Cómo Funciona El Análisis De Patrones De Mancha De Sangre

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El análisis de patrones de mancha de sangre es un método que los investigadores de la escena del crimen utilizan para hacer que la escena cuente una historia. Aprende sobre el análisis de patrones de manchas de sangre y por qué funciona.

Si cambia de canal un día y se encuentra con una escena del crimen como se muestra en uno de los muchos programas de televisión que se enfocan en la ciencia forense, como "CSI" o "Dexter", es posible que note algo extraño. Entre los técnicos que limpian las huellas dactilares y recogen las fibras del cabello en la escena del crimen, observan una serie de hilos rojos que corren desde el piso, la pared, la mesa y el sofá. Todas las cuerdas se encuentran en casi el mismo punto.

De repente, un investigador comienza a relatar aspectos del crimen: cuando sucedió, dónde ocurrió el asalto en la sala, qué tipo de arma usó el autor y qué tan cerca de la víctima estaba el agresor. ¿Cómo pudo haber aprendido toda esa información de una red de cuerdas?

Las cuerdas en sí no son importantes. Son simplemente una herramienta para ayudar a los investigadores y analistas a sacar conclusiones de una sustancia que a menudo se encuentra en las escenas del crimen: la sangre. Nos hemos acostumbrado a escuchar cómo los especialistas usan muestras de sangre para identificar a los sospechosos a través del ADN. Pero la sangre en sí misma - dónde aterriza, cómo aterriza, su consistencia y el tamaño y forma de sus gotitas, o salpicaduras - puede descubrir muchos aspectos significativos del crimen.

Por supuesto, el análisis de salpicaduras de sangre no es tan simple como lo hacen aparecer los analistas de patrones ficticios de manchas de sangre como Dexter Morgan. Los expertos en el campo a menudo dicen que es tanto un arte como una ciencia. Si bien los aspectos importantes del análisis de patrones de manchas de sangre están bien respaldados por la investigación, los analistas deben tener cuidado de no abarcar [fuente: Estado de Iowa]. Si el acto violento involucra múltiples víctimas y múltiples asaltantes, el desafío se vuelve aún más complejo. Pero un analista bien entrenado y experimentado puede proporcionar información clave que conduzca al arresto y la condena.

Comencemos con los conceptos básicos del análisis de patrones de manchas de sangre, por ejemplo, lo que las salpicaduras de sangre pueden revelar (y lo que no pueden).

Advertencia

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Fundamentos de la sangre

A medida que aumenta la altura, también aumenta el diámetro de la sangre.

A medida que aumenta la altura, también aumenta el diámetro de la sangre.

Cuando un crimen resulta en un derramamiento de sangre, la sangre que queda detrás funciona como evidencia para los investigadores. Sin embargo, un analista de patrones de manchas de sangre no puede simplemente observar gotas y manchas de sangre e inmediatamente decirle quién, qué y cuándo de una escena del crimen. El análisis de salpicaduras de sangre lleva tiempo y proporciona solo algunas piezas del rompecabezas del crimen total. Sin embargo, tal análisis puede corroborar otras pruebas y llevar a los investigadores a buscar pistas adicionales. Después de un análisis detallado, las salpicaduras de sangre pueden proporcionar pistas importantes sobre aspectos del acto violento, como [fuentes: Dutelle, James et al., Murray]:

  • Tipo de arma
  • Velocidad de la sangre
  • Número de golpes
  • Posición y movimientos de la víctima y agresor durante y después del ataque.
  • ¿Qué heridas se infligieron primero?
  • Tipo de lesiones
  • ¿Cuánto tiempo hace que se cometió el crimen?
  • Si la muerte fue inmediata o retrasada

Las salpicaduras de sangre pueden guiar la recreación de un crimen gracias a las mismas leyes de movimiento y gravedad, física y química que rigen todos los líquidos. La sangre viaja en gotas esféricas debido a tensión superficial, la tendencia de los líquidos a minimizar el área de la superficie porque sus moléculas se atraen entre sí, es cohesivo [fuentes: DLS, Rosina et al.]. Además, sus caídas se comportan de manera predecible cuando golpean una superficie o cuando una fuerza actúa sobre ellas.

Considere lo que sucede cuando derrama agua: el líquido cae al suelo y forma un charco. La forma y el tamaño del charco dependen de la cantidad de líquido, la altura del recipiente y si se derrama sobre una alfombra, madera, linóleo o alguna otra superficie. En general, más líquido, o una caída desde una altura mayor, hará un charco más grande. Además, las gotas que golpean una superficie dura conservarán una forma más circular que las que se posan en la alfombra, que absorbe parcialmente el líquido y hace que los bordes se extiendan [fuentes: Dutelle, Murray, Wonder]. Estos son solo algunos de los muchos factores que un analista de salpicaduras de sangre debe considerar.

Secado y coagulado

La sangre se seca con el tiempo. La rapidez con que esto ocurra depende de la superficie sobre la cual cayó la sangre, la cantidad de sangre que contiene la salpicadura y el calor y la humedad en la escena del crimen, pero como regla general, los bordes exteriores de la mancha se secan primero. En consecuencia, después de que la parte interior se desprenda o sea manchada por un objeto, puede salpicar una sangre seca. esqueleto, es decir, dejar atrás un anillo de apariencia similar (si no de color) a un anillo de agua en una mesa de café [fuente: James et al.]. Los patrones de secado ayudan a los analistas a determinar cuánto tiempo duró un asalto, a detectar si tuvo lugar al mismo tiempo o por etapas, y determinar la posible contaminación en la escena del crimen [fuente: Wonder]. Los patrones de coagulación en la sangre brindan información similar y pueden ayudar a determinar el factor tiempo si los analistas llegan a la escena antes de que la sangre se seque. La coagulación comienza dentro de 3 a 15 minutos, pero los tiempos reales varían según la cantidad, el tipo de superficie y el entorno. Niveles mixtos de coagulación pueden indicar que se produjeron múltiples golpes o disparos a lo largo del tiempo [fuentes: Dutelle, Wonder].

Salpicadura de sangre

La sangre gotea de las lesiones sufridas durante un partido de la International Fighting League en Nueva Jersey

La sangre gotea de las lesiones sufridas durante un partido de la International Fighting League en Nueva Jersey

La sangre no se comporta como las gotas de agua derramada, y la velocidad a la que viajan las gotas cuando golpean una superficie, conocida por los analistas como una objetivo, afecta su forma.Esta velocidad, combinada con el ángulo y las características de la superficie, también determina hasta qué punto las gotas de sangre saltan o saltan después de encontrarse con una barrera.

Una categoría de sangre de movimiento lento, llamada "gotas", ocurre después, no durante una lesión, y tiene una huella relativamente grande de 0.16 pulgadas (4 milímetros) o más. Las gotas pueden caer de una nariz o herida sangrantes, o de un arma u objeto sangriento e inmóvil. Un objeto en movimiento produce lo que se conoce como patrón de desecho. Otros patrones de baja velocidad incluyen la acumulación de sangre alrededor del cuerpo de la víctima y las impresiones dejadas por objetos sangrientos. Este último fenómeno, llamado transferir, a veces conserva la forma del objeto que la creó [fuente: Wonder].

En el otro extremo de la escala están las diminutas gotas causadas por la sangre que viaja a altas velocidades. Por lo general, estos son causados ​​por heridas de bala, pero también pueden ser el resultado de explosiones, herramientas eléctricas o maquinaria de alta velocidad. Estas gotas de movimiento rápido dejan manchas que miden menos de 0.04 pulgadas (1 milímetro) de ancho.

Las heridas de bala pueden producir salpicaduras tanto en la espalda como en la parte delantera. Backspatter, o retroceso, se refiere a la sangre que sale de la herida de entrada en la dirección opuesta al impacto [fuente: Dutelle]. (En realidad, gracias a la Tercera Ley del Movimiento de Newton, la retrodispersión también puede ser consecuencia de otros impactos y traumas.) Los investigadores que manejan gotas tan pequeñas deben descartar otras fuentes de rociado de sangre, como la respiración o la presión arterial estenopeica.. La salpicadura hacia adelante, en la dirección del impacto, ocurre solo en el caso de una herida de salida [fuente: Dutelle].

Cómo funciona el análisis de patrones de mancha de sangre: funciona

Salpicaduras de alta velocidad y gotas de sangre después de un atentado suicida en Dimona, Israel

Entre estos extremos se encuentra una gama de gotitas de tamaño mediano. Por lo general, miden de 0.04 a 0.16 pulgadas (1 a 4 milímetros), pueden ser causadas por un objeto contundente, como un murciélago o un puño, o pueden resultar de apuñalamiento, expulsiones o incluso tos con sangre [fuentes: Dutelle, Wonder]. Una serie de factores complican su análisis. Por ejemplo, durante una paliza o apuñalamiento, el daño arterial puede hacer que el sujeto se desangre más rápido o brote sangre, lo que crea lo que se conoce como patrón proyectado [fuente: Dutelle].

Además de las salpicaduras, los analistas buscan vacíos, aka bloqueos. En el caso de una salpicadura de alta densidad, estas brechas en el patrón indican que algo en el camino, potencialmente el tirador, atrapó algo del retroceso de la víctima.

El tamaño de la gota es solo un aspecto utilizado en el análisis de salpicaduras de sangre. A continuación, veremos las formas de las salpicaduras y cómo los analistas usan cadenas, funciones trigonométricas y programas de computadora para trazar una escena del crimen manchada de sangre.

El camino de la pistola

En los disparos a corta distancia, la pólvora caliente que sale del cañón de la pistola puede magullar, quemar o penetrar la piel en una polvopunteado patrón, que los analistas pueden usar para estimar la distancia [fuente: Hueske]. Backspatter puede causar externos e internos. tinción del hocico, pero en casos inusuales, la mancha interna también puede resultar del enfriamiento de los gases explosivos liberados por el disparo, que succiona la sangre de la víctima en el hocico de la pistola [fuente: Evans].

Cuerdas, formas sinusoidales y salpicaduras.

Ángulo de impacto de una gota de sangre.

Ángulo de impacto de una gota de sangre.

Para analizar un patrón de manchas de sangre, un experto se basa en tres elementos principales interrelacionados: el tamaño, la forma y la distribución de las manchas de sangre. La parte más llamativa del proceso, y por lo tanto la más destacada en programas como "Dexter", es la técnica de encordar. Sin embargo, esta técnica solo puede llevarse a cabo una vez que los analistas captan otros aspectos de las manchas de sangre. Ya que hemos discutido el tamaño de la mancha, vamos a sumergirnos en forma.

Las gotas de sangre que caen hacia abajo con poco, pero la gravedad y la resistencia del aire que las afectan, forman manchas redondas. Sin embargo, la sangre que se mueve en ángulo y se acelera a lo largo de cierta fuerza tiende a formar marcas alargadas, especialmente cuando golpea una superficie no porosa. Como regla general, siguiendo el eje largo de la mancha desde el extremo romo hasta el borde más agudo y perturbado, se revela la dirección en que viajó la sangre. Si una serie de manchas irradian hacia afuera, los analistas pueden dibujar líneas hacia atrás a lo largo de estos ejes hasta una área de convergencia. Pero esto les da un área en sólo dos dimensiones; los investigadores también deben determinar a qué distancia del piso, o lejos de una superficie vertical, el area de origen se encuentra [fuente: Dutelle].

Casi ha llegado el momento de romper la cuerda. Primero, sin embargo, los investigadores deben determinar los ángulos en los cuales las diversas manchas de sangre golpearon sus respectivas superficies. Cuanto más bajo es el ángulo en el que la sangre golpea una superficie, más delgada y más alargada es la mancha. Lo contrario también es cierto [fuente: Dutelle].

Cómo funciona el análisis de patrones de mancha de sangre: patrones

Gotas de sangre alargadas

Por ejemplo, una caída de 10 grados crea una mancha muy alargada, mientras que una gota de sangre de 90 grados (vertical) deja una mancha redonda [fuente: Dutelle]. Gracias a una práctica fórmula matemática, los analistas pueden usar estas medidas para calcular el ángulo de impacto:

Ángulo de impacto = ArcSin (ancho de mancha / longitud de mancha)

Cuanto mayor sea la diferencia entre el ancho y el largo, más agudo será el ángulo de impacto [fuente: Dutelle]. Por ejemplo, imagine una mancha de sangre de 0.08 pulgadas de ancho por 0.16 pulgadas de largo (2 por 4 milímetros). El ancho dividido por la longitud es igual a 0.5. El ArcSin de 0.5 es 30, lo que significa que la sangre golpeó la superficie en un ángulo de 30 grados. En una mancha de sangre que mide 0.04 por 0.16 pulgadas (1 por 4 milímetros), el ángulo de impacto sale aproximadamente a 14.5 grados.

Si la mancha de sangre tiene una cola, como puede ocurrir con las gotitas que golpean una superficie en ciertos ángulos y velocidades, debe quedar fuera de este cálculo [fuentes: Dutelle, Eckert y James].

Una vez que los analistas conocen estos ángulos, pueden comenzar a correr cuerdas desde los bordes posteriores de las manchas de sangre hacia arriba en los ángulos apropiados para encontrar dónde se encuentran aproximadamente: el área de origen. Sin embargo, esto solo proporciona una aproximación y se usa principalmente para establecer si una víctima estaba sentada, de pie o acostada cuando ocurrió el evento. La presencia o ausencia de sangre en otras superficies, combinada con el sentido común, también ayuda en este análisis [fuente: Dutelle].

Cada vez más, los analistas aprovechan los programas informáticos que les permiten almacenar datos de salpicaduras, calcular valores como el ángulo de impacto y mostrar información en representaciones 3D útiles. Inicialmente, este software requería la entrada manual de datos, lo cual era tedioso, pero quizás no tan tedioso como el encadenamiento. Los fabricantes de software esperan poder eventualmente escanear escenas del crimen con láseres o automatizar el análisis de imágenes digitales, pero aún quedan muchos obstáculos. Por ejemplo, las computadoras necesitarán alguna forma de registrar todas las fotos de la escena del crimen en el mismo plano y ángulo de coordenadas y deben adquirir la habilidad de un experto para distinguir salpicaduras secundarias de primarias, entre otras llamadas de juicio [fuentes: James et al., Shen et al. ].

Cómo funciona el análisis de patrones de mancha de sangre: patrones

Área de convergencia

Hasta ahora, hemos discutido cómo puede funcionar el análisis de patrones de mancha de sangre cuando los oficiales de policía entrenados lo implementan correctamente. A continuación, veremos la historia del análisis de patrones de manchas de sangre, así como un caso infame que contiene prácticas fallidas de análisis de patrones de manchas de sangre.

Convertirse en un analista de patrones de mancha de sangre

El campo del análisis de patrones de manchas de sangre requiere conocimientos de matemáticas, física, biología y química. Los estudiantes de criminología y justicia penal aprenden sobre el análisis de patrones de manchas de sangre en las clases de ciencias forenses o específicamente sobre salpicaduras de sangre. Un camino común para los profesionales consiste en obtener un título o certificado en justicia penal o ciencia forense, complementado por cursos, talleres y seminarios que se realizan periódicamente a lo largo de sus carreras [fuente: RRCC]. Muchos oficiales de la ley entrenan en el análisis de patrones de manchas de sangre (o salpicaduras de sangre) a través de la Asociación Internacional de Analistas de Patrones de Manchas de Sangre (IABPA). El IABPA desarrolló criterios para cursos básicos y avanzados sobre el tema [fuente: IABPA]. Otras organizaciones, como la Asociación Internacional para la Identificación (IAI), ofrecen talleres y seminarios, además de cursos avanzados que conducen a la certificación en el análisis de salpicaduras de sangre.

Historia del análisis de salpicaduras de sangre

El primer estudio metódico de salpicaduras de sangre, titulado "En relación con el origen, la forma, la dirección y la distribución de las manchas de sangre después de heridas en la cabeza causadas por golpes", fue publicado en 1895 por el Dr. Eduard Piotrowski de la Universidad de Cracovia en Polonia. Esta investigación inicial influyó en investigadores pioneros a principios del siglo XX en Alemania y Francia, incluidos el Dr. Paul Jeserich y el Dr. Victor Balthazard, respectivamente [fuentes: Brodbeck, Eckert y James, James].

Aunque la investigación continuó en los patrones de salpicaduras de sangre en los casos de homicidios, el momento decisivo para el uso de pruebas de salpicaduras de sangre en los casos legales estadounidenses no llegaría hasta 1955, cuando el Dr. Paul Kirk presentó una declaración jurada de sus hallazgos en el caso altamente publicitado del Estado de Ohio. v. Samuel Sheppard. Kirk mostró la posición del agresor y la víctima, y ​​su investigación reveló que el atacante golpeó a la víctima con su mano izquierda. Significativamente, Sheppard era diestro [fuente: Eckert y James].

El campo experimentó una gran expansión y modernización a través del trabajo del innovador científico forense Herbert MacDonell, quien publicó "Características de vuelo de los patrones de manchas y sangre humana" en 1971. MacDonell también capacitó al personal de policía en el análisis de salpicaduras de sangre y desarrolló cursos para continuar capacitando analistas En 1983, él y otros asistentes del primer Instituto Avanzado de Manchas de Sangre fundaron la Asociación Internacional de Analistas de Patrones de Manchas de Sangre (IABPA). Desde entonces, el campo del análisis de manchas de sangre ha seguido creciendo, desarrollándose y estandarizándose [fuente: Eckert y James].

Antes de la década de 1970, el análisis de sangre usaba un sistema de categorías basado en la velocidad de las gotas de sangre en el impacto [fuente: Wonder]:

  • Salpicaduras de impacto de baja velocidad (LVIS) que resultaron del goteo y fueron asistidas solo por la gravedad
  • Salpicaduras de impacto de velocidad media (MVIS), que eran más lentas que las producidas por un disparo pero más rápidas que las gotas por gravedad
  • Salpicaduras de impacto de alta velocidad (HVIS), producidas por disparos o máquinas de movimiento rápido

Después de la década de 1970, estas definiciones cambiaron. En lugar de "impacto" referido a la velocidad de las gotas, vino a referirse a la velocidad del arma u objeto que las envió a volar. Estas nuevas interpretaciones asumieron demasiados factores desconocidos (e incognoscibles). Además, tentaron a los investigadores a hacer suposiciones basadas en información externa, por ejemplo, a suponer que las gotitas eran HVIS porque el caso involucraba una sospecha de un disparo. Para hacer frente a estos problemas, los analistas de hoy usan términos más específicos. LVIS, por ejemplo, podría llamarse "gotas gravitacionales" o "gotas" [fuente: Wonder].

Análisis de patrones de mancha de sangre en acción: el caso de Chamberlain

¿Un dingo se llevó al bebé? El fallo más reciente dice que sí.

¿Un dingo se llevó al bebé? El fallo más reciente dice que sí.

Un caso infame que viene a la mente de muchas personas al pensar en el análisis de salpicaduras de sangre involucra una línea que desde entonces se ha convertido en un eslogan de la cultura popular (gracias a Meryl Streep en "A Cry in the Dark" y Julia Louis-Dreyfus en "Seinfeld "):" El dingo se comió a mi bebé ".

En agosto de 1980, la familia Chamberlain acampó cerca de Uluru (antes conocida como Ayers Rock) en el desierto del Centro Rojo del Territorio del Norte de Australia.Una noche, Lindy Chamberlain puso a dos de sus hijos, Reagan, de 4 años, y Azaria, de 9 semanas, en la tienda. Cuando regresó, la historia continúa, ella gritó: "¡El dingo tiene a mi bebé!" [fuente: Latson]

Según Lindy, cuando llegó a la tienda de campaña vio a un dingo con un bulto en la boca. No estaba lo suficientemente cerca para ver qué era, pero cuando revisó a los niños, vio que su hija Azaria estaba desaparecida [fuente: Haberman]. Cuando el grito se apagó, ella y su esposo, Michael, junto con otros campistas, comenzaron a buscar al niño. Una camper cercana, Sally Lowe, entró a la tienda para ver cómo Reagan todavía dormía. Al ver un charco de sangre húmeda en el suelo de la tienda, pensó que Azaria probablemente ya estaba muerta [fuente: Linder].

Cuando un turista encontró el mono del bebé, solo estaba un poco desgarrado y sangriento, pero casi intacto. Aunque una investigación inicial respaldó la afirmación de Lindy Chamberlain de que un perro salvaje atacaba a su hija, no pasó mucho tiempo antes de que los padres fueran acusados ​​[fuente: Haberman].

El bebé llevaba otra ropa que no se encontró en ese momento [fuente: Latson].

Cómo funciona el análisis de patrones de mancha de sangre: análisis

Lindy y Michael Chamberlain afuera de la corte en Sydney

A lo largo del caso, la policía local manejó incorrectamente salpicaduras de sangre y otras pruebas. Los investigadores forenses encontraron "manchas de sangre" en el auto familiar y llegaron a la conclusión de que Lindy había llevado a Azaria para cortarle la garganta. Un análisis posterior reveló que las manchas provenían de una bebida derramada y un compuesto insonorizante que venía con el automóvil. Un experto identificó una "huella sangrienta de la mano" en el traje de Azaria que, según un análisis posterior, reveló como arena roja del desierto. Sin embargo, en 1982, el testimonio de expertos y la opinión pública demostraron ser suficientes para condenar a Lindy Chamberlain de asesinato y a su marido de ser un accesorio del asesinato. La chaqueta tejida del bebé, encontrada en 1986 cerca de una guarida de dingo, ayudó a exonerar a los Chamberlain después de que Lindy cumplió tres años de cadena perpetua, pero aún faltaban varios años de pruebas y audiencias [fuente: Latson]. En 2012, 32 años después del evento, un forense finalmente declaró que un dingo era responsable de la muerte [fuentes: Haberman, Latson].

El caso de Chamberlain muestra lo que puede suceder cuando las personas involucradas en el manejo y análisis de las pruebas de sangre carecen de la capacitación adecuada, o cuando los investigadores permiten que la opinión pública o nociones preconcebidas influyan en su análisis.


Suplemento De Vídeo: Analisis de Patrones de Manchas de Sangre.




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