Vaca Santa 'Daisy' Hace Leche Hipoalergénica

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Una vaca transgénica de nueva ingeniería llamada daisy puede producir leche sin un alérgeno de suero importante, informan los investigadores.

Según la investigación publicada hoy (1 de octubre), las personas alérgicas al suero pueden beber leche recién elaborada sin las consecuencias desagradables para la digestión.

Un equipo de investigadores de Nueva Zelanda diseñó genéticamente una vaca llamada Daisy para producir leche libre de proteína β-lactoglobulina que puede causar reacciones alérgicas en la piel, digestivas y respiratorias predominantemente en bebés.

"Dado que la proteína no se produce en la leche materna, no es sorprendente que esta proteína pueda ser reconocida como una proteína extraña en los bebés y que cause alergias", dijo a WordsSideKick.com el autor del estudio y científico de AgResearch en Nueva Zelanda, Stefan Wagner.

Los estudios muestran que aproximadamente 1 de cada 12 bebés desarrolla una respuesta alérgica al suero de leche, pero la mayoría de los bebés pueden superar su alergia.

Durante décadas, los fabricantes de alimentos han dividido la proteína de suero de leche, una mezcla de aproximadamente 10 proteínas, incluida la β-lactoglobulina, en productos lácteos mediante un proceso llamado hidrólisis en un esfuerzo por disminuir su alergenicidad. [9 alergias más extrañas]

"La fórmula infantil utiliza leche hidrolizada, que se supone que es mucho menos alergénica, pero aún existe un riesgo residual de exposición a alergias", dijo Wagner.

Algunos investigadores externos expresaron preocupación porque aunque la leche producida por Daisy muestra mucho menos β-lactoglobulina, contenía más de una proteína no de suero llamada caseína, que también es responsable de las alergias. "No creemos que esto tenga alguna relevancia para la alergia a la leche; la proteína de suero de leche es una de las muchas proteínas a las que las personas pueden ser alérgicas", dijo Robert Wood, jefe de alergia e inmunología del Hospital Johns Hopkins, quien no participó En la nueva investigación.

Haciendo margarita

Así que, en lugar de confiar en los métodos de fabricación, los investigadores se centraron en obtener el material de origen libre de suero.

Para disminuir el suero en la leche directamente, el grupo de Nueva Zelanda creó una vaca libre de β-lactoglobulina. Para ello, combinaron dos herramientas: la transferencia nuclear, una técnica establecida durante los días de clonación de la famosa oveja Dolly; y la interferencia de ARN, una técnica relativamente nueva para el ganado que se utiliza para cerrar genes.

Los investigadores insertaron un fragmento de ADN en líneas celulares somáticas de vaca, o aquellas no heredadas, para tejidos de vacas lactantes; este elemento de ADN detiene la producción de β-lactoglobulina en tejidos lactantes. Luego, los investigadores transfirieron los núcleos transgénicos a células de óvulos no fertilizados que, cuando fueron estimulados, se convirtieron en embriones que se implantaron en vacas, un total de 57 embriones de vacas clonados. [Genética por los números: 10 cuentos tentadores]

El proceso dio lugar a cinco embarazos, uno de los cuales se terminó para recolectar células. De los cuatro embarazos restantes, uno resultó en descendencia.

La leche reducida en suero está a años de distancia del mercado, si alguna vez llega a las tiendas de comestibles.

"No estamos cerca de ninguna prueba clínica. Lo que estamos haciendo actualmente es demostrar que la leche de nuestra vaca transgénica es en realidad menos alergénica", dijo Wagner.

Un camino por recorrer

Pero, ¿por qué molestarse en producir una vaca transgénica cuando los fabricantes pueden reducir el suero en la postproducción?

"Cuando procesamos la leche con calor o enzimas, perdemos algunos de los nutrientes que son esenciales para nuestro cuerpo", dijo a WordsSideKick.com Anower Jabed, quien completó su trabajo de doctorado en la vaca transgénica y actualmente se encuentra en la Universidad de Aukland. "Es una forma de resolver el problema donde no tenemos que procesar todo el tiempo".

Daisy nació sin poder producir el principal alérgeno en el suero, pero también nació cuatro semanas antes de tiempo y, para sorpresa de los investigadores, sin cola.

"Tenemos evidencia que sugiere que la falta de la cola se debe a un defecto epigenético (que afecta a la expresión génica en lugar de a los genes mismos), y creemos que no está relacionado con la modificación genética de la pantorrilla, pero esto debe respaldarse. Por más resultados, "dijo Wagner.

La leche reducida en suero aún contenía otras proteínas alergénicas e incluso aumentó la caseína, la proteína principal que se coagula para formar queso.

Sin embargo, conseguir que las vacas produzcan leche hipoalergénica puede ser inverosímil, según algunos investigadores.

"Si bien es una idea interesante, eso no eliminará las alergias", dijo Hugh Sampson, inmunólogo de la Escuela de Medicina Mount Sinai, que no participó en el estudio actual.

Debido a que la ley federal dice que la leche transgénica no se puede consumir, los investigadores aún no están seguros de a qué sabe.

Jabed espera que ese no sea el caso en el futuro.

"Cuando empecé este proyecto en 2007, mi sueño era ver una vaca hipoalergénica, desearía que en el futuro podamos producir leche (hipoalergénica) y comercializarla y verla en los estantes de las tiendas", dijo.

La revista Las actas de la Academia Nacional de Ciencias publicó hoy la investigación.

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