Cómo Funciona La Antropología Biológica

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Los antropólogos biológicos buscan comprender las diferencias dentro y entre las poblaciones humanas. Aprende más sobre antropología biológica.

Buscando un compañero? Genial. Vamos a obtener algunos datos sobre usted primero.

  • ¿Nombre?
  • ¿Años?
  • ¿El mas alto nivel de educación?
  • ¿Introvertido o extrovertido?
  • ¿Que te gusta hacer para divertirte?
  • ¿Cuál es la longitud de su oreja?
  • ¿Qué hay de la circunferencia del cuello?

Cada uno de los sitios web de citas tiene sus propios algoritmos para calcular la mejor manera de relacionar personas con socios potenciales. Si se inscribiera en uno, es probable que se le hagan las primeras preguntas que enumeramos anteriormente, pero la longitud del lóbulo de la oreja y la circunferencia del cuello no serían suficientes.

Ponga a un antropólogo biológico a cargo de desarrollar el cuestionario de citas, y podría terminar respondiendo estas dos preguntas peculiares. Los estudios han demostrado una correlación positiva entre las características físicas como la longitud del lóbulo de la oreja entre los cónyuges [fuentes: Nelson y Jurmain, Steinmetz, Lusk]. Aunque la correlación es baja, cada bit de datos podría ser útil para hacer coincidir el amor. Los datos podrían ayudar a un antropólogo biológico a comprender mejor cómo y por qué se aparean las personas, lo que lleva a una mejor comprensión de cómo evolucionan y se adaptan las diferentes poblaciones de seres humanos.

Los antropólogos estudian a los humanos como miembros de un grupo y tratan de aprender cómo difieren en forma y comportamiento de otros grupos de personas. Es un campo amplio que abarca una amplia gama de estudios, desde anatomía (lóbulos de las orejas) hasta análisis de poesía y arte dentro de una cultura. Antropología biológica (a veces llamada antropología física) se asienta en el extremo científico de la gama. Estos antropólogos examinan dos áreas básicas: la evolución humana y la variación humana.

Ven con nosotros mientras aprendemos más sobre lo que eso significa.

Los orígenes feos de la antropología biológica

La motivación para los primeros estudios de antropología biológica es, según los estándares actuales, bastante controvertida. A mediados del siglo XIX, los antropólogos buscaban datos físicos para apoyar la idea de que las "razas civilizadas" eran más inteligentes y superiores a las "razas incivilizadas". Estudiaron los cráneos de los nativos americanos y otros pueblos no blancos, en busca de pruebas de que los cerebros de los blancos eran más grandes y mejores, de ahí su superioridad social y económica. En ese momento, muchos consideraron esta "evidencia" como justificación de la esclavitud. A medida que la historia avanzaba hacia la Segunda Guerra Mundial, las nociones de razones físicas para la superioridad de ciertas razas alimentaron el fuego de la agenda nazi en Alemania.

Quizás en respuesta a la pesadilla de la Segunda Guerra Mundial, el campo fue reconstruido intelectualmente en la década de 1950 por el erudito en antropología Sherwood Washburn. Conocido por su enfoque holístico para examinar la evolución humana, Washburn descartó la idea de que las mediciones de cráneos tenían algún valor en la investigación de grupos de personas. Abogó por un enfoque interdisciplinario de la antropología y sintió que sus colegas deberían centrarse en la dinámica de cómo los primates se desarrollaron y diversificaron de especies anteriores a lo largo del tiempo (evolución) y cómo cambiaron genéticamente durante generaciones en respuesta a sus entornos (adaptación). Argumentó que el campo debería basarse en la evolución humana en lugar de la clasificación racial, y que las investigaciones científicas deberían basarse en estudios sobre cómo los humanos encajan en la biología y el comportamiento de todos los primates.

Antes de la influencia de Washburn, el campo se llamaba "antropología física", en gran parte basado en la naturaleza de las medidas físicas de los cráneos y para diferenciarlo de los estudios antropológicos "culturales". Pero a medida que sus ideas comenzaron a remoldear el campo en lo que es hoy, el nombre de "antropología biológica" comenzó a afianzarse. Aunque tiene este nombre unificado, el tema interdisciplinario del estudio en realidad actúa como un paraguas para reunir a todo tipo de estudiosos más allá de la antropología, incluidos psicólogos, geólogos, primatólogos, zoólogos y muchos más. Debido a que el campo abarca tantos tipos diferentes de ideas, los estudiosos lo han dividido en tres partes: primatología, paleoantropología y variación humana (también llamada biología humana).

Después de recibir una licenciatura en antropología, la mayoría de los antropólogos biológicos futuros irán a la escuela de posgrado y se especializarán en el subcampo de antropología biológica. Sus tesis de maestría y disertaciones de doctorado se sumergirán en áreas aún más especializadas.

El campo profesional de la antropología biológica es muy interdisciplinario, con especialistas en anatomía, paleontología, geología, genética y muchas más áreas. De hecho, los antropólogos biológicos terminan en trabajos que abarcan toda la gama, desde científicos forenses hasta genetistas en zoológicos. En cualquier lugar donde la gente necesite información sobre el tamaño, la forma y el crecimiento del cuerpo humano, encontrará antropólogos biológicos. Incluso los militares y las industrias aeroespaciales quieren contratar a estos tipos.

Mirando hacia atrás a nuestros antepasados ​​primates

Estudiar otros primates como estos gibones hembras (L) y hembras (R) maduras también puede arrojar luz sobre el comportamiento humano.

Estudiar otros primates como estos gibones hembras (L) y hembras (R) maduras también puede arrojar luz sobre el comportamiento humano.

Escudriñar nuestra historia de primates es un principio clave de la antropología biológica. Los primatólogos se centran en primates no humanos y comparten sus hallazgos, que nos ayudan a aprender más sobre nosotros mismos como especie. Los paleoantropólogos examinan los fósiles de nuestros antiguos ancestros humanos para darnos una mejor comprensión de cómo evolucionamos.

El principal problema en la primatología actual es la conservación de primates en el medio silvestre. Sin embargo, incluso los estudios con ese objetivo en mente pueden ayudarnos a comprender más sobre los humanos.Por ejemplo, observar cómo los babuinos interactúan con sus entornos, cómo los chimpancés cometen infanticidio (el asesinato de los más pequeños por un adulto) o cómo los gibones forman relaciones monógamas nos ayudan a descubrir patrones de interacciones sociales. ¿Se pueden proyectar esos patrones directamente sobre los primates de la persuasión humana? No necesariamente, pero nos dan pistas sobre cómo derivamos de la biología de los primates y cómo nos separamos de ella.

Los antropólogos biológicos no solo investigan a nuestros parientes vivos de primates no humanos. También profundizan en el estudio de nuestros antepasados ​​primates que no viven. Literalmente, ellos excavan fósiles, eso es. Al reconstruir restos fósiles de humanos pasados ​​y ancestros humanos como Homo erectusLos antropólogos pueden proponer posibles líneas de descendencia, llegando al ser humano moderno. Los paleoantropólogos analizan e interpretan los fósiles para aprender cosas sobre el medio ambiente en diferentes momentos de la historia e incluso proponen relaciones genealógicas entre las especies antiguas.

La clasificación adecuada de los registros fósiles de homínidos es difícil. Incluso nuestras mejores conjeturas de qué fósiles pertenecen a qué especies son solo eso, conjeturas. Nunca podemos obtener pruebas de cómo eran las cosas en aquel entonces (hasta que, por supuesto, inventamos una máquina del tiempo). Los antropólogos han estimado entre tres y casi 20 especies prehumanas [fuente: Marcas]. A pesar de esta incertidumbre en la identificación de especies, los científicos aún han aprendido mucho sobre cómo y cuándo se adaptaron y evolucionaron estas diferentes especies. Por ejemplo, han aprendido acerca de la aparición de caminar, masticar y pensar, todas las adaptaciones notables en la evolución humana.

Adaptaciones en la evolución humana.

Los nativos de los Andes, como este trío, pueden tener hasta un 30 por ciento más de glóbulos rojos que los que vivimos a nivel del mar.

Los nativos de los Andes, como este trío, pueden tener hasta un 30 por ciento más de glóbulos rojos que los que vivimos a nivel del mar.

Charles Darwin vio la evolución como un surgimiento gradual de nuevas variedades de vida de formas anteriores durante largos períodos. Sin embargo, una emergencia gradual debe estar compuesta por un grupo de cambios microscópicos en períodos mucho más cortos, conocidos como término corto o microevolución. Estos pequeños cambios evolutivos usualmente se encuentran dentro de una población específica de personas y a menudo se deben a adaptaciones que se realizan para ayudar a enfrentar las presiones ambientales como el aumento de la radiación solar, la altitud y las diferencias en la dieta.

Los antropólogos biológicos exploran muchas de estas presiones ambientales e investigan las adaptaciones que las poblaciones experimentan en respuesta a ellas. Tomemos como ejemplo el estilo de vida a gran altitud para ver exactamente lo que están aprendiendo sobre las poblaciones que viven en las montañas. Los 25 millones de personas que viven en altitudes por encima de los 10,000 pies (3,048 metros) hacen frente a los factores estresantes diarios en sus cuerpos, el más desafiante de ellos es la baja presión de oxígeno en el aire [fuente: Nelson y Jurmain]. Los nativos de los Andes peruanos tienen hasta un 30 por ciento más de glóbulos rojos que las poblaciones al nivel del mar para permitir que la sangre lleve más oxígeno [fuente: Nelson y Jurmain]. Otros ajustes fisiológicos en esta población incluyen menores pesos al nacer, placentas más grandes y retraso en la madurez sexual. Algunos de estos cambios pueden atribuirse a los cuerpos de los individuos que realizan ajustes fisiológicos en su entorno (aclimatación), no una adaptación real en la población que demuestra evolución.

La aclimatación es un proceso reversible, en caso de que los individuos sean llevados a un entorno que ya no contenga el elemento estresante al que sus cuerpos respondían. Este tipo de cambio no deja una impresión duradera en una especie como lo hace una adaptación. Este debate entre aclimatación y adaptación está en el punto crucial de lo que podría estudiar un antropólogo biológico. Emplean todo tipo de modelos para comparar las poblaciones relacionadas genéticamente que viven en diferentes condiciones ambientales para descubrir más acerca de cómo nosotros, como seres humanos, hemos evolucionado y continuamos evolucionando.

Lo que significa ser humano

Los existencialistas reciben todo el crédito por hacer esas grandes preguntas de la vida: ¿Quién soy yo? ¿Cómo llegamos aquí? Los antropólogos biológicos, sin embargo, están haciendo esas mismas preguntas. y Profundizando en investigaciones científicas para averiguar las respuestas.

Hay tanta variación en la idea de un ser humano. Color de piel diferente, estatura diferente, intelecto diferente, todo diferente. Somos, después de todo, cada uno nuestros propios copos de nieve especiales. Hay un hilo, sin embargo, que nos hace a todos humanos. Evolucionamos para aterrizar en este grupo diverso en el que actualmente existimos. ¿Pero cómo? Los antropólogos biológicos utilizan herramientas de genética, zoología, paleontología y más para comprender las diferencias dentro de las poblaciones humanas y entre ellas, llegando a las bases ambientales y hereditarias de la diversidad. Como puedes imaginar, esto puede causar problemas.

Como mencionamos anteriormente, las personas han usado algunas de las ideas de la antropología biológica para justificar la supremacía de una raza sobre otra. Los antropólogos biológicos deben trabajar arduamente para investigar científicamente la diversidad humana sin permitir que la raza actúe como una herramienta de organización básica, y lo hacen empleando algunas estrategias. Primero, controlan los datos para el estado económico y el acceso a la atención médica, comparando las poblaciones de seres humanos según sus circunstancias sociales. Segundo, observan de cerca el origen y la base de las características físicas sin categorizar esas características dentro de razas particulares. Por ejemplo, ven el color de la piel como un continuo de un espectro, no en asociación con una raza u otra. Finalmente, exploran la distribución geográfica de rasgos humanos sin identificación racial.Aunque las conexiones con la raza existirán inevitablemente, la racialización del enfoque para la recopilación y el análisis de datos no proporciona información útil sobre la condición humana en general.

Los antropólogos biológicos exploran todas nuestras diferencias para llegar a lo que realmente significa ser humano. La diversidad de los contribuyentes a este campo es superada únicamente por la diversidad que existe en las poblaciones que investigan. Usando ideas de una gran variedad de disciplinas, los antropólogos biológicos pueden mirar hacia el pasado, estudiar el presente y aprender más sobre nuestro futuro como una especie en evolución.

Nota de la autora: Cómo funciona la antropología biológica

Como científico físico, siempre me han gustado los números, las reglas irrefutables de la naturaleza, la lógica. Las ciencias sociales siempre me han parecido demasiado complicadas porque involucran a los humanos. Y, bueno, estamos desordenados. Sin embargo, aprender más sobre antropología biológica me hizo darme cuenta de que el desorden es lo que lo hace divertido. Los diferentes factores que inciden en hacer que el estudio de los humanos sea desordenado: dónde crecimos, cómo crecimos, nuestros genes, etc., es lo que lo hace tan interesante de estudiar. Y francamente, lo que hace tan interesante ser humano. Vivir en un mundo de robots en el que todos seguían las reglas de la naturaleza y la lógica suena precisamente aburrido.


Suplemento De Vídeo: ¿Qué es la Antropología Biológica? - Arqueología y Antropología Biológica - Educatina.




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