¡Enganchado! Señuelos Masculinos Señoras Hembras Con Garras Genitales

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Los guppies masculinos usan garras en las puntas de sus genitales para ayudar a asegurar a los compañeros de pelea.

Cuando los guppies masculinos no logran conquistar a las hembras con su buena apariencia y sus movimientos de baile, recurren a otro conjunto de herramientas más agresivo: garras en las puntas de sus genitales.

Los biólogos han especulado durante mucho tiempo que los guppies (peces de agua dulce nativos del Caribe) usan garras diminutas en las puntas de sus genitales para asegurar parejas. Pero, hasta ahora, nadie ha probado experimentalmente esta teoría. Un grupo de biólogos de la Universidad de Toronto realizó un experimento para probar el papel de las garras en el apareamiento y descubrió que las pinzas ayudaron a los machos a sellar el trato con hembras que de otra manera no estarían dispuestas a aparearse, informan los investigadores hoy (23 de julio) en La revista Biología Letras.

Al principio, los guppies varones adoptan un enfoque pacífico para aparearse y organizan un espectáculo para atraer a las hembras. Cuando tienen suerte, las hembras se acercan voluntariamente a ellas cuando termina el espectáculo. [Top 10 Swingers en el Reino Animal]

"El macho mostrará a la hembra, extendiendo su cuerpo en forma de S y luego brillando, mostrando estos puntos brillantes", dijo Lucia Kwan, estudiante graduada de la Universidad de Toronto y coautora del informe. "Si la hembra es receptiva, se desliza hacia el macho".

Pero, si las hembras no muestran interés, los machos continúan persiguiéndolos. Se escabullen alrededor de la hembra por detrás o por debajo, e intentan forzar el esperma dentro de ella sin su cooperación. Este comportamiento es común en guppies en la naturaleza, dijo Kwan.

Para probar el papel de las garras en esta táctica de apareamiento, el equipo usó un escalpelo para cortar las garras de un subconjunto de guppies de prueba, dejando las garras intactas en el resto del grupo de prueba para su comparación. Luego colocaron a cada macho en un tanque con una hembra virgen y esperaron hasta dos horas para observar el comportamiento de apareamiento. Al final de cada prueba, el equipo extrajo las hembras de los tanques y las diseccionó, eliminando y cuantificando la cantidad de esperma dentro de cada hembra.

El equipo descubrió que los machos con garras transfirieron hasta tres veces más espermatozoides a las hembras que los machos sin garras durante los apareamientos forzosos. Sin embargo, en los casos en que las hembras se acercaron activamente a los machos, tanto los machos con garras como los machacados tuvieron éxito comparable. Este hallazgo sugiere que las garras pueden ayudar a los machos a apretar su agarre en hembras retorcidas y poco cooperativas, pero de lo contrario no son necesarios para la transferencia de esperma.

Otros peces relacionados con el guppy tienen herramientas de agarre similares en las puntas de sus genitales, incluyendo ganchos y espinas. El equipo espera explorar los roles de estas otras estructuras, algunas de las cuales aparecen solo en ciertos individuos dentro de una especie, para comprender mejor sus ventajas evolutivas en la selección sexual.

"Vemos estos patrones, pero todavía no sabemos qué mecanismos [evolutivos] los impulsan", dijo Kwan a WordsSideKick.com.

El equipo espera que este trabajo ayude a explicar por qué los genitales de los peces varían tanto en cada especie.

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado para corregir la revista en la que apareció este estudio. El estudio apareció en la revista Biology Letters, no en las Actas de la Royal Society B.

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