Hotspot Scorched Midwest, Dejando Legado De Terremotos, Rocas Raras

{h1}

Una trampa de velocidad sísmica en el medio oeste explica las kimberlitas de la región y la actividad mesozoica de la zona de rift de nueva madrid.

Según halla un estudio reciente, una trampa de velocidad sísmica que se extiende desde Missouri hasta Virginia sugiere un punto caliente en el Medio Oeste durante la Era Mesozoica.

Los hotspots son penachos de roca caliente que se elevan hacia la superficie de la Tierra desde el manto, la capa que se encuentra debajo de la corteza terrestre. Aunque las placas tectónicas cambian constantemente, los hotspots son homebodies, atrapados en casi el mismo lugar durante toda su vida, piensan los científicos.

Cuando los continentes recorren los hotspots, los penachos queman sus fondos, como una placa fría sobre una llama. Por primera vez, los científicos han visto uno de estos senderos cálidos bajo el diafragma de América del Norte, según un estudio publicado hoy (15 de septiembre) en la revista Nature Geoscience.

Zonas sísmicas de baja velocidad (cajas rectangulares), la trayectoria de la placa norteamericana (líneas azules) y características de la superficie. El recuadro de la izquierda muestra la ubicación actual del punto de acceso (punto azul). Los triángulos negros son intrusiones de kimberlita.

Zonas sísmicas de baja velocidad (cajas rectangulares), la trayectoria de la placa norteamericana (líneas azules) y características de la superficie. El recuadro de la izquierda muestra la ubicación actual del punto de acceso (punto azul). Los triángulos negros son intrusiones de kimberlita.

Crédito: Don Helmberger

Los autores del estudio piensan que la zona caliente se alinea con rocas raras llamadas kimberlitas en Kansas y Kentucky. La calefacción profunda también explica el adelgazamiento de la corteza y las intrusiones de magma a lo largo de la grieta de Nueva Madrid durante el Mesozoico, dijeron los investigadores. La grieta de Nueva Madrid es una zona sísmica en el valle central de Mississippi que se abrió en el período Cámbrico Temprano y se reactivó durante el Mesozoico. Durante el invierno de 1811 a 1812, tres poderosos terremotos en la grieta sacudieron Nueva Madrid, Mo., y sacudieron edificios tan lejanos como Nueva York y Washington, D.C.

"Creo que todo esto es muy emocionante porque significa que el continente no es tan aburrido como todos creían", dijo el coautor del estudio Don Helmberger, un sismólogo de Caltech. "Crecí en el Medio Oeste y pensé que este era el peor lugar del mundo [para la geología]".

Conectando los puntos

Debido a que las kimberlitas manchan el Medio Oeste, durante décadas los geólogos han sugerido que Norteamérica se deslizó sobre un punto de acceso mientras marchaba hacia el oeste durante los últimos 100 millones de años. Aunque las kimberlitas de Kansas y Kentucky están libres de diamantes, en Canadá y África, las kimberlitas con diamantes brotaron por encima de los puntos de acceso. El magma que crea kimberlitas recorre cientos de kilómetros en pocos días, explotando violentamente una vez que alcanza la superficie. Es como si la tierra tirara diamantes. [Sinister Sparkle Gallery: 13 gemas misteriosas y malditas]

Hasta ahora, nadie había visto signos reveladores de un punto caliente debajo de las kimberlitas del estado K.

"La gente siempre ha pensado que estos fueron causados ​​por un punto de acceso, pero nadie tenía pruebas", dijo Helmberger.

Finalmente, en 2011, la combinación de un raro terremoto en la costa este y la colocación de USArray, una densa red de sismómetros de viaje, dio a los investigadores una mirada clara en el medio oeste. "Debes tener un poco de suerte para tener un punto de apoyo en las cosas interesantes, sabes", dijo Helmberger a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

Lento y bajo

El conjunto masivo de más de 500 sismómetros, instrumentos que miden las olas de un terremoto, divisó una zona inusualmente lenta debajo de América del Norte durante el terremoto de Virginia en 2011. Este carril sísmico de "baja velocidad" corta de oeste a este de Missouri a Virginia, luego avanza hacia el norte a Massachusetts y continúa en la costa. El corredor tiene 25 millas (40 kilómetros) de espesor y se encuentra a 75 millas a 100 millas (120 a 160 km) debajo de la superficie, dijo Risheng Chu, autor principal del estudio y geofísico del Instituto de Geodesia y Geofísica de la Academia China de Ciencias en Beijing. La zona también aparece en otros terremotos, dijo Chu en una entrevista por correo electrónico.

Según un informe de los investigadores, un modelo de computadora del calentamiento del hotspot sugiere que podría haber creado la zona lenta. Las temperaturas más altas en las rocas pueden dificultar las ondas sísmicas. Por ejemplo, las temperaturas pronosticadas del modelo coinciden con la desaceleración sísmica del mundo real, se podría ver si un punto caliente pasó bajo Kentucky hace 75 millones de años, cuando las kimberlitas del estado atravesaron la corteza, según el estudio.

"Esta es una pista oculta, lo que significa que está muy abajo, pero todavía es un par de cientos de grados más caliente de lo que normalmente sería", dijo Helmberger.

Pero aparte de que las kimberlitas y la brecha del Nuevo Madrid se están volviendo más y más delgadas en el mesozoico, Chu y sus colegas no encontraron otras conexiones geológicas con el punto de acceso. Pero la geofísica Cindy Ebinger, que no participó en el estudio, señala que Virginia tiene un par de volcanes en el lugar correcto en el momento adecuado, y que hay kimberlitas en Pennsylvania y Nueva York. [En imágenes: cómo América del Norte creció como un continente]

Ebinger dijo que la evidencia del equipo de diferencias de velocidad sísmica en América del Norte era "incuestionable", pero el vínculo con la geología superficial era más tenue.

"La parte de la edad comienza con una suposición basada en algunas pruebas circunstanciales", dijo Ebinger, profesor de la Universidad de Rochester en Nueva York. "Quizás haya otras características y otras pistas a las que podrían conectarse. Creo que esto motivará nuevos y mejores estudios que lo sacarán del rango especulativo".

Flujo de la costa este

Chu y sus colegas creen que el punto caliente ahora se encuentra debajo del llano y sin rasgos Sohm Plain, al norte de una cadena de islas volcánicas no relacionadas llamadas los montes submarinos de Nueva Inglaterra.(De hecho, los montes submarinos se formaron hace unos 110 a 80 millones de años sobre la columna del Gran Meteorito). Esperan confirmar sus sospechas con la red de sismómetros móviles, que se trasladó al este de los Apalaches este año, dijo Helmberger.

"Esta es una interpretación novedosa que se podrá probar a medida que EarthScope se desplace hacia el este", dijo Ebinger, refiriéndose a la red de sismómetros de viaje. Ebinger dijo que espera que la red revele que la costa este no es tan simple como lo predicen los libros de texto.

"Es emocionante ver que se están haciendo nuevos descubrimientos sobre la estructura y quizás incluso sobre la evolución de la litosfera continental de América del Norte", dijo a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

"Habrá más sorpresas", dijo Ebinger.

Envía un correo electrónico a Becky Oskin o sigue a su @beckyoskin. Síguenos en @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com