Cómo Booze Quita La Ventaja... Para Las Moscas Rechazadas

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Frustrado en sus intentos de aparearse, las moscas macho de drosophila recurren a la comida con alcohol como un consuelo, sugiere una investigación reciente. El estudio apunta a vías cerebrales que pueden ser importantes en la adicción.

Las nuevas moscas de la fruta crónicamente privadas de sexo se refugiarán en la bebida alcohólica, mientras que las moscas recién acopladas tienen más probabilidades de tomar un pase sobre el alcohol, sugiere una investigación reciente.

Las tendencias alcohólicas de las moscas rechazadas crónicamente parecen ser el resultado de la disminución de los niveles de un químico cerebral llamado neuropéptido F (NPF), que los investigadores creen que juega un papel en el sistema de recompensa de la mosca.

Cuando la mosca hace algo que sería bueno para ella evolutivamente, como aparearse o comer alimentos, un mecanismo interno aumenta los niveles de NPF. Pero NPF también puede ser activado por factores externos, incluido el alcohol. (Las moscas no tienen problemas para encontrar alcohol, que es creado por su comida favorita: levadura en fruta podrida).

"Lo que descubrimos fue una interacción entre recompensas internas y recompensas externas", dijo el investigador del estudio Galit Shohat-Ophir del Campus de Investigación de Granjas Janelia Farm del Instituto Médico Howard Hughes, en Virginia. Ella hizo la investigación como parte del laboratorio de Ulrike Heberlein allí.

"Hay algún tipo de sistema en el cerebro, que creemos que NPF está regulando, que representa el nivel de recompensa interna. Si hay perturbación en el nivel de NPF en el cerebro, hay comportamientos que devolverán los niveles a la normalidad, "Shohat-Ophir le dijo a WordsSideKick.com.

Los seres humanos tienen un neuropéptido similar, llamado neuropéptido Y, en sus cerebros. Los investigadores que estudian humanos y otros mamíferos han encontrado un vínculo entre el NPY y los comportamientos relacionados con la recompensa, como comer (y comer en exceso).

Se sabe que el NPY inhibe el consumo de alcohol, y se han observado mutaciones en el NPY en grupos de alcohólicos en estudios correlacionales. Los investigadores han estado trabajando con NPY en mamíferos y NPF en moscas para comprender mejor el alcoholismo y posiblemente diseñar tratamientos para él.

Fechas de volar y bebiendo.

Para ver cómo el sexo impacta a las moscas que beben, los investigadores colocaron moscas vírgenes macho en un plato con hembras vírgenes o con hembras ya apareadas, que a diferencia de las vírgenes rechazarán a los machos.

Las moscas macho se aparearon tres veces al día durante cuatro días antes de que se les diera la oportunidad de tomar alcohol: se les ofreció comida regular y alimentos con un 15 por ciento de alcohol. Las moscas apareadas casi no bebían alcohol, prefiriendo la comida sin alcohol, mientras que las moscas rechazadas bebían el doble de su peso corporal. Los varones vírgenes que nunca habían sido emparejados con una mujer en el laboratorio estaban en algún lugar en el medio: bebedores moderados.

"A partir de los experimentos que hemos hecho, nuestra hipótesis es que [el alcohol] afecta el cerebro de la mosca de una manera similar a cómo afecta el nuestro", dijo Shohat-Ophir. "El alcohol aumenta sus niveles de NPF".

Modulando NPF

Después del sexo, los niveles de NPF de una mosca macho eran altos (su recompensa intrínseca por el apareamiento), por lo que no necesitaban alcohol para aumentar sus niveles de PFN. Cuando fracasaron en cortejar a las hembras, sus niveles de NPF eran bajos y buscaron formas externas para activar sus centros de recompensa, bebiendo.

Los investigadores pueden probar en el laboratorio cuánto de una recompensa encuentran las moscas el alcohol al combinarlo con un olor y ver si las moscas lo recuerdan. Cuando el experimento se ejecuta en una mosca con niveles normales de NPF, la mosca retendrá este recuerdo gratificante del alcohol. Pero si se realiza en una mosca con niveles elevados de NPF, el alcohol ya no se percibirá como gratificante.

"Esto explica por qué las moscas apareadas en nuestro sistema, que creemos que tienen un NPF más alto, no consumen alcohol", dijo Shohat-Ophir.

El estudio fue publicado hoy (15 de marzo) en la revista Science.

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