Cómo Funcionan Los Códigos De Barras 2-D

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Los códigos de barras 2d se están utilizando de alguna manera interesante. Visita WordsSideKick.com para aprender todo sobre los códigos de barras 2d.

En el verano de 1974 en una tienda de abarrotes en Troy, Ohio, primero tuvo lugar un evento que cambiaría para siempre la forma en que compramos las cosas: un empleado escanea el código UPC en un paquete de chicle de Wrigley [fuente: Collins]. Los códigos UPC explotaron en popularidad después de llegar al mercado, y hoy en día puedes encontrarlos en prácticamente todos los productos en los estantes. Al igual que todos los códigos de barras, los códigos UPC conectan los mundos físico y digital, proporcionando a cualquier persona con un escáner de códigos de barras acceso instantáneo a los datos que contiene un código de barras.

Como todos los primeros formatos de códigos de barras, los códigos UPC fueron 1-D, lo que significa que solo llevaban información en una dirección. Los códigos unidimensionales funcionaron bien para transportar pequeñas cantidades de datos como códigos de productos numéricos, pero a medida que el mundo digital se hizo más complejo, se hizo evidente la necesidad de un código de barras capaz de transportar más datos.

Una solución que todavía se usa hoy en día es la código de barras apiladas, que, como su nombre lo indica, contiene una serie de códigos 1-D apilados uno encima de otro. Aunque los códigos de barras apilados pueden acomodar más información que sus contrapartes 1-D tradicionales, pueden crecer muy rápidamente para almacenar más datos y pueden ser difíciles de leer. Para tener un código de barras de tamaño pequeño, fácil de leer y capaz de almacenar tanto una gran cantidad de datos como una gran variedad de tipos de caracteres, el mercado exigió un nuevo enfoque. Introduzca los códigos de barras 2-D.

Como habrás adivinado, Códigos de barras 2-D (aveces llamado códigos matriciales) llevan la información en dos direcciones: vertical y horizontalmente. En consecuencia, los códigos de barras 2-D pueden contener decenas e incluso cientos de veces más información que los códigos de barras 1-D. Por ejemplo, uno de los formatos de códigos de barras 2-D más populares, el Código QR de Denso Wave, puede contener más de 7,000 dígitos o 4,000 caracteres de texto, mientras que incluso los códigos 1-D más complejos superan los 20 caracteres. Los códigos de barras 2-D también son pequeños y fáciles de escanear.

Aún así, los códigos 2-D no son perfectos para todas las aplicaciones. Debido a que son más complejos que los códigos 1-D, requieren de escáneres más potentes para decodificar. Además, muchas personas simplemente no están familiarizadas con la tecnología, lo que dificulta la adopción generalizada. Pero gracias al teléfono inteligente en su bolsillo, todo eso puede estar a punto de cambiar. Siga leyendo para averiguar por qué.

Generadores y escáneres de códigos de barras 2-D

Diagrama de un código de barras 2-D

Diagrama de un código de barras 2-D

Cuando el código UPC ahora omnipresente comenzó a hacer olas en la década de 1970, los minoristas de todo el mundo reconocieron el potencial de inmediato. Desafortunadamente, la tecnología enfrentó algo así como un Catch-22. Los minoristas se negaron a comprar los costosos escáneres necesarios para leer los códigos hasta que los fabricantes comenzaron a colocar los códigos UPC en todos sus productos, y los fabricantes se limitaron a adoptarlos hasta que supieron que los minoristas podían leer los códigos [fuente: Rawsthorne]. Finalmente, los grandes minoristas como Kmart se lanzaron para poner en marcha la tecnología.

Afortunadamente para los defensores de los códigos de barras 2-D, compramos millones de escáneres cada año en la forma de nuestros teléfonos inteligentes. Los modelos comunes como el iPhone, BlackBerry y Android tienen la capacidad de leer los formatos de códigos de barras 2-D más populares, lo que ayuda a eliminar el mayor obstáculo para su adopción generalizada. Pero, en realidad, ¿cómo un teléfono inteligente, o cualquier escáner de códigos de barras, da sentido a los patrones aparentemente ininteligibles de líneas y cuadrados que contienen los códigos de barras 2D? Parte de la respuesta se encuentra en el diseño del propio código de barras, que se crea desde cero para que el proceso de escaneado sea lo más preciso y rápido posible.

Echemos un vistazo a uno de los tipos de códigos de barras 2-D más extendidos, Códigos QR, para ver cómo su diseño ayuda a los lectores de códigos de barras a leer los datos que contiene. Para empezar, cada código QR contiene una patrón de buscador, una disposición de cuadrados que ayuda al escáner a detectar el tamaño del código QR, la dirección hacia la que se encuentra e incluso el ángulo en el que se está escaneando el código. A continuación, cada código QR contiene una patrón de alineación, otro patrón de cuadrados diseñado para ayudar a los escáneres a determinar si el código de barras 2-D está distorsionado (tal vez esté colocado en una superficie redonda, por ejemplo). Los códigos QR también tienen márgenes de error, lo que significa que incluso si una parte del código está manchada u oculta, el código a menudo todavía puede ser escaneado.

Pero incluso un código de barras perfectamente diseñado no sería nada sin un software sofisticado capaz de reconocer los patrones de alineación del código de barras y decodificar los datos. Por ejemplo, el software de escaneo utilizado para leer códigos QR tiene algunas capacidades bastante impresionantes. Una vez que la cámara del teléfono inteligente procesa la imagen del código, el software comienza a analizar la imagen. Al calcular la proporción entre las áreas en blanco y negro del código, puede identificar rápidamente qué cuadrados forman parte de los patrones de alineación y qué cuadrados contienen datos reales. Usando los patrones incorporados del Código QR y la corrección de errores, el software también puede compensar cualquier distorsión u áreas ocultas del código de barras. Una vez que el software ha "reconstruido" digitalmente el código QR, examina el conjunto de cuadrados en blanco y negro en la sección de datos del código QR y genera los datos que contiene.

Por supuesto, el código QR es solo un ejemplo de un código de barras 2-D. Por ejemplo, la compañía de envíos UPS utiliza un formato llamado MaxiCode, que puede escanearse muy rápidamente a medida que los paquetes vuelan por la cinta transportadora, mientras que el Departamento de Defensa de los Estados Unidos ha adoptado Matriz de datos, un formato de código de barras 2-D capaz de almacenar mucha información en un área muy pequeña. Independientemente del formato, los códigos de barras 2-D contienen datos y patrones incorporados para ayudar al escáner a decodificar la información que contiene cada código de barras, y en muchos casos, un dispositivo puede leer una variedad de formatos diferentes, incluso los tradicionales 1-D códigos de barras

Si desea crear el suyo propio, encontrará varios generadores de códigos de barras 2D en línea. Le permiten ajustar todo, desde el formato que desea usar hasta el tamaño del código, por lo que la próxima vez que coloque un folleto para su venta de garaje local, considere agregar un código de barras 2D con la dirección de su casa en la fondo. ¿Quién sabe cuántos cazadores de gangas que llevan teléfonos inteligentes podrían atraer?

Publicidad de código de barras 2-D

Si se le ocurre una manera de vender un producto, probablemente se haya hecho: dirigidos con gigantescos logotipos de empresas, televisores que transmiten anuncios a los asientos traseros de los taxis e incluso anuncios impresos con tinta comestible en los alimentos. Nada está fuera de los límites de los anunciantes. Pero incluso ellos siempre han enfrentado un desafío difícil al tratar de determinar qué tan efectivos son realmente sus anuncios físicos; independientemente del medio, solo pueden adivinar cuántas personas terminan comprando productos o aprendiendo más sobre su compañía debido a un anuncio en particular. Todo eso cambió con los códigos de barras 2-D. Por primera vez, las empresas podrían simplemente agregar un código de barras 2-D a su anuncio y rastrear directamente cuántas veces los consumidores escanearon el código. Si alguien lo escaneaba, los anunciantes podrían rastrear si esa persona visitaba el sitio web de la compañía o incluso compraba un producto en particular.

Al utilizar la tecnología, la compañía de moda Tommy Bahama agregó un código de barras 2-D a la revista Esquire Magazine que, cuando se escaneaba, llevaba a los lectores directamente a una página web con el par de gafas de sol que se muestran en el anuncio de la revista. Con un solo clic de su mouse (o teléfono inteligente), los lectores pueden comprar las gafas de sol por unos $ 138 cada uno. Los códigos no solo ayudaron a Tommy Bahama a vender muchas gafas de sol, sino que también ayudaron a la compañía a aprender más sobre sus clientes, y le dijeron a la compañía en qué momento del día y en qué parte del país se escaneaba un anuncio.

Target es otra compañía que explora las capacidades de los códigos de barras 2-D, agregando códigos QR a sus anuncios de revistas. Los lectores curiosos pueden escanear los códigos y ver instantáneamente un video de un famoso diseñador de interiores que explica cómo usar el producto en el hogar. Los anunciantes dicen que este nivel de interactividad es perfecto para una nueva generación de consumidores expertos en tecnología que desean acceso instantáneo a información de productos, reseñas y más. De hecho, los códigos se han convertido en una forma tan popular de publicitar en Japón que incluso se encuentran en las vallas publicitarias, donde se pueden escanear a velocidades de autopista desde un automóvil que pasa.

Actualmente, los códigos no son tan populares en los Estados Unidos como lo son en Japón, por lo que es difícil obtener información sobre cuántos anunciantes los están utilizando y qué tipo de resultados han estado obteniendo. Aún así, a medida que más personas compran teléfonos inteligentes y aprenden acerca de las capacidades de los códigos QR, los códigos de barras 2-D pueden despegar como sus predecesores 1-D.

¿Círculos de cultivos para recortar códigos de barras?

Durante años, las personas se preguntaron si los misteriosos círculos de cultivos que surgían en todo el mundo eran obra de extraterrestres maliciosos, pero podemos estar seguros del patrón de 160 metros cuadrados (1.700 pies cuadrados) que apareció en un campo de trigo en 2007. fue obra de un terrícola llamado Ben Hopfeng-Aertner. Hopfeng-Aertner, un programador alemán interesado en la simbología de códigos de barras 2-D, pasó varios meses eliminando un código de barras 2-D en el campo de trigo que, cuando terminó, era lo suficientemente grande como para ser leído desde el espacio. Entonces, ¿qué decía el código? "¡Hola Mundo!" por supuesto.


Suplemento De Vídeo: Lector de Códigos de Barras Inalámbrico 2D Omnidireccional Datalogic QBT2430.




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