Cómo Funcionan Los Perros Detectores De Bombas

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Perros detectores de bombas arriesgan la vida y la pata cada día para proteger al público. WordsSideKick.com analiza cómo estos perros detectores de bombas están entrenados y funcionan.

Cuando sonó el teléfono una mañana de 1972 en la sede de Trans World Airlines en la ciudad de Nueva York, la persona que llamó en el otro extremo lanzó una amenaza de bomba. La fiesta anónima exigió $ 2 millones, para ser metidos en bolsas de lona en los casilleros del aeropuerto JFK, o de lo contrario, cuatro aviones TWA explotarían pronto.

No seguro de qué aviones estaban en peligro, la aerolínea comenzó a aterrizar todos sus vuelos para buscarlos. El vuelo 7 de TWA, en su camino de Nueva York a Los Ángeles, estaba entre ellos. El vuelo 7 había estado en el aire solo 15 minutos cuando el piloto recibió el mensaje. Devolvió el avión a Nueva York y se apresuró a bajar 45 pasajeros y siete miembros de la tripulación.

Gravando hasta el otro extremo de la pista, el avión se detuvo para su búsqueda, y Brandy, un pastor alemán liderado por la policía de la ciudad de Nueva York, siguió trotando. En la cabina, olfateó un maletín negro y se sentó a su lado. El maletín, marcado "Tripulación", era una vista normal en los aviones. Los pilotos guardaron sus manuales en esos maletines en aquel entonces. Pero el instinto de Brandy era correcto. En el interior, la policía encontró suficiente explosivo C-4 para destruir el avión. Un detective del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York sacó la bomba del avión y la desarmó cinco minutos antes de que explotara [fuente: Witkin]. Ningún otro vuelo tenía bombas. La crisis fue evitada.

Este giro de esta historia es su heroína, Brandy. Pocas fuerzas policiales, y ningún aeropuerto, tenían perros detectores de bombas en ese momento. La capacitación de Brandy se realizó en un laboratorio de psicología de la universidad, y su financiamiento provino de un laboratorio de investigación del Ejército que se ha disuelto hace mucho tiempo. Ella estuvo en el aeropuerto JFK por coincidencia, como parte de una demostración de la capacidad de los perros para encontrar bombas [fuente: New York Times].

En su primer trabajo real, Brandy detuvo un plan de extorsión. Para el contexto, los secuestros de extorsión superaron en número a las vacaciones de invierno en 1972, con cinco ocurriendo solo en enero [fuente: Witkin]. No es de extrañar que el presidente Richard Nixon le haya dado a la Administración Federal de Aviación su propia unidad canina detonadora de bombas el mismo año.

En este artículo, exploraremos el mundo odorífero de los perros detectores de bombas. Sigue leyendo para descubrir cómo la nariz de Brandy salvó el día.

La ciencia del olor a bomba

Ese canino realmente está trabajando en la alfombra roja de los premios anuales Golden Globe Awards, olfateando bombas.

Ese canino realmente está trabajando en la alfombra roja de los premios anuales Golden Globe Awards, olfateando bombas.

Los perros huelen a las bombas como si olieran a todo lo demás. Primero, Brandy olfateó. Su olfato le volvió a formar la nariz para que el aire, incluidos los olores de la bomba, golpeara sus receptores de olor. La señal viajó desde su nariz hasta ella. corteza somatosensorial, un área del cerebro canino (y humano) que procesa las sensaciones, incluidos los olores.

Brandy entonces interpretó el olor; Ella decidió que había olido un explosivo. Lo hizo con la firma del olor de la bomba, dice Lawrence Myers, profesor asociado de anatomía, fisiología y farmacología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Auburn. La firma de C-4 incluye qué olores hay en ella, sus proporciones y, posiblemente, si C-4 le hizo cosquillas a un nervio en su nariz llamado trigeminal. Debido a que Brandy olía a C-4 muchas veces, recordaba su firma y sabía sentarse cuando la olía.

¿Podría otro animal haber olido la bomba mejor que Brandy: un mapache, una rata o... tú? No sabemos qué animal tiene el mejor sentido del olfato porque ningún buen estudio ha comparado directamente a los animales, dice el profesor Myers.

Aunque los humanos huelen usando la mayoría del mismo equipo que los perros, existen diferencias. Los perros son mejores que nosotros para chupar olores. Sus narices son más largas y espaciosas que las nuestras, por lo que pueden inhalar más aire por aspiración. Los perros también tienen más receptores de olores en la nariz que nosotros, entre 20 y 40 veces más, según Myers. A pesar de estas dos ventajas para los perros, cuya nariz es más sensible - es decir, quién puede oler un olor con menos moléculas en el aire - depende de la sustancia química que se huele. Por ejemplo, los perros pueden detectar eugenol, un aceite en los clavos, en una millonésima parte de la concentración que los humanos pueden [fuente: Myers]. Sin embargo, Myers, en experimentos informales, encontró que los humanos pueden oler la acetona en concentraciones menores que los perros.

Si bien los perros interpretan el mundo en gran medida a través del olfato y nosotros no, no es una verdadera ventaja para los perros. Con la capacitación, podemos prestar atención y discriminar los olores, al igual que los perros, los catadores de vino y los perfumistas lo demuestran.

Todo esto lleva a una respuesta que los científicos a menudo dan: "Es casi seguro que los perros son mejores que los humanos para oler los explosivos, pero como científico, no puedo afirmarlo", dice Myers.

De alguna manera indiscutible, los perros son mejores. Los perros pueden oler más cerca de explosivos en el suelo. Nos veríamos sospechosos a cuatro patas. Hablando en términos prácticos, todo se reduce a qué cara queremos poner más cerca de la bomba.

Olfateando alrededor de un aeropuerto cerca de usted

Andorra, un perro policía que huele bombas en Miami-Dade, se mantiene atento mientras los pasajeros permanecen en la línea de seguridad del aeropuerto en el Aeropuerto Internacional de Miami en agosto de 2006.

Andorra, un perro policía que huele bombas en Miami-Dade, se mantiene atento mientras los pasajeros permanecen en la línea de seguridad del aeropuerto en el Aeropuerto Internacional de Miami en agosto de 2006.

Como parte de la seguridad de los EE. UU., Los perros detectores de bombas trabajan en cualquier lugar donde podría haber un explosivo. Eso incluye:

  • Lugares donde las bombas son comunes, como en zonas de guerra.
  • Situaciones en las que una bomba podría herir a muchas personas, como en Times Square en la víspera de Año Nuevo
  • Casos en los que una bomba puede herir a algunas personas importantes, como en la aparición pública de un presidente
  • Lugares donde una amenaza fue llamada en

Los militares a menudo usan perros detectores de bombas en la guerra. Cada rama de los Estados Unidos.Los militares los emplean. Los perros ayudan a encontrar un enemigo a través de su artillería y se aseguran de que un área sea segura para que pasen las tropas. A partir de 2011, los perros detectores de bombas están sirviendo en Irak y Afganistán, dice Gerry Proctor, un portavoz de las misiones de entrenamiento en la Base de la Fuerza Aérea de Lackland.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) también depende de los perros detectores de bombas. Ellos monitorean las armas y explosivos que podrían estar entrando a los Estados Unidos. Los animales de CBP olfatean los almacenes de carga en los puertos, así como los pasajeros y el equipaje que llegan por barco. También los encontrará en cruces fronterizos terrestres, husmeando alrededor de los autos que ingresan [fuente: USCBP].

Si ha sentido algo olfateando su equipaje de mano en un aeropuerto de los EE. UU., Probablemente se haya encontrado con un perro que trabaja para la Administración de Seguridad del Transporte (TSA). El trabajo de la TSA es hacer que los viajes públicos sean seguros. Como puedes imaginar, muchos perros TSA trabajan en aeropuertos. Olfatean pasajeros y equipaje de mano en los puestos de control de seguridad. Si alguien reporta un paquete sospechoso o un incidente en un avión, los perros bombardean el avión, sus pasajeros y la escotilla de carga. También verá perros TSA que vigilan los pasillos de ferries, trenes y trenes de la ciudad.

La policía local también usa perros detectores de bombas. Ellos patrullan en eventos públicos concurridos, como los Juegos Olímpicos, y revisan las escuelas y los lugares de trabajo cuando hay amenazas de bomba.

Hasta ahora, hemos hablado de perros que trabajan para el público. Las agencias privadas también entrenan perros detectores de bombas y los alquilan. De hecho, después del 11 de septiembre de 2001, muchas entidades, incluidas corporaciones, cruceros e individuos, contrataron a los perros como un colchón de seguridad [fuente: Ramírez].

Se puede pensar en la detección de bombas como un juego de búsqueda en un solo sentido. En la página siguiente, averigüe si el entrenamiento es realmente tan fácil como lanzar un palo.

Oler, sentarse, repetir

No encontrará una escuela central donde los perros aprendan a olfatear bombas, pero encontrará perros militares y de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés) que aprenden a olfatear en la enorme Base de la Fuerza Aérea de Lackland en Texas. Los perros suelen comenzar a entrenar cuando tienen entre 1 y 3 años. En esta ventana, los perros son los más juguetones y están dispuestos a aprender, lo cual es esencial para que aprendan a trabajar [fuente: Soule].

La vida de un cachorro antes del entrenamiento varía. Aduanas y Protección Fronteriza, por ejemplo, adopta a sus niños de 1 a 3 años de los refugios y familias, mientras que también compra a los criadores y cría su propia [fuente: USCBP]. Los militares también compran a los criadores, pero primero evalúan a los perros casi como reclutas humanos - con rayos X y exámenes, y tomando solo perros que son leves, les gusta buscar y no se ejecutan con el sonido de disparos [fuente: Fuerza Aerea].

Los perros aprenden los conceptos básicos de olfatear bombas entre dos y cuatro meses. Sin embargo, se someterán a pruebas y reentrenamientos durante toda su carrera para asegurarse de que sus habilidades se mantengan en forma. Cada agencia tiene su propio programa de entrenamiento y estilo. Por ejemplo, en las instalaciones de entrenamiento de la TSA, verías partes de terminales de aeropuerto, aviones, vagones de tren y metro, además de un estacionamiento lleno de autos. Los perros aprenden una secuencia: olfatean el área, encuentran la bomba, se sientan y obtienen un juguete por buen comportamiento, y deben realizarlo en todos los entornos simulados [fuente: Soule].

Suena fácil, hasta que recuerdas que los reclutas caninos no saben nada al comienzo del entrenamiento. Los entrenadores deben persuadir a cada movimiento. El ejército primero enseña a los perros a interesarse por el olor de los explosivos. Un entrenador mantendrá el olor de un explosivo cerca de la nariz del perro. Si el perro lo huele, obtiene una recompensa. Eso se repite muchas veces. A continuación, el alumno aprende a buscar los olores. Si un explosivo está oculto, y el perro sigue el olor, será recompensado nuevamente. Este patrón continúa hasta que se construye la rutina de "sentarse, quedarse y pagar", dice Proctor, un portavoz de la Escuela de perros de trabajo militar.

Un perro militar completamente entrenado hace su rutina como si fuera natural: corre por delante de las tropas, olfateando y al oler una bomba, se sienta. Las tropas dejan de avanzar. El perro regresa a las tropas para obtener su recompensa, y un equipo de disposición de artillería explosiva desarma la bomba.

Los cuidadores humanos entrenan junto a sus perros, aprendiendo a observar y guiar a sus perros. El costo de la capacitación supera con creces una matrícula universitaria, aunque cubre mucho. TSA paga $ 218,000 en costos de inicio por perro durante el entrenamiento, y luego $ 158,000 por año después de eso, dice Greg Soule, un vocero de TSA. El dinero cubre el salario del manejador, entrenamiento, certificación, servicios veterinarios, kenneling y comida para perros.

¿Crees que tu perro podría pasar el entrenamiento? Averigua a continuación.

Muerto en acción

El olfatear bombas conlleva un riesgo de muerte. Afortunadamente, la tasa de bajas para los perros es más baja de lo que cabría esperar. En todas las ramas del ejército estadounidense, entre todas las disciplinas no limitadas a detectar bombas, 21 perros fueron asesinados entre 2005 y junio de 2011, dice Gerry Proctor. Los militares salvaguardan a sus perros enseñándoles a correr hacia sus cuidadores inmediatamente después de encontrar una bomba.

Los mejores perros

La TSA y muchas otras agencias utilizan principalmente estas razas para detectar bombas, según Greg Soule con la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés): pastor alemán; un pastor belga llamado malinois; Vizsla, también conocida como un puntero húngaro; y Labrador retriever.

Estas cuatro razas representan más que simples narices. La TSA los premia porque huelen bien; Son tranquilos en las multitudes y alrededor de extraños, y les gusta jugar, dice Soule. Jugar es importante porque los perros entienden su trabajo como juego; Es un juego diario de encontrar el explosivo.

Ninguna de estas cualidades es prescindible, explica Soule.TSA rechazará el mejor olor si es agresivo porque el público no tolerará a un perro aterrador o peligroso.

Hemos llegado a la jornada laboral. Claramente, los perros no funcionan como lo hacemos nosotros, en un trabajo de ocho horas salpicado de algunos descansos para tomar café. Los perros pierden la concentración más rápidamente. En cambio, la TSA limita a los perros a turnos más cortos y confía en que los manejadores reconozcan cuándo su perro necesita un descanso, dice Soule. Debido a que los trabajadores caninos no pueden encontrar explosivos todos los días (afortunadamente), practican la búsqueda diaria de explosivos ocultos en el trabajo, por lo que no olvidan los olores importantes, dicen Soule y Proctor.

Si alguna vez has visto a un perro bomba en el aeropuerto, es posible que hayas notado que funciona en silencio, sin que se haya intercambiado ni una palabra ni un woof entre perro y guía. Entonces, ¿cómo sabe lo que está pasando? Gracias a esas terminales simuladas y aviones en las instalaciones de entrenamiento de la TSA, estar en el aeropuerto es suficiente para decirle al perro que es hora de buscar explosivos. Más allá de eso, mucha comunicación pasa a través de la correa. Cuando el perro encuentra un olor, lleva al manejador hacia la fuente. La señal de posición universal le dice al manejador sobre un hallazgo.

Al final del día, los perros TSA se van a casa con sus manejadores para dormir. El cuidador cuida al perro las 24 horas del día. Estos dos pasan más tiempo juntos que con casi cualquier otra persona. Los perros militares van a casa a las perreras.

Si el perro se pone muy enfermo o se envejece de su impulso para jugar, es hora de retirarse. La edad de jubilación varía, pero los perros militares se retiran a los 8 o 9 años [fuente: Fuerza Aérea].

Esperamos que hayas enviado un abrazo virtual a los perros que arriesgan la pata y la cola para protegerte, todo por un juguete o una golosina. Recorra los enlaces de la página siguiente para obtener más amor por los perros.

¡Despedido!

Al igual que los humanos, los perros detectores de bombas pueden ser enlatados. Los perros TSA obtienen el resbalón rosado si no cumplen con los estándares de detección de bombas de la agencia y luego fallan en un entrenamiento de recuperación. Pero no es tan malo: el cuidador consigue otro perro de trabajo, y un digno amante de los perros adopta al perro retirado, que puede vivir como una mascota normal.

Fuentes

  • Myers, Lawrence, profesor asociado de anatomía, fisiología y farmacología, Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Auburn. Entrevista personal. 7 de junio de 2011.
  • Proctor, Gerry, portavoz de misiones de entrenamiento en la Base de la Fuerza Aérea de Lackland. Entrevistas personales. 9 de junio de 2011 y 13 de junio de 2011.
  • Ramírez, Anthony. "Las narices de oro; los detectores de bombas están en demanda, ganando mucho más que golosinas". Los New York Times. 12 de agosto de 2004. (8 de junio de 2011) //nytimes.com/2004/08/12/nyregion/golden-noses-bomb-sniffers-are-in-demand-earning-far-more-than- treats.html
  • Soule, Greg, portavoz de la Administración de Seguridad del Transporte. Entrevista personal. 7 de junio de 2011.
  • Los New York Times. "Dos perros pasan la prueba de encontrar bombas con éxito". Los New York Times. 8 de marzo de 1972.
  • Administración de Seguridad del Transporte. "El equipo canino de detección de explosivos de la TSA". (8 de junio de 2011)
  • Fuerza Aérea de los Estados Unidos. "341st TRS (perros de trabajo militares)". 27 de mayo de 2011. (8 de junio de 2011) //lackland.af.mil/library/factsheets/factsheet.asp?id=17239
  • Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (USCBP). "Perros detectores: Armas secretas de CPB". 17 de diciembre de 2008. (8 de junio de 2011)
  • Witkin, Richard. "Bomba encontrada en el avión aquí después de una demanda de $ 2 millones". Los New York Times. 8 de marzo de 1972.


Suplemento De Vídeo: Detectores de bombas.




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