Cómo Ayuda El Biologging A Proteger A Las Criaturas Marinas

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Grandes cantidades de datos recopilados a partir de biologging que rastrean criaturas marinas con etiquetas electrónicas de satélites: ayudan a los científicos a entender la vida en entornos marinos y toman decisiones para conservar mejor las especies marinas y diseñan áreas protegidas marinas.

VANCOUVER, Columbia Británica - Desde las tortugas bobas hasta los erizos de mar, la vida marina se está beneficiando de la enorme cantidad de datos que se obtienen de los nuevos sistemas que pueden seguir a las criaturas marinas, según los científicos marinos.

El biologging, el rastreo de animales con etiquetas electrónicas, permite a los investigadores comprender mejor los movimientos y la supervivencia de los animales y proporciona nuevas herramientas para mejorar el manejo de los océanos, incluido el diseño de áreas marinas protegidas.

Esas etiquetas solían ser tan grandes como un ladrillo, pero ahora son pequeñas. Los científicos dijeron que aquí en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia el pasado fin de semana, pueden permanecer unidos a las criaturas por más tiempo y transmitir más y mejor información a los investigadores que están en tierra.

Historias de éxito

Una de las historias exitosas de biologging vino de dos pequeñas aldeas en Baja México, dijo Larry Crowder, profesor de biología en la estación marina Hopkins en Monterey, California. Crowder dijo en una sesión en la reunión que el seguimiento de las tortugas bobas arrojó información sorprendente: Los pescadores que usaban largas filas capturaban involuntariamente muchas tortugas bobas. [Imágenes: etiquetado y seguimiento de tortugas marinas]

"Resultó que los pescadores no se dieron cuenta de que tenían un efecto a escala global. Ni siquiera sabían que las tortugas estaban en peligro", dijo Crowder.

Una vez que las etiquetas identificaron el problema, los científicos trabajaron con los pescadores para encontrar una solución: cambiar a la pesca de anzuelo y línea.

Más buenas noticias están en camino para las tortugas: Hace un mes, la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica designó 42,000 millas cuadradas (109,000 kilómetros cuadrados) como hábitat crítico para las tortugas baulas del Pacífico, hábitat delineado y respaldado por datos del rastreo satelital.

Diseñar áreas protegidas.

La información de las especies marcadas y madereras puede ser la más útil de todas para proteger el hábitat de animales marinos al crear zonas protegidas internacionales.

En este momento, se pescan aproximadamente 20,000 atunes en el océano cada 15 minutos, dijo Jeff Ardron, director del Programa de Alta Mar en el Instituto de Biología de Conservación Marina.

"Cuando miras por encima de todos los peces, ese número es 2,283,105 de todas las especies cada 15 minutos", dijo Ardron.

Recopilar datos precisos sobre los números de vida marina es particularmente importante porque, a diferencia de las criaturas terrestres, se mueven hacia arriba y hacia abajo en la columna de agua y pueden ser difíciles de localizar.

Las áreas marinas protegidas, que en la actualidad representan el 1.7 por ciento del océano, están haciendo una diferencia, dicen los expertos. Un problema para ellos en el futuro podría ser el efecto del calentamiento en los océanos: hacer que un área protegida contra la estática no ayude si los peces están expandiendo sus rangos hacia el norte a aproximadamente 3 millas (5 km) por año para permanecer en un rango de temperatura agradable.

"Las áreas marinas protegidas han funcionado, pero las redes funcionan mejor", dijo Crowder. Es posible que esas áreas tengan que cambiar anualmente o por temporada, lo que podría crear dolores de cabeza para los pescadores que buscan atrapar alrededor de los bordes de las áreas.

Parte del problema con la forma en que los humanos ven el mar es histórico. Las leyes históricas del mar ordenaban que serían libres para todos.

"Era un sistema basado en el comercio y el comercio, no en la conservación, que decía que los peces y el aire son gratis", dijo Ardron. Añadió que el resultado después de cientos de años de este punto de vista es la destrucción del lecho marino que es "peor que todo el desmonte en los tiempos 10 de la Tierra".

Los datos ayudarán a hacer lo que se necesita hacer. "Para problemas muy complicados, a veces solo intentar cosas es lo mejor que podemos hacer", dijo Ardron.

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Suplemento De Vídeo: Glow-in-the-dark sharks and other stunning sea creatures | David Gruber.




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