Cómo Funcionan Los Aeropuertos - #2

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Los aeropuertos son increíbles mini ciudades, que atienden a miles de personas todos los días. Ir detrás de las escenas en un aeropuerto ocupado.

La TSA también somete a los pasajeros a procedimientos de detección mucho más rigurosos que pueden incluir revisiones y exploraciones de todo el cuerpo. Este último involucra las llamadas máquinas de tecnología avanzada de imágenes, que se han instalado en unos 200 aeropuertos desde 2008 [fuente: TSA]. Las máquinas vienen en dos sabores, según el tipo de radiación electromagnética que utilizan para realizar una exploración. Las máquinas de retrodispersión envían rayos X de baja energía para rebotar en el cuerpo de un pasajero. Los escáneres de ondas milimétricas (mmv) emiten energía más parecida a las microondas. Ambos ven a través de la ropa para producir una imagen tridimensional de la persona que está parada en la máquina, revelando cualquier amenaza que pueda estar tratando de ocultar. En cualquiera de las dos máquinas, el proceso de escaneo es el mismo. Los pasajeros deben sacar todo de sus bolsillos, así como cinturones, joyas, cordones y teléfonos celulares. Luego, suben una pequeña rampa y, de pie en el centro de la máquina, levantan los brazos, se doblan por los codos y permanecen inmóviles mientras el dispositivo completa un escaneo. Para las máquinas de retrodispersión, el proceso tarda unos 30 segundos. Para los escáneres mmv, se tarda unos 10 segundos.

Los aeropuertos también han aumentado sus fuerzas de policía en el lugar desde el 9/11. En el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, por ejemplo, el equipo de la policía ha crecido de 100 oficiales jurados antes de los ataques terroristas a 430 hoy. Esto hace que la fuerza aeroportuaria sea casi tan grande como otras que realizan sus tareas en las calles de la ciudad [fuente: McCartney]. Algunos policías aeroportuarios son miembros de la ciudad o municipio asignados al aeropuerto, mientras que otros son de compañías de seguridad privadas. De cualquier manera, su prioridad más alta es frustrar una amenaza para un avión o para el propio aeropuerto. Cuestionan a las personas que fotografían aeronaves, realizan búsquedas aleatorias de automóviles para descubrir armas y drogas ilegales, monitorean el tráfico en la pista y alrededor de las terminales e investigan los informes de robo en los puntos de inspección de seguridad. Muchos aeropuertos también utilizan perros detectores de bombas para retirar bolsas desatendidas, botes de basura y vehículos.

Los aeropuertos complementan a sus fuerzas policiales con tripulaciones separadas para manejar los servicios médicos de bomberos y emergencias (EMS). Un aeropuerto puede tener varias estaciones de bomberos / EMS en tierra porque la FAA exige que las cuadrillas de emergencia puedan llegar al punto medio de una pista en un plazo de 3 a 5 minutos. Las tripulaciones suelen ser empleados de la ciudad o municipio y están estacionados en el aeropuerto. A su disposición están los vehículos de bomberos y rescate especialmente diseñados y equipados, capaces de extinguir los incendios de combustible a reacción con miles de galones de espuma. Estos vehículos de 44 toneladas y seis ruedas pueden acelerar de 0 a 50 millas por hora en menos de 35 segundos y vienen equipados con una variedad de torretas, boquillas y barreras para atacar un incendio de manera eficiente y proteger a los pasajeros que escapan [fuente: Rosenblum].

Transporte terrestre: ¿Tren de avión? ¿Lanzadera? ¿Coche de alquiler?

Un aeropuerto no puede existir en aislamiento. Depende de un sistema de transporte de superficie masivo para que las personas puedan ir y venir del aeropuerto, estacionar y moverse de un lugar a otro dentro de la estructura del aeropuerto. Si bien su primer pensamiento sobre un aeropuerto es el transporte aéreo, el transporte terrestre también es muy importante.

El aeropuerto más ocupado del mundo es el Aeropuerto Internacional Hartsfield de Atlanta.Puede hacer un recorrido extenso de los servicios de transporte terrestre de Atlanta en el sitio web del aeropuerto, pero aquí hay algunos puntos destacados de lo crítico que es el transporte terrestre:

  • Las carreteras permiten el acceso desde y hacia el aeropuerto: en Atlanta, cuatro autopistas interestatales mueven el tráfico hacia y desde Hartsfield. También hay una estación de trenes MARTA, que forman parte del sistema de tránsito rápido de la ciudad.
  • El estacionamiento permite el almacenamiento de automóviles a corto y largo plazo. El estacionamiento puede estar dentro o fuera de los terrenos del aeropuerto, y algunos sistemas de estacionamiento son administrados por proveedores privados bajo la regulación del aeropuerto. Hartsfield tiene más de 30,000 espacios de estacionamiento público para su terminal nacional, aproximadamente 3,500 para su terminal internacional.
  • Las áreas de recogida y recogida de pasajeros facilitan que los pasajeros ingresen a las terminales, aunque a menudo están plagados de congestión de tráfico porque muchas personas están tratando de entrar y salir.
  • Las empresas de alquiler de coches sirven a los aeropuertos. Hartsfield tiene una instalación dedicada de alquiler de automóviles con dos pisos de estacionamiento de cuatro pisos y 8,700 espacios de estacionamiento. El centro cuenta con un centro de servicio de 137,000 pies cuadrados donde los pasajeros que llegan pueden alquilar vehículos de 13 compañías de alquiler de automóviles.
  • Los servicios de transporte ofrecen a los pasajeros transporte a los hoteles locales y estacionamiento fuera del sitio.
  • El transporte privado está disponible en forma de limusinas, camionetas y taxis.
  • El transporte público (como los autobuses municipales y los trenes subterráneos) puede tener estaciones en un aeropuerto. Además de la estación MARTA en Hartsfield, 12 líneas de autobús (públicas y privadas) sirven al aeropuerto.
  • Los trenes internos del metro y los tranvías pueden estar disponibles para ayudar a los pasajeros a llegar a las puertas de la terminal desde el vestíbulo. Hartsfield's People Mover es una pista de 3,0 millas (5,6 kilómetros). El ATL SkyTrain, un tren elevado, también conecta a los pasajeros con el centro de alquiler de automóviles, el Centro de Convenciones Internacional de Georgia y los hoteles y edificios de oficinas.

En muchos sentidos, los aeropuertos actúan como centros de transporte para regiones enteras. Una persona vuela, digamos, desde Washington, DC, a Atlanta. Después de que él llega, toma el SkyTrain de la terminal principal al centro de alquiler de autos. Alquila un automóvil, luego conduce al centro de la ciudad para una reunión de negocios. En poco más de dos horas, ha completado un viaje que le habría llevado 9.5 horas en un automóvil. Pero piense en las personas, los procesos y los medios de transporte que ha contratado para hacer su viaje rápido. Es un sistema muy complejo con cientos, si no miles, de partes móviles y hebras de interconexión. Gestionar todo esto, como veremos a continuación, es una tarea enorme.

Aeropuertos y epidemias

Debido a sus roles en la red de transporte global, los aeropuertos pueden ayudar a diseminar enfermedades al facilitar que las personas infectadas se muevan de un estado a otro o de un país a otro. En un estudio reciente, los investigadores del MIT determinaron cuán influyentes serían los 40 aeropuertos más grandes de los EE. UU. En la transmisión de enfermedades contagiosas que se originan en sus ciudades de origen. El Aeropuerto Kennedy encabezó la lista en términos de influencia de contagio, seguido por los aeropuertos de Los Ángeles, Honolulu, San Francisco, Newark, Chicago (O'Hare) y Washington (Dulles).

El Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, aunque atiende a más pasajeros con el mayor número de vuelos, ocupa el octavo lugar. ¿Por qué? Debido a que la influencia del contagio de un aeropuerto no depende únicamente de la cantidad de pasajeros sino de su posición estratégica dentro de la red de transporte global. Por ejemplo, el Aeropuerto de Honolulu, con su ubicación en el Océano Pacífico y sus conexiones a centros distantes, puede contribuir más significativamente a la propagación de virus y bacterias que el aeropuerto de Atlanta [fuente: Brehm].

Gestión aeroportuaria

No en vano, los aeropuertos son grandes negocios. ¿Cuan grande? Bueno, el aeropuerto de Denver cuesta alrededor de $ 5 mil millones para construir, y los costos operativos son de $ 160 millones por año. Pero su impacto económico en el estado es enorme. Según el Departamento de Transporte de Colorado, el Aeropuerto Internacional de Denver genera $ 22.3 mil millones para el estado cada año [fuente: Aeropuerto Internacional de Denver].

Los aeropuertos comerciales son de propiedad pública y generalmente se financian a través de bonos municipales. Los aeropuertos generalmente son dueños de todas sus instalaciones y ganan dinero arrendándolos a aerolíneas, compañías de transporte aéreo y tiendas y servicios minoristas, además de cobrar por servicios como combustible y estacionamiento y mediante tarifas e impuestos sobre los boletos de avión. Los ingresos pagan la deuda municipal y cubren los costos operativos. Los aeropuertos a menudo también requieren otras fuentes de financiamiento, como bonos de aeropuertos y subvenciones del gobierno. Pero la mayoría de los aeropuertos son empresas autosuficientes una vez que se ponen en funcionamiento.

Alrededor del 90 por ciento de los empleados de los aeropuertos trabajan para compañías privadas, como aerolíneas, contratistas y concesiones [fuente: Airlines for America]. La mayoría del 10 por ciento restante trabaja directamente para el aeropuerto como administradores, personal de mantenimiento de terminales y terrenos y equipos de seguridad. Los controladores de tráfico aéreo son empleados del gobierno federal. Los aeropuertos tienen sus propios departamentos de finanzas, personal, administración y relaciones públicas, como cualquier ciudad o municipio.

El hecho de encontrar o no el cielo o el infierno en el complejo mundo de un aeropuerto comercial depende en gran medida de su personalidad y de las circunstancias de su viaje. Es probable que una persona de negocios que intente realizar una reunión a primera hora de la mañana mañana maldiga el aeropuerto hoy si su vuelo se retrasa o si tiene que hacer una loca carrera a lo largo de dos millas de la terminal para tomar un vuelo de conexión. Alguien que se toma unas vacaciones de un mes en Hawai puede ser mucho más indulgente con estas realidades de vuelo e incluso puede ver el aeropuerto como un gran lugar para observar personas y estudiar la naturaleza humana.De cualquier manera, los aeropuertos seguirán siendo nodos de suma importancia en el sistema de transporte internacional, al menos hasta que alguien perfeccione la teletransportación.

Retrasos de vuelo

Una de las principales razones de los retrasos es el mal tiempo. Otra causa importante es menos atmosférica: muchos aeropuertos de EE. UU. Operan por encima de su capacidad, lo que provoca retrasos en el tráfico aéreo. Una buena solución es construir más pistas, excepto que toma aproximadamente de 10 a 15 años construir nuevas pistas debido a las leyes y regulaciones que rigen su construcción. Un gran enfoque para reducir los retrasos es aumentar la eficiencia de nuestro sistema de control de tráfico aéreo.

Nota del autor: Cómo funcionan los aeropuertos

Definitivamente soy una de esas personas que vuela menos ahora que antes del 11 de septiembre. Y no porque tenga miedo de que los terroristas lleven el avión a un edificio (aunque eso apestaría). Para mí, lidiar con la seguridad del aeropuerto y los frecuentes retrasos, especialmente después de haber abordado, hace que un largo viaje parezca una alternativa racional.


Suplemento De Vídeo: ¿Cómo funcionan los aeropuertos? - Documental en español.




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