Cómo Funciona Anwr

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Anwr representa el refugio nacional de vida silvestre del ártico, 19.6 millones de acres de tierra federal que se disputa acaloradamente. Aprende sobre anwr y su historia acalorada

-En 1960, el secretario de Gobernación de los Estados Unidos, Fred Seaton, apartó 8.9 millones de acres (3.6 millones de hectáreas) en la esquina noreste de Alaska, y lo llamó la Cordillera Nacional de la Vida Silvestre del Ártico. Seaton hizo esto para proteger los "valores únicos de vida silvestre, vida silvestre y recreación" de la región [fuente: U.S. Fish and Wildlife Service].

El famoso refugio es el hogar de muchas especies de vida silvestre, incluyendo caribúes, osos, bueyes almizcleros, ovejas, lobos, alces y muchos otros. Aunque el área parece ser un desierto estéril congelado durante la mitad del año, a menudo se lo describe como el "Serengeti estadounidense". Poco sabía Seaton que este refugio de vida silvestre alimentaría una controversia acalorada que sigue sin resolverse hasta el día de hoy.

Hasta la próxima
  • -Como funciona la perforación petrolera
  • Cómo funcionan los precios del gas
  • Proyecto de curiosidad: 10 productos basados ​​en polímeros que se usan todos los días

-La controversia comenzó en 1968 con el descubrimiento del campo petrolífero más grande de América del Norte en la cercana bahía de Prudhoe. Prudhoe Bay se desarrolló como una región productora de petróleo, y el Oleoducto Trans-Alaska se construyó para transportar este petróleo a lo largo de Alaska desde Prudhoe Bay hasta Valdez, Alaska. Se pensaba que las reservas de petróleo también existían dentro de la Cordillera Nacional de Vida Silvestre del Ártico en ese momento.

En 1980, el presidente Carter firmó el Ley de conservación de tierras de interés nacional de Alaska (ANILCA), que duplicó el tamaño del Ártico National Wildlife Range y le cambió el nombre a Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico (ANWR). Esta ley designó a la mayor parte de ANWR como área silvestre y, por lo tanto, la protegió de la exploración de petróleo y gas. Sin embargo, una pequeña área seguía siendo una posibilidad remota. Apodada Área 1002 (después de la sección 1002 de la ley), la región estaba abierta a la exploración solo si el Congreso la autorizaba.

Desde 1980, muchas partes interesadas han estado muy curiosas acerca de esa autorización, especialmente desde que el Servicio Geológico de los Estados Unidos estimó en 1998 que el área podría contener hasta 16 mil millones de barriles de petróleo [fuente: EE. UU. DOE]. No es sorprendente que el Congreso haya enfrentado numerosas llamadas para autorizar la exploración y el desarrollo de petróleo en el Área 1002.

Los grupos pro-energía dicen que la perforación de petróleo en ANWR ayudará a aliviar la dependencia de Estados Unidos del petróleo extranjero. Los grupos ecologistas se oponen a perturbar esta naturaleza salvaje. Esta controversia ha aterrizado en el centro de varias elecciones presidenciales y del Congreso. Incluso el senador John McCain y la gobernadora Sarah Palin no estuvieron de acuerdo sobre el tema durante su candidatura de 2008 para la presidencia y vicepresidencia de los Estados Unidos.

En este artículo, exploraremos el Área 1002 de ANWR, sus posibles reservas de petróleo y su vida silvestre. También veremos cómo el desarrollo de petróleo en ANWR podría afectar la producción mundial de petróleo y el consumo de EE. UU. Primero, veamos una mejor imagen de esta región en disputa.

Ubicación y residentes de ANWR

- Situada en la esquina noreste de Alaska sobre el Círculo Ártico, ANWR ocupa actualmente 19.6 millones de acres (7.9 millones de hectáreas). El área 1002 se extiende a lo largo de una franja aproximada de 161 kilómetros (160 millas) de la llanura costera, rodeada al sur por la Cordillera Brooks, el Mar de Beaufort al norte y los ríos Aichilik y Canning al este y al oeste, respectivamente.. El área 1002 cubre aproximadamente 1.5 millones de acres (607,028 hectáreas), o aproximadamente el 8 por ciento del área total de ANWR.

Mapa de ANWR¿De cuánto aceite de ANWR estamos hablando?

En 1998, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) examinó la llanura costera de ANWR, específicamente el Área 1002, para estimar la cantidad de petróleo técnicamente recuperable. Sobre la base de la geología, el USGS proyectó que podría haber entre 5.700 y 16.000 millones de barriles de petróleo (promedio = 10.400 millones de barriles). De este petróleo potencial, el 74 por ciento se encuentra en tierras federales, mientras que el petróleo restante está en tierras estatales y nativas. Por lo tanto, 7,7 mil millones de barriles de petróleo podrían ubicarse en la porción federal de ANWR (según los números promedio). Para comparación, el resto del petróleo recuperable y no descubierto en los Estados Unidos se estima en 120 mil millones de barriles [fuente: US DOE]. Por lo tanto, el petróleo estimado dentro del Área 1002 es aproximadamente el 8.7 por ciento del total de petróleo recuperable sin descubrir dentro de los Estados Unidos. Desde 1998, no se han realizado más estudios sobre el aceite ANWR.

¿Cómo se compara el petróleo de ANWR con otros campos petroleros de Alaska en la vertiente norte? Sus reservas de petróleo estimadas caen por debajo de los 13.6 mil millones de barriles de la Bahía de Prudhoe, pero son similares a los 10.6 mil millones de barriles de la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska (NPRA) [fuente: EE. UU. DOE].

Comparación de las evaluaciones 1998 ANWR y 2002 NPRA U.S. Geological Survey.
Los volúmenes son aceites técnicamente recuperables.

Petróleo, millones de barriles.

Tamaño del area

Área entera1

F95

Yo

F05

(millones de acres)

Evaluación ANWR

5,724

10,360

15,955

1.9

Evaluación NPRA

6,673

10,558

15,007

24.2

Area federal

Evaluación ANWR

4,254

7,668

11,799

1.5

Evaluación NPRA

5,873

9,306

13,235

22.5

1 incluye las tierras federales y nativas, así como las áreas costa afuera del estado; F95 indica la estimación más conservadora de USGS para el petróleo; METROmi indica la estimación media; F05 Indica la estimación menos conservadora del USGS.

Fuente: USGS

En 2007, el senador por Alaska Ted Stevens solicitó a la Administración de Información de Energía (EIA) de los Estados Unidos que revisara sus evaluaciones de la producción potencial de petróleo de ANWR y su impacto en la producción de petróleo, las importaciones y los precios mundiales del petróleo. La EIA basó su análisis en las estimaciones de USGS dentro de ANWR. La agencia proyectó que tomaría un mínimo de 10 años desde el momento en que se aprobara la exploración y perforación de petróleo en ANWR hasta que pudiera comenzar la producción de petróleo (a excepción de cualquier desafío legal).

¿Estimaciones inciertas? La EIA observó varias incertidumbres en sus proyecciones. Por ejemplo, las reservas de petróleo estimadas y el tamaño de los campos petroleros individuales no se conocen con seguridad. Además, la calidad del aceite ANWR no se conoce, pero se asume que es similar a la cercana Prudhoe Bay. Si fuera más viscoso, sería más difícil de extraer y la producción sería menor.

-¿Por qué el largo retraso? Por un lado, las compañías petroleras solo podían perforar pozos durante el invierno (un lapso de tres a cuatro meses), y los equipos pesados ​​solo podían transportarse desde y hacia los sitios de perforación de ANWR mediante barcazas oceánicas durante el verano (una ventana de dos a tres meses). Agregue el tiempo que tomaría obtener contratos de arrendamiento, perforar pozos exploratorios y construir pozos productores, y han pasado 10 años. Bajo ese razonamiento, la producción de petróleo podría comenzar en 2018 si la perforación se aprobara hoy.

Si la producción de petróleo comenzó alrededor de 2018, la EIA anticipa que la producción de petróleo de ANWR se sumaría a la producción de petróleo de los Estados Unidos y alcanzaría un máximo alrededor de 2027 o 2028 (la mayoría de la producción de petróleo de los Estados Unidos proviene de los 48 estados más bajos y los recursos marinos). Cuando la EIA considera la estimación promedio del petróleo, ANWR aportaría aproximadamente el 2 por ciento de la producción total de petróleo de los EE. UU. En 2020 y aumentaría a aproximadamente el 10 por ciento de la producción diaria de petróleo de los EE. UU. Para 2030 (2.600 millones de barriles de petróleo acumulados de 2018 a 2030).

Entonces, ¿cuál sería el impacto económico de abrir ANWR a la producción de petróleo?

  • Las reservas de petróleo de ANWR representarían del 0,4 al 1,2 por ciento del consumo mundial de petróleo para 2030, por lo que el petróleo de ANWR tendría poco impacto en los precios mundiales del petróleo.
  • En su punto máximo, el petróleo de ANWR aportaría aproximadamente 0.8 millones de barriles por día a la producción de petróleo de los Estados Unidos, pero Estados Unidos todavía importaría alrededor de 10.6 millones de barriles de petróleo por día.
  • La cantidad total de dinero que los Estados Unidos gastaron en petróleo extranjero entre 2018 y 2030 se reduciría en $ 202 mil millones (dólares de 2006) si ANWR se abriera a la producción de petróleo.
- [fuente: US DOE]

Argumentos de perforación de ANWR: Tecnología del petróleo

Los impactos ambientales de la perforación en ANWR son debatidos por los ambientalistas y defensores de la perforación. Los argumentos se centran en los siguientes temas:

  • ¿Cómo se extraerá el aceite?
  • ¿Qué infraestructura debe existir para acceder a las plataformas de perforación?
  • ¿Qué área de ANWR se verá afectada por la perforación?
  • ¿Cómo se alterará la vida silvestre?

Empecemos por el primer tema: la extracción de petróleo. Si utiliza la tecnología convencional de perforación petrolera, perfora un pozo directamente para llegar a un campo petrolero. Para la mayoría de los campos petroleros, se necesitan muchos pozos para recuperar el petróleo debido al tamaño, profundidad y ángulo del campo. Si este tipo de perforación vertical de petróleo se utilizara en ANWR, los opositores dicen que el Área 1002 estaría llena de plataformas de perforación de petróleo. No es así, dicen los defensores de la perforación petrolera. La tecnología de perforación petrolera ha cambiado. En lugar de perforar hacia abajo, los equipos más nuevos pueden acceder a varias partes de un campo petrolero usando perforación direccional.

Plataforma petrolera en la bahía de Prudhoe al atardecer


Imágenes de Harald Sund / -Getty
El horizonte en una plataforma petrolera cercana en Prudhoe Bay, Alaska. ¿El horizonte de ANWR se verá así en el futuro?

- La perforación direccional utiliza un pequeño motor que se introduce en el orificio detrás del taladro. El motor puede ser operado a distancia y enviar información al operador sobre las condiciones de la roca. El operador puede entonces emitir comandos al motor en cuanto a qué dirección perforar. Además, las cubiertas que mantienen el orificio abierto son flexibles. El récord de perforación direccional es alcanzar un campo petrolero a 6.6 millas (10.6 kilómetros) de la plataforma [fuente: Pratt]. El impacto general de la perforación direccional es que se pueden perforar múltiples pozos desde la misma plataforma y que se pueden usar plataformas más pequeñas. Los defensores dicen que estos factores reducirán el impacto de la perforación petrolera en la tierra. Pero incluso si reduce la cantidad de pozos, ¿las plataformas de petróleo individuales no perturbarán la tundra?

La superficie de la tundra está congelada casi en su totalidad a lo largo del año. Sin embargo, una pequeña capa superior se derrite durante el verano ártico. Entonces, ¿cómo puedes colocar una plataforma petrolera en la superficie sin interrumpirla? Una solución es suspender las plataformas petroleras en las plataformas de hielo. De esta manera, la plataforma petrolera no perturbará la superficie ni derretirá el permafrost. Alternativamente, las compañías petroleras han estado experimentando con la idea de usar plataformas marinas de tipo petrolero en tierra para reducir el área de la plataforma que entra en contacto con la superficie. Si bien estos tipos de plataformas pueden tener éxito, hay más en una plataforma petrolera que en la plataforma en sí.

Primero, para cada plataforma, debe haber vías de acceso. Las carreteras son necesarias para traer equipo de construcción, así como suministros para las plataformas petroleras y los trabajadores. La construcción de estos caminos probablemente interrumpiría la tundra. Para reducir el impacto, los caminos de acceso a menudo están hechos de hielo, y estos caminos han tenido éxito en muchas áreas del Ártico. Sin embargo, los caminos de hielo pueden ser difíciles de hacer en el terreno montañoso del Área 1002 y solo se pueden usar durante los meses de invierno. En la cercana Bahía de Prudhoe, algunos caminos de grava han reemplazado los de hielo y pueden ser necesarios en el Área 1002. Los opositores temen que los caminos de grava tengan un mayor impacto ambiental.

-En segundo lugar, debe haber alguna forma de enviar el aceite extraído de la plataforma. Las tuberías o camiones cisterna son los métodos típicos. ¿Cuánto espacio ocuparán los caminos y tuberías? Los defensores de la perforación generalmente sostienen que las operaciones petroleras solo ocuparán 2,000 acres (809 hectáreas) en comparación con los 1.5 millones de acres (607,028 hectáreas) del Área 1002 o los 19.6 millones de acres (7.9 millones de hectáreas) de ANWR. Sin embargo, los opositores señalan que esta cifra no incluye el área, que incluye los caminos o tuberías necesarios para acceder a las plataformas y transportar el petróleo recuperado. Los opositores sostienen que el área 1002 sería despojada por la "expansión" de las plataformas petroleras y su infraestructura necesaria.

Argumentos de perforación de ANWR: osos polares y derrames de petróleo

Derrame de petróleo


Imágenes de Ken Graham / -Getty
El derrame de petróleo de Exxon Valdez se lava en la costa de Alaska. Un gran derrame de petróleo devastaría a ANWR.

-Los propietarios de las perforaciones petrolíferas de ANWR señalan el hecho de que la vida silvestre en la cercana Bahía Prudhoe no se ha visto afectada significativamente desde que comenzaron las operaciones de perforación en la década de 1970. Por otro lado, la Academia Nacional de Ciencias publicó un informe de marzo de 2003 sobre el impacto ambiental de la posible perforación de ANWR, lo que sugiere que las operaciones de perforación en el Área 1002 cambiarían los patrones de migración de las ballenas en el mar de Beaufort (los esquimales de Inupiat cazan las ballenas). Otras ramificaciones potenciales incluyen modificar la distribución y reproducción de los rebaños de caribú de los que dependen los indios Gwich'in, así como alterar las poblaciones de depredadores y aves migratorias en el área.

Muchos ambientalistas argumentan que ANWR debe dejarse en su condición prístina. Los defensores de las perforaciones devuelven que las tribus nativas ya viven allí, por lo que el área no es prístina.

Los osos polares en peligro de extinción En 2006, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos propuso que los osos polares se incluyeran en la lista de Especies en peligro de extinción. Debido a que los osos polares están dentro del Área 1002, esta acción afectaría el desarrollo de petróleo dentro de ANWR. Sin embargo, en mayo de 2008, el secretario del Interior de los Estados Unidos, Dirk Kempthorne, declaró que el oso polar era una especie amenazada, pero se establecieron reglas especiales que no obstaculizarían la exploración de petróleo en la costa norte de Alaska.

-Otro gran argumento en contra de la perforación es la posibilidad de un gran derrame de petróleo. No se ha producido ningún derrame importante, como resultado de las operaciones de Prudhoe Bay en décadas, pero en marzo de 2006, un ducto corroído arrojó 200,000 galones (757,082 litros) de petróleo crudo a la tundra en Prudhoe Bay. BP Oil se declaró culpable de un delito menor federal por el derrame y recibió una multa de $ 20 millones [fuente: Rosen]. Además, en abril de 2007, un camión cisterna filtró 7,000 galones (26,498 litros) de combustible diesel en un estanque congelado y la tundra circundante en Prudhoe Bay [fuente: Petroleum News]. La extracción y extracción de petróleo no son actividades limpias.El peor temor es que un accidente del orden del derrame de petróleo de Exxon Valdez pueda devastar permanentemente el ambiente de ANWR

La controversia sobre la perforación petrolera en ANWR continúa sin resolución a la vista. Entonces, ¿qué son las opiniones públicas sobre la perforación? Depende de a quién le preguntes:

  • Muchos habitantes de Alaska prefieren la perforación petrolera de ANWR, ya que fortalecería la economía de Alaska y proporcionaría empleos.
  • Los esquimales Inupiat están abiertos a la perforación, siempre que se pueda hacer de una manera ambientalmente segura y tengan voz en el proceso y los ingresos.
  • Los indios Gwich'in se oponen a la perforación en ANWR.
  • Durante los altos precios del gas en julio de 2008, el Pew Center descubrió que el público de EE. UU. Estaba cada vez más a favor de abrir ANWR a la perforación: el 53 por ciento lo favorecía, el 43 por ciento se oponía y el 7 por ciento estaba indeciso [fuente: Pew Center].

No hay duda de que a medida que la dependencia petrolera de Estados Unidos continúa, también lo hará la controversia sobre si perforar en ANWR. En última instancia, la decisión recae en el Congreso de los Estados Unidos y el proceso político.

Sigue leyendo para obtener más enlaces sobre el petróleo, los osos polares y Sarah Palin.

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Más grandes enlaces

  • Unión de Científicos Preocupados: Actualización de Información ANWR
  • Resumen de ANWR del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y Problemas de Interés
  • Poder artico
  • El Consejo de Alfabetización Ambiental: Producción de Energía y ANWR
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