Hot Take: Tree Shrews Love Chili Peppers

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La mayoría de los mamíferos evitan el doloroso calor en los chiles picantes, pero no la musaraña de los árboles chinos.

Muchas personas en culturas de todo el mundo disfrutan de la comida picante y la buscan deliberadamente, una preferencia que alguna vez se pensó que no era compartida por ningún otro mamífero. Pero los científicos han descubierto a un pariente primate que no rechaza los sabores ardientes, de hecho, los come con bastante entusiasmo.

Los investigadores capturaron recientemente un video que muestra una musaraña china (Tupaia belangeri chinensis), un animal del tamaño de una rata, originario del sur de Asia, mordisqueando una pimienta picante y sin mostrar signos de sentir el calor. [Galería de imágenes: Los mamíferos más extremos de la evolución]

La sensación de ardor que acompaña a comer, o incluso a degustar, los pimientos picantes puede ser excepcionalmente dolorosa. En un caso extremo, después de que un hombre comiera una hamburguesa cubierta con pimientos de fantasma en puré, entre los chiles más picantes del mundo, reaccionó tan violentamente por el dolor que sufrió un esófago desgarrado y un pulmón colapsado. Se dice que otro chile picante, llamado Dragon's Breath, que fue desarrollado recientemente por botánicos en el Reino Unido, es tan caliente que comerlo podría provocar un shock anafiláctico fatal, informó WordsSideKick.com anteriormente.

Los chiles con los que se sembró el árbol fueron positivamente suaves en comparación, pero sí producen una sensación de ardor que disuade a la mayoría de aves y mamíferos. Sin embargo, cuando los científicos en China ofrecieron las musarañas chile, se sorprendieron al descubrir que las musarañas las comían con entusiasmo, ya fuera solas o mezcladas con otros alimentos, y sin efectos negativos, escribieron en el estudio.

Una planta llamada Piper boehmeriaefolium puede haber impulsado la evolución de la tolerancia de las musarañas de los árboles a las delicias picantes, como este chile.

Una planta llamada Piper boehmeriaefolium puede haber impulsado la evolución de la tolerancia de las musarañas de los árboles a las delicias picantes, como este chile.

Crédito: Y. Han et al.

Los ratones, por otro lado, evitaban los alimentos que se habían mezclado con chiles, anotaron los investigadores.

Los pimientos no crecen en el hábitat natural de las musarañas, por lo que no forman parte de su dieta normal. Entonces, ¿qué da? El análisis genético reveló que las musarañas chinas de los árboles poseen una única mutación relacionada con la reducción de la sensibilidad a los capsaicinoides, un grupo de compuestos que incluye la capsaicina, que les da calor a los pimientos. Esto probablemente evolucionó en las musarañas como una adaptación en respuesta a una planta picante en su hábitat nativo llamada Piper boehmeriaefolium, que produce un producto químico similar a la capsaicina, según el estudio.

Para las personas que no se desilusionan con el calor, la posibilidad de disfrutar de sabores picantes les permite probar una variedad más amplia de platos que representan una variedad de culturas. De manera similar, las musarañas de los árboles que desarrollaron un gusto por las plantas picantes encontraron más opciones de comida dentro de sus hábitats, una adaptación útil para la supervivencia, en comparación con los animales que rechazaban las plantas picantes, informaron los autores del estudio.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 12 de julio en la revista PLOS Biology.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: This Is Only the Second Mammal Known to Seek Out Spicy Food | Nat Geo Wild.




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