Cómo Las Aves Obtuvieron Su Visión Uv

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Los científicos han descubierto que la visión ultravioleta evolucionó al menos ocho veces en aves de un ancestro sensible a la violeta común.

Si los optimistas ven el mundo a través de lentes de color rosa, algunas aves lo ven a través de los rayos ultravioleta. Un nuevo estudio encuentra que las avianas han evolucionado la visión ultravioleta varias veces en la historia

Las aves dependen de su visión de color para seleccionar parejas, cazar o buscar alimento, y detectar depredadores. Hasta hace poco, se pensaba que la visión ultravioleta había surgido como un desarrollo único en aves. Pero un nuevo análisis de ADN de 40 especies de aves, publicado el 11 de febrero en la revista BMC Evolutionary Biology, muestra que el cambio entre violeta (longitudes de onda más cortas en el espectro electromagnético) y la visión ultravioleta ha ocurrido al menos 14 veces.

"Los pájaros ven el color de manera diferente a los humanos", dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Anders Ödeen, un ecologista de animales de la Universidad de Uppsala en Suecia. Los ojos humanos tienen tres receptores de colores diferentes, o conos, que son sensibles a la luz de diferentes longitudes de onda y se mezclan para revelar todos los colores que vemos. Las aves, en contraste, tienen cuatro conos, por lo que "ven potencialmente más colores que los humanos", dijo Ödeen.

Las aves mismas se dividen en dos grupos según el color de la luz (longitud de onda) que sus conos detectan con mayor precisión. Los científicos los definen como sensibles a la violeta o sensibles a la luz ultravioleta, y los dos grupos no se superponen, según Ödeen. Las aves de cada grupo verían los mismos objetos como diferentes tonos. [Prueba de visión: ¿Qué pueden ver los animales?]

La especialización de la visión del color tiene sus ventajas. Por ejemplo, un ave con visión sensible a los rayos ultravioleta puede tener un plumaje espectacularmente brillante para impresionar a una hembra, pero ese mismo plumaje puede parecer opaco para las aves depredadoras que solo se ven en el rango violeta.

Hallazgos plumosos

Los investigadores del estudio secuenciaron el ADN de las 40 especies de aves, desde la cacatúa hasta el manakin de barba blanca. Extrajeron ADN de las bases de plumas de plumas, sangre, músculos u otros tejidos. A partir de ese ADN, los científicos reconstruyeron las proteínas que forman los pigmentos sensibles a la luz en los ojos de las aves. Las diferencias en el ADN revelaron qué aves eran sensibles a la luz violeta frente a la luz ultravioleta.

"Ese cambio es muy simple, aparentemente", dijo Ödeen. "Solo se necesita una sola mutación" en la secuencia de ADN. Si bien ese cambio puede parecer insignificante, puede compararse con la diferencia que los humanos ven entre rojo y verde.

Los investigadores mapearon las relaciones evolutivas de las aves utilizando datos de su estudio y otros. La mutación de color que hizo evolucionar a los linajes de aves con visión violeta en ultravioleta y viceversa ocurrió en 14 momentos diferentes en su mapa, y probablemente incluso más entre todas las aves, anotó Ödeen.

Por qué los linajes de aves cambiaron su sensibilidad de color, esencialmente las especies de una determinada rama del árbol genealógico evolucionaron para tener el tipo de visión inversa, todavía es un misterio. La capacidad de atraer parejas mientras aún evaden a los depredadores podría ser una de las razones. La luz ultravioleta también puede proporcionar un mayor contraste que facilita la búsqueda de alimentos. Otros factores son el medio ambiente: los espacios abiertos tienen más luz UV que los bosques, por ejemplo. En última instancia, la sensibilidad del color puede ser el resultado de otros cambios que afectan la cantidad de luz ultravioleta que reciben los ojos de las aves.

Parece que la evolución de la visión del color en las aves es mucho menos blanca y negra de lo que se pensaba.

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