Cómo Navegan Las Hormigas

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En lugar de seguir al sol o usar una brújula interna, las hormigas usan señales visuales en el suelo para llegar a los alimentos y luego encuentran su camino a casa cuando están llenas, según encuentra un estudio reciente.

Muchos insectos van y vienen entre sus nidos y una fuente de alimento varias veces. Pero si la ruta a la comida es muy similar a la que se encuentra lejos de ella, entonces los forrajeros podrían confundirse y no saber qué camino tomar.

Diferentes insectos tienen diferentes maneras de lidiar con este problema. Las abejas usan el sol como su brújula. Sin embargo, según un nuevo estudio, las hormigas usan puntos de referencia visuales y dejan que sus estómagos guíen su camino.

Las hormigas de madera fueron entrenadas para caminar en línea recta a lo largo de una pared negra para alcanzar una recompensa de azúcar en el otro extremo. De esta manera, las hormigas aprendieron que la pared estaría en su lado izquierdo al caminar hacia el azúcar, pero en su lado derecho al alejarse de ella en casa. La distancia entre el hogar y la recompensa de azúcar fue de aproximadamente 3 pies.

Más tarde, las hormigas adiestradas se colocaron a mitad de camino a lo largo de la pared y las observaron para ver qué camino tomarían. Algunas de las hormigas ya habían sido alimentadas mientras que otras tenían hambre.

Las hormigas que ya comían no necesitaban el azúcar, así que se dirigieron a casa, manteniendo el muro negro a su derecha. Mientras tanto, los que tenían hambre se dirigieron hacia el azúcar, manteniendo el muro a su izquierda.

Incluso cuando se rotaba la pared, las hormigas no tenían problemas para averiguar qué dirección tenían que tomar, lo que demostraba que las instrucciones de la brújula no tenían ningún efecto en sus decisiones.

En una variación del experimento, los investigadores colocaron a las hormigas entrenadas en medio de dos Paredes negras, una a su izquierda y otra a su derecha. Pero incluso en este caso, las hormigas no alimentadas se acercaron a la pared derecha cuando fueron alimentadas y más cercanas a la pared izquierda cuando no estaban alimentadas.

El experimento, detallado en la edición del 17 de noviembre de la revista. Naturaleza, da una idea de cómo los insectos sociales como las hormigas y las abejas distinguen entre complejos conjuntos de recuerdos.

"Ser capaz de almacenar muchos recuerdos no es muy útil a menos que también tenga mecanismos para recuperar la memoria adecuada cuando la necesite", dijo Rob Harris, investigador de la Universidad de Sussex en Gran Bretaña que participó en el estudio.

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Suplemento De Vídeo: las hormigas buscan comida como los humanos navegan en internet.




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