Hotspots Para Enormes Terremotos Revelados

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La mayoría de los terremotos más grandes del siglo pasado ocurren en la intersección entre las placas oceánicas y las zonas de subducción, donde una placa se desliza debajo de otra.

Según un estudio reciente, los terremotos más fuertes que azotan el planeta, como el terremoto de magnitud 9,0 que golpeó a Japón el año pasado, ocurren en puntos de "punto de acceso" particulares de la corteza terrestre.

Alrededor del 87 por ciento de los 15 terremotos más grandes del siglo pasado ocurrieron en la intersección entre áreas específicas en placas oceánicas en expansión, llamadas zonas de fractura oceánica, y zonas de subducción, donde una placa tectónica se desliza por debajo de otra, según el documento, publicado recientemente en revista Solid Earth. Los científicos utilizaron un método de minería de datos para encontrar correlaciones entre las ubicaciones de los terremotos en los últimos 100 años, la fuerza y ​​el origen geológico.

El fondo del océano está atravesado por cordilleras submarinas, como la cordillera del Atlántico medio, que corre de norte a sur entre las Américas y África. Estas crestas dividen dos placas tectónicas que se separan a medida que emerge la lava, solidificándose y creando nueva roca. La cresta midocean se mueve hacia adelante y hacia atrás en las compensaciones conocidas como fallas de transformación, creando límites de placa en forma de zigzag. Las zonas de fractura son cicatrices en el fondo del océano que dejan estas fallas de transformación.

Estas zonas de fractura a menudo están marcadas por grandes montañas submarinas con valles entre ellas. Millones de años después de formarse en el medio del océano, estas montañas avanzan lentamente hacia una zona de subducción, a menudo en el extremo opuesto del mar. Los investigadores plantean la hipótesis de que estas montañas submarinas se "enganchan" cuando entran en las zonas de subducción, lo que provoca una enorme cantidad de presión que se acumula durante cientos o miles de años antes de finalmente liberar y crear enormes terremotos, según el estudio.

Estas áreas, donde las montañas de zonas de fractura están forzadas debajo de otra placa, son propensas a los "superciclos" sísmicos, donde ocurren grandes terremotos cada pocos cientos o miles de años, dijo Dietmar Müller, autor de un estudio e investigador de la Universidad de Sydney. en una oracion.

Es posible que no se sepa que muchas de estas áreas sean particularmente riesgosas, ya que los mapas de riesgo sísmico se construyen principalmente utilizando datos recopilados después de 1900, dijo. Por ejemplo, el área que generó el mortal terremoto de Tohoku de 9,0 grados de magnitud en Japón en 2011 no tenía un riesgo significativo según los mapas de riesgos anteriores, según el estudio.

"El poder de nuestro nuevo método es que recoge muchas de estas regiones y, por lo tanto, podría contribuir a mejoras muy necesarias de los mapas de riesgo sísmico a largo plazo", dijo Müller.

Mientras que 50 de los terremotos más grandes en los últimos 100 años también han ocurrido en las regiones difíciles entre estas zonas de fractura y zonas de subducción, la conexión no parece ser válida para terremotos más pequeños, según el estudio. Esto se debe a que otras fallas no están "bloqueadas" de la misma manera por grandes características subacuáticas, y no necesitan acumular tanto estrés antes de fallar, dicen los investigadores.

El documento no ha sido oficialmente revisado por pares, aunque muchos científicos han comentado sobre el estudio en línea. "Encuentro que la evidencia de correlación positiva presentada en este documento es suficientemente convincente", escribió un científico. "Dada la pequeña cantidad de datos disponibles, los autores han desarrollado una forma interesante de probar las correlaciones".

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Suplemento De Vídeo: 10 - Millennium and the New Earth.




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