

Bourne Energy también está probando otros productos hidroeléctricos, incluido el OceanStar.

Bourne Energy también está probando otros productos hidroeléctricos, incluido el OceanStar.

Energía solar, eólica e hidroeléctrica son todas fuentes de energía renovable. Sin embargo, el agua en movimiento puede ser la más eficiente de las tres fuentes. Es más denso que el aire y, como el agua del río fluye constantemente, puede proporcionar energía en todo momento del día y en cualquier condición climática. En contraste, la energía solar y eólica solo están disponibles aproximadamente el 25 por ciento del tiempo [fuente: Renewable Energy World]. (Pero lea más sobre cómo podría remediarse esto en "Cómo funciona la energía térmica solar" y "¿Hay alguna forma de obtener energía solar de noche?" (por favor enlace a nuevos artículos).) Se estima que hay 2.800 gigavatios de potencia disponibles en las 200.000 millas (321.869 kilómetros) de los principales ríos del mundo, que esperan ser aprovechados [fuente: Bourne Energy].

Según Bourne Energy, cada unidad RiverStar puede generar hasta 50 kilovatios de energía en una corriente de 4 nudos. Una matriz puede producir aproximadamente 1 megavatio de electricidad, suficiente para abastecer a aproximadamente 1,000 hogares [fuente: Bourne Energy].

Bourne Energy también está produciendo una unidad de mochila que pesa menos de 30 libras (14 kilogramos) y puede generar 500 kilovatios de energía. Está diseñado para ser llevado a áreas remotas y colocado en pequeños arroyos. Esta versión liviana de RiverStar no solo puede llevar energía a áreas que actualmente no tienen energía, sino que también puede proporcionar agua dulce a estas áreas, dice Chris Catlin, CEO de Bourne Energy.

La compañía también está probando otros dos productos que generan energía: TidalStar y OceanStar, que están diseñados para aprovechar la energía de las mareas y las olas.

Ventajas de RiverStar

Los sistemas RiverStar pueden camuflarse para mezclarse con su entorno.

Los sistemas RiverStar pueden camuflarse para mezclarse con su entorno.

RiverStar es un sistema portátil que no requiere ninguna construcción en el fondo del río. Cada módulo se colapsa para que se pueda enviar al sitio del río. Según Bourne Energy, se puede instalar en tan solo un mes. Y cuando ya no se quiere o se necesita, se puede quitar del río con la misma facilidad [fuente: Bourne Energy].

Gracias a su portabilidad, RiverStar puede usarse en áreas del mundo que hasta ahora han sido demasiado remotas para recibir energía. Además de proporcionar electricidad a estos lugares, RiverStar puede proporcionar agua potable y tratar desechos [fuente: Bourne Energy].

Las unidades RiverStar también pueden ser más suaves con el medio ambiente que las centrales hidroeléctricas actuales. Aunque las plantas hidroeléctricas son mucho más limpias que las plantas de carbón y gas, aún pueden producir gases de efecto invernadero como el metano cuando los desechos y la vegetación caen en el reservorio y se deterioran (esto es particularmente cierto en climas cálidos y húmedos) [fuentes: New Scientist, Nelson]. Según Bourne Energy, RiverStar produce cero emisiones de carbono.

Pero ¿qué pasa con las preocupaciones ambientales? Debido a que las turbinas RiverStar giran a bajas RPM, no deben dañar a los peces y otras especies de la vida silvestre que pasan. Tampoco deberían perturbar los sedimentos del río ni afectar la temperatura del agua, como pueden hacer las represas.

Bourne Energy dice que RiverStar está diseñado para convivir con poblaciones que viven a lo largo de los ríos donde se construye. Los residentes pueden arrendar sus tierras y recibir un pago por la energía que se produce a partir de ellas. Las matrices se construyen de manera que no interrumpan el tráfico marítimo local. Y RiverStar se puede camuflar con plantas y otra vegetación para que parezca islas pequeñas, en lugar de equipos que producen energía.

Limitaciones de RiverStar

Los sistemas RiverStar se pueden conectar juntos.

Los sistemas RiverStar se pueden conectar juntos.

RiverStar suena como una solución ideal para las crecientes demandas de energía del mundo. La pregunta es: ¿se puede entregar? Bourne Energy sigue siendo una empresa de nueva creación. Aún no cuenta con los fondos o la capacidad para producir la cantidad de sistemas RiverStar que prevé, y aún no ha instalado uno de estos sistemas, por lo que es imposible saber en este momento si RiverStar puede tener limitaciones importantes.

Según Chris Catlin, uno de los problemas para implementar un nuevo sistema hidroeléctrico es asegurar la aprobación de licencias gubernamentales. La empresa tiene que obtener permiso para colocar su sistema en los ríos donde las personas viven y trabajan. RiverStar también tendría que someterse a pruebas para asegurarse de que deja poca o ninguna huella ambiental. En los Estados Unidos, la Comisión Federal Reguladora de Energía expide licencias para que las empresas construyan y operen proyectos de energía hidroeléctrica. Las solicitudes de licencia suelen tardar unos dos años en aprobarse, y hasta ahora, Bourne Energy no ha presentado una solicitud ante la FERC para implementar su sistema RiverStar en los Estados Unidos.

Aunque Bourne Energy aún no ha instalado un sistema RiverStar, Catlin dice que ha habido cierto interés en el sistema a nivel internacional. La compañía ya ha firmado una carta de intención con el gobierno chino. Otros países también han manifestado su interés.

RiverStar no es el único sistema hidroeléctrico de su tipo. Otras compañías también están en el proceso de desarrollar proyectos similares. Verdant Power, con sede en Nueva York y Canadá, planea probar un sistema de energía hidroeléctrica cinética en el río St. Lawrence en Ontario, Canadá. Este sistema también utiliza turbinas submarinas, que según la compañía podrían generar hasta 15 megavatios de energía para el área local [fuente: Verdant Power].

Por ahora, la pregunta de si un sistema de energía hidroeléctrica como RiverStar se convertirá en una nueva fuente de energía en el futuro sigue sin respuesta.


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