Cómo Funcionan Los Apagones

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Los apagones se explican en este artículo. Aprende sobre los apagones.

Quizás recuerdes el apagón que ocurrió el 14 de agosto de 2003. Fue el más grande en la historia de los Estados Unidos. Y al igual que en todos los apagones principales, generó muchas preguntas sobre cómo funciona el sistema de distribución de energía.

En un nivel alto, la red eléctrica es una cosa muy simple. Consiste en un conjunto de grandes centrales eléctricas (centrales hidroeléctricas, centrales nucleares, etc.) todas conectadas entre sí mediante cables. Una cuadrícula puede ser tan grande como la mitad de los Estados Unidos. (Vea Cómo funcionan las redes de distribución de energía para obtener información sobre las diferentes piezas de la red).

Una red funciona muy bien como un sistema de distribución de energía porque permite compartir mucho. Si una compañía eléctrica necesita desconectar una central eléctrica o una torre de transmisión para el mantenimiento, las otras partes de la red pueden recuperarse.

Lo sorprendente de la red eléctrica es que no puede almacenar energía en ninguna parte del sistema. En cualquier momento, tienes millones de clientes que consumen megavatios de potencia. En ese mismo momento, tiene docenas de plantas de energía que producen exactamente la cantidad correcta de energía para satisfacer toda esa demanda. Y tiene todas las líneas de transmisión y distribución que envían la energía de las centrales eléctricas a los consumidores.

Este sistema funciona muy bien y puede ser altamente confiable durante años. Sin embargo, puede haber ocasiones, particularmente cuando hay una gran demanda, que la naturaleza interconectada de la red hace que todo el sistema sea vulnerable al colapso. En este artículo, descubriremos qué sucede para causar un apagón y veremos qué pasos puede tomar para prepararse para un apagón prolongado.

Primero, ¿por qué ocurren apagones generalizados si hay tantas copias de seguridad potenciales en el sistema?

Apagones: falla del sistema de red

Cientos de neoyorquinos regresan a casa durante un corte de energía después de que una fuente de energía fuera alcanzada por un rayo el 13 de julio de 1977.

Cientos de neoyorquinos regresan a casa durante un corte de energía después de que una fuente de energía fuera alcanzada por un rayo el 13 de julio de 1977.

Digamos que la red se está ejecutando muy cerca de su capacidad máxima. Algo hace que una central eléctrica se desconecte repentinamente. El "algo" puede ser cualquier cosa, desde un rayo serio hasta una tormenta geomagnética o un fallo en el rodamiento y el posterior incendio en un generador. Cuando esa planta se desconecta de la red, las otras plantas conectadas a ella tienen que girar para satisfacer la demanda. Si todos están cerca de su capacidad máxima, entonces no pueden manejar la carga adicional. Para evitar que se sobrecarguen y fallen, también se desconectarán de la red. Eso solo empeora el problema, y ​​decenas de plantas finalmente se desconectan. Eso deja a millones de personas sin poder.

Lo mismo puede suceder si falla una gran línea de transmisión. En 1996, hubo un gran apagón en el oeste de los Estados Unidos y Canadá debido a que los cables de una línea de transmisión importante se hundieron en algunos árboles y se cortaron. Cuando la línea de transmisión falló, toda su carga se desplazó a las líneas de transmisión vecinas. Luego se sobrecargaron y fallaron, y la sobrecarga en cascada a través de la red.

En casi todos los principales apagones, la situación es la misma. Una pieza del sistema falla, y luego las piezas cercanas no pueden manejar el aumento de carga causado por la falla, por lo que fallan. Las múltiples fallas empeoran el problema y una gran área termina en la oscuridad.

Una solución al problema sería crear cantidades significativas de exceso de capacidad: plantas de energía adicionales, líneas de transmisión adicionales, etc. Al tener capacidad adicional, sería capaz de recuperar la carga en el momento en que fallara otra cosa. Ese enfoque funcionaría, pero aumentaría nuestras facturas de energía.

En este momento, hemos tomado la decisión como sociedad para ahorrar dinero y vivir con el riesgo de perder poder. Hasta que hagamos una elección diferente, entonces, tiene sentido estar preparado para esos momentos en que la electricidad no es una opción.

Tormenta geomagnetica

Una tormenta geomagnética es una fuerte perturbación en el campo magnético de la Tierra, típicamente vinculado a los vientos solares. Este tipo de flujo magnético puede interrumpir las redes eléctricas y provocar un apagón.

Preparación de apagón

El riesgo de un apagón está siempre presente, y si bien algunos aparatos eléctricos son meras comodidades, como lavadoras y aire acondicionado, por ejemplo, otros son mucho más difíciles de sobrevivir, incluso por algunos días.

El mejor enfoque, entonces, es estar preparado. Al seguir ciertos consejos, puede volverse un poco más inmune a algunos de los problemas asociados con los apagones prolongados.

  • Siempre tenga al menos un refrigerador grande y un suministro de hielo a mano. Si pierde energía durante más de dos horas, los necesitará para mantener sus alimentos frescos para que no pierda todo un refrigerador lleno de sustento.
  • Abastecerse de agua. Si el apagón se convierte en un escenario de desastre a largo plazo, es posible que no tenga fácil acceso al agua potable. Almacene un galón (3,7 litros) de agua potable por persona por día, por un período de tres días (si cree que va a evacuar) a dos semanas (si planea quedarse en casa durante el apagón).
  • Crear un kit general de preparación para emergencias. Además del agua, esto incluye un botiquín de primeros auxilios, artículos de higiene personal, linternas, copias de documentos importantes, números de contacto de emergencia, baterías, un teléfono no inalámbrico y un suministro adicional de cualquier medicamento necesario.
  • Guarda algo de dinero. En caso de un apagón importante, probablemente no podrá usar una tarjeta de crédito para comprar las cosas que necesita.

Con suerte, cualquier apagón que experimente solo durará una hora o dos. Pero si se convierte en uno largo, seguir estos consejos debería ayudarlo a sobrellevar la tormenta.

Para obtener más información sobre apagones, redes eléctricas, preparación para emergencias y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

Grandes apagones en la historia de los Estados Unidos

El gran apagón del noreste de 1965: Después de una falla en el relevo, más de 80,000 millas cuadradas (207,199 kilómetros cuadrados) del noreste de los Estados Unidos y partes de Canadá perdieron el poder, apagando las luces en 30 millones de personas.

El apagón de Nueva York de 1977: En una calurosa noche de julio, múltiples rayos dejaron sin electricidad a toda la ciudad de Nueva York y dejaron a 8 millones de personas sin luz ni aire acondicionado. El apagón provocó saqueos masivos e incendios provocados en gran parte de la ciudad.

El apagón de 2003: Las ciudades en el medio oeste de los Estados Unidos, el noreste de los Estados Unidos y el sur de Canadá perdieron el poder, aparentemente debido a un problema con una serie de líneas de transmisión conocidas como "The Lake Eerie Loop". Aproximadamente 50 millones de personas perdieron el poder.


Suplemento De Vídeo: ¿Cómo usar un decodificador para el Apagón Analógico?.




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